家教明言:「豬」事大吉

新年伊始,敬祝讀者們新春快樂,諸事大吉。適逢己亥豬年,願小朋友們如可愛小豬般聰明伶俐、乖巧靈動。 啟發孩子好奇心 說到豬這種動物,大家對牠有太多偏見,首先「豬咁蠢」這句話絕對冤枉,據研究指,豬的智商在動物界名列前十;至於「邋遢豬」的稱號也是我們對豬的誤解,小豬之所以愛在泥巴打滾,只因牠的身體缺少汗腺散熱而已,其實豬十分愛清潔。說了諸多豬知識,最想說是孩子們天生「諸事八卦」,因此,教育最重要的目的,就是要啟發孩子對身邊事物常存好奇心,而且樂於主動尋問。 好奇心分不同面向 天體物理學家馬里奧·利維奧(Mario Livio)提出好奇心可分為不同的面向。 當我們遇到不符合已知情况的事情會感到不安,並期望透過了解消除內心的不愉悅,這種好奇心叫做感知好奇(perceptual curiosity)。就如歐洲人在18世紀發現澳洲前,長久以來均以為天鵝只會是白色,直到他們在澳洲見到黑天鵝,才引起人類的好奇不安和對新事物的尋求認知。 另一種好奇來自我們內心的無聊狀態,稱為多變性好奇(diversive curiosity)。這好比時下網民在互聯網討論區遊逛,他們未必有特定的原因而搜尋瀏覽,掃刷手機Time killing可能只為滿足內心不確定的好奇。 還有一種在愉快狀態下發生的好奇心,來自人類與生俱來對未知事物的尋問和對改進人類生活的原始動機,稱之為知識性好奇(epistemic curiosity),例如我們會期望透過研究治療各種不治之症,也希望探討宇宙何去何從等。 孩子每事問 家長點回應? 孩子的好奇既是與生俱來,也可以培育。家長們,當孩子天真提出很多的「點解……?」,我們的回應可能是「因為A所以B」、「總之係咁」、「唔好問咁多」、「可唔可以遲啲先問」。家長的回應每天都在影響着孩子的好奇心成長,重要的不是我們回應的內容,而是回應的態度,家長有把握每次機會鼓勵孩子自主尋找、滿足心中的好奇嗎?家長又有否讓孩子覺得問題的答案有很多可能呢?更關鍵的是,家長能否讓孩子感到你也渴想解開心中的好奇。 說了這麼多好奇,我也好奇你是否想知道「好奇」是什麼?如果你是一位好奇者,推介大家看看利維奧的作品 Why? What Makes Us Curious,祝願家長們和孩子一起諸事好奇。  

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家教明言:孩子幸福由天定?

小明今天收到一張雪糕贈券,滿心歡喜地去換取心愛的扭紋雪糕,誰知雪糕剛拿上手,就給冒失的小安撞個滿懷,扭紋雪糕應聲倒地,你估小明會有什麼反應呢?他會想起塞翁失馬的典故,輕輕念句萬般帶不走,然後便若無其事嗎?這個結局太戲劇性了,更正常的反應,當然是小明感到悶悶不樂,充斥「打波先嚟落雨」的悲戚感覺! 雪糕本是贈品,最後的零和結果卻帶來我們的負面情緒,奇怪嗎?心理學的分析告訴我們,人類天性便有負面的抉擇取向,這種判斷有助人類初期生活時避開自然環境的潛在風險,就如人類祖先見到樹上的美味果實,但樹上又有一條大蛇在休息,如果人類只看到誘人悅目的情景而忽略潛在危險,便會有滅種危機。 當人類面對既好且壞的兩極情况,我們本能上較容易放大負面的感覺。 但隨着人類文明不斷進步,今天的孩子已不需要面對惶惶不可終日的生存危機,這樣看來,要成長中的孩子常常處於負面情緒,反而會對他們帶來不利,導致他們欠缺信心和自尊感。究竟如何可讓孩子活得更積極陽光呢? 正向心理學重視幸福感 美國心理學家馬丁•沙利文博士(Dr Martin Seligman)提出了「正向心理學」理論,這套理論有別於過往心理學較着重於治療情緒及處理精神問題。「正向心理學」更重視人類的幸福感(Well-being)及建立個人以至社群的快樂及富意義人生。由正向心理學發展而成的正向教育,則提出正向人格應包含公義、仁愛、勇氣、智慧、靈性及節制等不同美德及二十四種品格強項,每人在不同的美德範疇上均有發展的強弱,重要的是透過了解自己的品格強項,我們能更多欣賞自己的亮點,不將焦點放在和別人比較,而更着眼於自我完善及擁抱幸福感。 從欣賞眼光看每人亮點 我校正和香港城市大學團隊合作推展正向教育,其中也把正向品格元素融入學校的繪本教育。還記得有次有位家長義工在學校早會時,跟同學們分享了一個精彩的繪本,故事裏不同的動物都挑戰自己,選擇做不擅長的事情,有挑戰游泳的老鼠、有挑戰吃下荷葉的小青蛙……最後愛表演的麻雀卻選擇不挑戰!請問誰最有勇氣呢?其實他們都很有勇氣。挑戰自我是一種勇氣,但能審慎判斷安全,在眾人皆說是時,說出自己不同的意見也是一種勇氣。正向教育就是從欣賞的眼光看每人的亮點,世界不一定非黑即白,每人都可以有值得鼓勵和讚賞的地方。今天孩子活得幸福嗎?家長先以身作則,多發掘欣賞自己和孩子品格的優點,和孩子一起擁抱幸福吧!

