遊子歸加:明日世界終結時

我一直從事建造業,每遇上颱風,都會忙於準備和善後,其間全程憂慮工地情况,緊張得要命。不過可能香港的水利和基建在過去幾十年建設得太好,又沒有人住在山上的寮屋了,也少了水浸,便不再覺得颱風危險,大部分人反而希望「打得成風」放一天假;直至最近超級颱風「山竹」襲港,市面一片狼藉,離島和海岸線更加是破壞處處,大家才突然明白原來一直以來安然無恙,都只因為訪港的颱風「未夠班」。當遇上真正的四、五級颶風,破壞力還是很恐怖。 嘗過苦果,終於開始有人認真地探討災難的應變措施。好像杏花邨居民,現在就很會應對颱風所帶來的破壞和水浸,但是應該很多香港人對災難還是沒有什麼準備吧? 處地震帶 加國學校設地震演習 眾所周知,日本從小就會教育兒童如何應對地震。長年累月的教育之下,我們就會看到日本人即使在惶恐中仍然不失秩序,處變不驚。雖然加拿大西岸在現代歷史上,從來未有經歷過強烈地震,但和日本同樣是位於太平洋地震帶的火圈(ring of fire)之上,美加西岸地區對於地震也是很有戒懼的。 所以加國學校裏當然也有地震演習,教導孩子在地震警報發出的時候,如何躲在書枱底下保護自己,然後找出逃生路徑等等。這都是基本款。最令我覺得驚奇,是準備地震安慰包這一部分。 家長須每年準備「地震包」 每一年學期開始,家長教師會都要求家長為學生準備一個小包包,以防萬一發生嚴重地震,學校被孤立,學生和家庭失去聯繫的時候,可以用來安慰驚惶失措的小朋友。見內容很簡單,首先要有一些不易變壞,但也是個人喜好的乾糧。還要有一些小玩意,例如迷你的跳棋或者智力遊戲之類,可以消磨一下時間。如果是年紀較小的小朋友,就最好有一些他們特別喜歡的玩具,除了可以玩還可以分散注意力,減低惶恐的感覺。最後,最重要是有一張家庭合照,加上一張親手寫給小朋友的小紙條,告訴他們乖乖不要怕,好能安慰他們的情緒。這些安慰包都會收集在一起,放在球場上的一個大儲物櫃裏面,以備不時之需。 內附玩具合照 安慰小孩心靈 第一次準備這個包包的時候,感覺相當震撼。雖然大家都知道要為災難準備一定的食物飲水和各種應急用品,我卻從來沒有想過在災難之後,心靈的安慰也很重要。我一面在寫紙條,心裏無法不幻想到災後交通斷絕,無法聯絡到小朋友這種可怕情况,心裏禁不住一陣刺痛。去年學期完結的時候,學校發回這一份小包裹,看着裏面的東西,非常感恩沒有用到的機會。今年再次準備的時候,雖然情緒上少了一點波瀾,但還是很誠心誠意地,祈求永遠都沒有用得上的一天。 能在安然無恙的當下去為他們準備這一點點東西,總會發現,「日常」原來就是這樣美好。思危的時候,居安已很甜。  

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遊子歸加:氣場之煉成

我這一輩的爸爸,應該都會記得有一個充滿星味,人氣恍如球星的球證哥連拿(Pierluigi Collina)。 哥連拿之所以令人難忘,不但因為他樣貌出眾(不是俊俏那一種,而是充滿威嚴,再加上形象鮮明的光頭),更因為他在球場上判斷準確、不怒自威的氣勢,令當時所有球星和教練都乖乖臣服於他的判決之下。他的判決,奠定每場經典賽事的生死一刻,甚至可以說,哥連拿就是現代足球球證的典範。 球證壓力 不小於球星 但是球證這條路是怎麼走來,卻似乎沒有人在乎。這個問題,直至我參加孩子球會的開季簡報會才獲得答案。 然而在實際的情况,球證往往是最不討好的崗位之一。裁判做得好鮮有掌聲,但一有失誤,就和比賽的結果一起「遺臭萬年」。球證要承受的壓力,一點不會比備受矚目的球星小。我們知道優秀的球星一般都是在地區小賽中脫穎而出,被球探相中再轉到更大型的球會,然後步步成名。但是球證這條路是怎麼走來,卻似乎沒有人在乎。這個問題,直至我參加孩子球會的開季簡報會才獲得答案。 球證也有學習計劃 簡報會上,總教練語重心長地和各家長義工說,小學階段的訓練,着重培養基礎技術,培養孩子的足球意識。所以每周要讓他們盡量嘗試不同的位置,從而發掘個人的強項。除了各個小球員之外,場上的球證也是學徒,不過是初中生的年紀。他們會走錯位,會錯判,也會看漏了某些犯規動作。然而這些都是學徒球證的成長過程,在這個年紀的比賽,學習比起輸贏更重要。做家長的要幫忙開導孩子,切忌對輸贏過分上心,更不要在言語或肢體上衝撞球證。 這我才知道,原來球證都有學習計劃。本地聯賽要求必須要有持牌球證在場,球證出場是要收費,時薪還要相當優厚。但要拿這份人工倒是沒有說得那麼輕易。我們做球迷的時候常咒罵球證執法不公,但球證是鳴笛不回,一個誤判就可以改寫賽事的結局。哥連拿可以在過億人次收看的世界盃決賽上吹罰十二碼,卻不是把哨子隨便給任何一個人都可以有這個信心吹罰的。 以前我常常以為球證是為了個人興趣而參加的副業,卻沒有想過球證和球員一樣都要從小培養。 累積經驗 育成信心 在地區球會內對球證工作有興趣的小朋友,可以在中一的時候開始做球證學徒。球會內持牌的球證就是他們的師父。一開始的時候先擔當小學生球賽的球證,然後一步一步負責愈來愈大規模的賽事。回心一想,這件事真的非同小可:一直有做球證學徒的孩子長大之後立志要當球證,到他們成年考牌的時候,早已經是執法好幾年的熟手了。在場上即使遇到什麼情况,也可以頂得住壓力,信心十足地吹罰。這種由經驗所給予他們的權威感,令所有人信服的氣場,真正是贏在起跑線,其他遲開始學習的人根本難以追趕,也正是人才培訓中最重要的無形資產。 哥連拿在場上的判決舉重若輕,卻沒有多少人知道他早在17歲已經開始做學徒球證。要成就孩子們的信心,就是從不怕他們犯錯,讓他們勇於嘗試開始。這一點,練足球跟教育小孩子,道理絕對一樣,做父母的也要莫失莫忘。  