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家教明言:當ABC不再簡單

世界每天都在急速轉變,從前是A for Apple, B for Boy,但現在已經發展到A for Astronaut。家長們,你有為孩子將來要面對的ABC做好準備嗎? 孩子未來或與人工智能競爭 A for AI,將會是未來世界的主題,強如圍棋世界冠軍,也要敗在人工智能電腦AlphaGo面前;AI新聞報道員亦已正式面世。或許孩子未來的競爭者不是人類而是人工智能。 B for Big Data,在我們的生活也是無處不在。YouTube的個人化喜好、Google map背後的大數據分析,全部和我們的生活息息相關,將來人類的行為,全在大數據掌握之內;至於C,有人提出是Cloud Computing,而我就認為,未來的優勢全在Creativity。 創意並非與生俱來 說到創意,在我們的工作、學習環境中,總會發現有些人的想法與別不同,能舉一反三;也有人無論遇到什麼問題都能想出很多主意,千奇百趣。究竟創意從何而來? 過往,創意被視為一種與生俱來的能力,就像哈利波特的分類帽情節,創造力高低生來已被決定。但近代學者卻提出,創造力需要經過適當的培育,才能發揮出來。 英國心理學家Wallas就指出,創造會經歷四個階段,包括準備期(集合相關問題的資料,結合舊經驗和新知識)、醞釀期(未有解決方法,但潛意識仍在思考解決方案)、豁達期(找到問題的關鍵,領悟到解決辦法)及驗證期(將領悟的觀念加以實施,找出方案的可行性)。 從日常生活激發解難的樂趣 大家不妨想想,平日孩子有充分的歷程讓創意萌芽嗎?如果孩子常常接受機械式學習,又或是孩子的學習只為找到所謂的「正確」答案,而那些又是一成不變的既定答案,那麼,他們又如何明白,人生很多問題都未必有答案、亦有很多問題存着不同的答案?不過,最重要的是,孩子知道自己為什麼要找答案嗎?他們能想像未來世界有很多難題正等待他們去解決嗎?他們能體會運用創意來解決難題的樂趣嗎? 多年前,我曾率領一班學生參加一個探討人類未來生活的科學創意比賽,當時大家拋出來的參賽題目也似曾相識,了無新意。直到一個同學分享一次麻煩經驗,討論才有所突破。同學表示,試過回家開門後忘了拔掉鎖匙,翌日有好心鄰居告知,一家才免招賊人光顧。於是大家七嘴八舌說個不停,最終想出設計一個「忘取門匙提示器」,當門匙插入一段時間後還未被拔出,提示器便會吵個不停……我之所以想起這宗多年前的逸事,是因為今天科技已經發展到以瞳孔、面容、指紋辨識技術來取代鎖匙,但以人為本的創意設計核心,卻是歷年未變。 創意的起始點往往來自解決生活難題,這也是孩子需要在未來培養的第二個C(Humanistic Care),即人文關懷。 孩子需要有一份愛觀察和樂於關懷別人的心,才能創造出有助提升人類物質與精神生活質素的好東西。 親愛的家長們,想孩子好好迎接未來的ABC,現在就多跟他們一起發掘周遭的生活難題,並發個白日夢去解決它吧!小朋友的創造力就是從這樣點點滴滴培育出來的。  

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家教明言:黃金屋中自有書

香港家庭,很多時為了應付眼前的功課、測驗,爸媽在孩子後面勞氣地推,孩子則在前面無奈地拖步走。這種家長追、孩子趕的場景,似乎忘記了讓小朋友喜愛學習、愉快學習才是教育的本意。與其用大老虎來逼迫孩子為活命而狂奔,倒不如讓他們因看見美麗的蝴蝶而快樂起舞。如何讓孩子享受學習的樂趣?我從一項國際研究說起。 家中藏書愈多 閱讀成績愈好 國際教育成績評估協會( International Association for the Evaluation of Educational Achievement)每5年做一次「全球學生閱讀能力進展研究」(Progress in International Reading Literacy Study,簡稱PIRLS),主要評估全球小學四年級學生的閱讀能力標準、閱讀行為及閱讀態度,共有50個國家或地區參加。最新的研究在2016年進行,香港研究團隊亦於2017年12月發布香港學生的閱讀情况。其中一項結果指出,家中藏書愈多,學生的閱讀成績愈好,並達顯著程度。說來有趣,PIRLS的2016年調查顯示,在課後參與補習的學生,閱讀成績相比起沒有補習的學生,卻沒有顯著差異,這說明了孩子需要的,是一個能啟發他產生學習興趣的天地,而不是無休止的「雞精班」。 金庸小說成我學習啟蒙 有趣的讀物,是打開學習興趣大門的金鎖匙。 回顧我的學習歷程,小二那年收到的禮物是一套金庸小說,它就成了我的學習啟蒙。觀乎古今中外名著之能成功,無不扣着「故事人情」這四個字,情節總是在意料之外卻又在情理之中。金庸小說的主角,初始設定每每落難江湖,卻在成長的歷程中屢有奇遇,絕境中生機處處。張無忌於猿腹得九陽真經、楊過斷臂後遇到神雕重劍、就連不尚武的韋小寶也習得神行百變的逃生秘技,故事創作叫人嘖嘖稱奇,讀來自然樂趣盎然;至於人情,金庸小說更談到情之極致。郭靖襄陽城下家國情重、蕭峰塞外盟約兒女情長、苗胡二俠決鬥義薄雲天、郭姑娘十六歲生辰用光一生繁華……細味先生作品,從小已深感學習的精彩。家長們,你的孩子又對哪類讀物最感興趣?是繪本?是小說?又或是科學藝術百科?不論類型,只要引發孩子開卷的興趣,學習必能獲益,愛閱讀的孩子從來都不笨也不壞。 執筆之際,得知巨匠星殞,實感無限惋惜,謹以一詩憶念金庸先生: 「風蕭蕭飛狐傲雪  路漫漫俠客徐行   憶年少開卷達旦  悟世情相忘江湖」

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家教明言:風災善後 都是學習良機

「小文,今日你學咗啲乜嘢呀?」家長們總有一個奇趣的想法,以為學習只會發生在稱為學校的石屎建築物內,走出校園,就是一天學習的終結。或許,你會馬上問:那麼,教育應該在哪兒發生?其實教育在哪兒都能發生。 延展對校園的想像,其實社區處處也是學習園地。透過社區服務來達至學習效益的理念,在1960年代的美國已經相當盛行,當時不論是學校、教會或青少年團體,都很重視由美國哲學家和教育家杜威(Dewey)所提倡以經驗教育理論為基礎的學習模式。 教育不止在學校裏 隨着都市不斷的發展,家庭之間的隔膜漸漸生成,都市人連鄰居的姓氏也說不上…… 再看看香港,1960至1980年代的一輩鄰舍互助,社區連繫密切,村口華嫂添丁,當晚鄰村李太已為她送上薑醋,那一代的小孩子從小已秉承「人人為我、我為人人」的信念。隨着都市不斷的發展,家庭之間的隔膜漸漸生成,都市人連鄰居的姓氏也說不上,更遑論社區間的互相照顧。 我們這一代的孩子,掌握了過去時代未有過的海量知識,卻也在不知不覺間遺失了過去的美好。近年教育界開始關注培育學生投入社會關懷與正向服務,不少學校也舉辦體驗式學習。但就算未能透過學校參與,其實在我們日常生活中也隨時有關懷社區的機會。 把握關懷社區的機會 9月的一場風災,讓香港經歷了不一樣的周日。當日大家的手機短訊群組,幾乎直播着各區在烈風下的情况,長堤巨浪滔天、低窪地區水浸過腰、高樓幕牆玻璃飛碎……市面滿目瘡痍。翌日滿地樹倒,多條公路幾近癱瘓,過目盡是淒清。依然「熱鬧」的,本以為只有鐵路月台上水泄不通的上班長龍,卻沒想到,當天下午收到朋友轉寄將軍澳義工清潔群組資訊,原來有一班熱心居民正發起清理將軍澳海濱長廊及附近的環境。呼籲傳得飛快,不久群組又傳來相片,海濱長廊已集結了一群熱心的義工朋友,媒體也在報道這事。 居民攜手清理 凝聚社區 家庭之間素昧平生,卻因着這次義工服務而攀談協力,成了將軍澳這個無街之城的真街坊…… 身為該區居民,我當晚也參與其中,做點該做的事。令我感動的,是不少父母帶同年幼子女來一起做義工。有小孩落手挖土起磚,親身理解到服務社區是需要堅持和付出汗水的;亦有家庭之間素昧平生,卻因着這次義工服務而攀談協力,成了將軍澳這個無街之城的真街坊;又有義工和孩子因為打通了一小段單車徑而欣喜若狂,大概是因為他們經驗到愚公移山的意志! 《聖經》記述了一個好撒馬利亞人的故事,耶穌問聽道的人,誰是他們的鄰舍?耶穌的答案很簡單,就是你看得見有需要的那位。家長們,怎樣教育孩子關心別人?答案直截了當,和孩子一起行動吧。 作者簡介:全國十優機械人教練,多年推動創意及STEM教育;近年於任職學校發展繪本及家長工作,希望把創意融入親子教育,讓孩子和家長共繪美麗溫柔的天空。 文﹕鄭家明(基督教宣道會宣基小學家長教育主任) [Happy PaMa 教得樂 第213期]