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遊子歸加:小學排名榜

臉書上有一個香港人回流加拿大的討論組,最近一篇帖文登出之後,群情洶湧。帖文的內容大致上是某家長正準備回流溫哥華,希望找一家排名好的小學才決定購置物業的地點。於是這位有心的家長就請教已經身在溫哥華的組員,哪一家小學的排名比較高。 查問加國名校榜惹批評 最激動的回覆,莫過於「別把香港的一套帶來加拿大!」 這樣一問,令很多組員相當惱怒。不少人都表示學校的排名其實不怎麼重要,升中是根據地區而直升,小學低年級的學習也不記分,又何必讓孩子這麼緊張?最激動的回覆,莫過於「別把香港的一套帶來加拿大!」 唉!看看哪間學校成績好名氣大,然後才搬進校網,這樣的做法不是很合理嗎?大家激動什麼呢? 不妨想一下,我們對小朋友的學校派位真正緊張的是什麼?亞洲人社會,總會覺得供書教學的終點應該是大學畢業(而且還要是能夠搵錢的實用科)。正因如此,就會想孩子能念上一間成績好升學率高的中學。想要入這種「好」的中學,最好當然是之前已經在念直屬或有聯繫的小學。如此類推,到最後會連幼稚園和幼兒班都變成競爭的起跑線。 「成人禮」 自我裝備投身社會 在加拿大,傳統來說中學畢業就已經是長大成人,父母的責任就到此為止。 但是在加拿大,傳統來說中學畢業就已經是長大成人,父母的責任就到此為止。讀大學與否完全是個人自由。大學收生,成績未必一定最重要,學生想進入心儀學系的意志才更關鍵。而大學入學只是第一步,最重要的戰場,反而是在大學最後一兩年,要千方百計爭奪大公司的實習生職位,打通人脈關係,確保畢業之後就業,這些才是一個年輕人的「成人禮」。 其實不少家長都覺得,孩子年紀小的時候,能夠有充分休息和參與體能活動才最重要。奈何香港整個社會的風氣,很難說服自己由得小朋友的升學「隨遇而安」。最後發現,想要一個可以讓小朋友開心隨意地追趕跑跳,早睡早起的環境,原來只有離開香港才可以做得到。在小朋友念書這一方面,必定是眾多家庭回流的最大原因。 反璞歸真 孩子感受最重要 但不是鄰家的飯就特別香,怪獸家長哪裏都有。在北美,小孩不進長春藤就不心息亦大有人在。以升讀名校比率高作為賣點的私校一樣有,還要極之搶手,入學要求之高和香港的直資名校有過之而無不及。學校排名榜,北美一樣有,同樣也是私校名列前茅。入不入名校,還是個人的取捨。小孩是天真無慮的,倒是父母可以問問自己,畢業之後的人生,是名校畢業,還是個人際遇最有關係?自己小時候,最快樂,這對日後人生影響最深遠的是不是小學的學習? 對我來說,孩子急不及待想要快點放完暑假回去上學,這種心情才真正彌足珍貴。 作者簡介:正職工程,兼職臉書專頁《馬拉松看世界》的責任編輯。最想有一天不用工作,可以全職跑步跑山。中年回流加拿大,一切重新開始。每天和兩個孩子闖蕩加國大世界。著有《馬拉松‧歎世界》。 文﹕Edkin [Happy PaMa 教得樂 第209期]

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