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家教明言:學習STEM 由關懷開始

中國青少年機器人競賽,是中國科學技術協會為全國中小學生開展的一項普及科技活動,來到今年已是第18屆,比賽雲集各省市的精英,是全國熱愛機械人創作的青少年年度盛事。 今屆賽事共吸引了全國9000多隊中小學隊伍參賽,更首次同時舉辦國際邀請賽,來自亞洲、非洲、歐洲、北美洲及大洋洲等29個國家及地區,共派出200多名學生參與。筆者有幸帶同香港代表隊參與其中,可謂眼界大開。 相信我們手上的八達通都快要放到博物館了! 過往十多年,世界科技的發展急步如飛,智能技術、網絡傳速、人工智能應用等,不斷走入我們的生活。如果仍然覺得AlphaGo戰勝冠軍棋手,是搔不着我們的生活點滴,那我們該到不同城市走走。當世界各地電子貨幣交易如Apple Pay、微信支付等已變成生活的一部分,相信我們手上的八達通都快要放到博物館了! 科技萬變 不離洞察需要 在機械人競賽的發展上,過去20年的經驗,也讓我看到技術的不斷進步與發展。20年前,雙足走動的機械人是高中生的比賽作品,到今年已成為小學生也能掌握的應用技術。科技水平不斷地提升,意味着我們在走着高速向前的發展大道,但有趣的是,在科技的永恆變化宇宙中,尚有項元素是歷久不變的,那就是讓創作力結合對人倫的關懷。 香港代表 創作湊仔機械人 激發同學創作的靈感,是來自生活中的觀察體驗。 洞察世界的問題及需要,永遠是科技之本,所有放煙花式的純技能作品都沒有市場。我在全國賽事中看到很多不同國家、地區的創作都別具地方特色,有學生製作沏茶機械人,是因為當地人喜愛品茶;有外國隊伍設計機械人代替人類在草叢工作,是因為當地草叢常發生毒蛇咬傷人的意外;我們香港同學創作的機械人,以照顧家中小孩為目標,也是因為他們看到香港雙職家長很多,照料小孩成為香港家庭的重擔。更有趣的是,參與創作的學生,正好就有弟妹在家中需要照顧,很明顯,激發同學創作的靈感,是來自生活中的觀察體驗。 保持孩子好奇心關愛心 在讓孩子動腦動手前,不妨先讓孩子對身邊人和事關懷動心。 因此,保持孩子對世界的好奇、培養孩子對人類需要的關懷,不單是生命教育的課題,因為好奇心與關愛心,永遠是我們掌握科技、善用科技之始。關心STEM教育的家長,在讓孩子動腦動手前,不妨先讓孩子對身邊人和事關懷動心。 作者簡介:全國十優機械人教練,多年推動創意及STEM教育;近年於任職學校發展繪本及家長工作,希望把創意融入親子教育,讓孩子和家長共繪美麗溫柔的天空。 文﹕鄭家明(基督教宣道會宣基小學家長教育主任) [Happy PaMa 教得樂 第209期]

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