言語自聊:從鸚鵡學舌到靈活運用

孩子的語言發展是成長過程中非常重要的一部分,除了傳統的語言學習理論,今期想介紹一個較新的理論——完形語言學習(gestalt language acquisition)。這理論提供了一些有用的觀點,可以幫助爸媽更好地理解和支持孩子的語言發展。 從不同環境逐步理解詞彙 Gestalt language acquisition是一種語言學習模式,它認為孩子會從一整句「整體形式」的學習開始,最終以創造、自發的言語表達方式結束。這個模式的初期階段,孩子傾向說出「整體形式」,好像鸚鵡學說話一樣,沒有區分單詞,也不理解句子或段落中的句法結構。然而,隨着孩子對語法和句法規則的理解增加,他們能夠分析這些「整體形式」,並開始重新組合段落和詞語,形成自發的表達方式。最終,孩子能夠自行運用學習到的詞彙和句式來表達。 當孩子學習新的詞彙時,gestalt language acquisition理論認為孩子會先學習單個詞彙的整體形式,然後逐漸理解詞彙的語法和句法規則,最終運用詞彙作自發的言語表達。例如:不少爸媽希望孩子學習「分享」這概念,可能會把「你要同朋友分享㗎」這句說話放在嘴邊。根據gestalt language acquisition,孩子可能會先以整體形式「你要同朋友分享玩具㗎」學習「分享」這詞語,而不是單獨理解「分享」這個詞彙,所以我們很常聽見一些年紀小的孩子會老成地說「要同朋友分享玩具㗎」這句話,但隨着孩子在不同情况下聽到「分享」這詞語,例如從學校教師或是遊樂場中的其他小朋友中聽到,孩子會逐漸理解到「分享」這詞彙是什麼意思,以至怎樣用這詞彙溝通。這個時候,家長可以逐漸引導孩子使用單獨的詞彙「分享」來表達分享的概念,最後讓孩子靈活地運用這詞彙。 營造豐富語境 激發表達能力 由此可見,孩子其實無時無刻都在學習語言,而要活用gestalt language acquisition這理論來支援孩子的語言發展,提供豐富的語言環境以促進孩子對語法和句法規則的理解是很重要的。爸媽可以通過閱讀書籍、多與孩子對話等活動來實現,當孩子有愈多的語言刺激,他們就會開始分析和重新組合段落和詞語,形成自發的表達方式,靈活地運用學習到的詞彙、語法,甚至不同的句式。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第451期]

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言語自聊:戒掉吃飯看短片習慣

最近跟幾個有偏食問題小朋友的家長傾談,發現他們都糾結於一個問題:怎樣戒掉吃飯看短片的習慣?他們的孩子習慣一邊吃飯,一邊看電視或網上卡通短片,有的甚至一坐上飯桌、看見飯碗,就要平板電腦,這令一眾爸媽十分頭痛,紛紛向我發問,怎樣戒掉這壞習慣。 根據我的臨牀觀察,這些小朋友大多有偏食問題,食量相對較小,有的甚至容易嘔吐,以致體重偏輕,家長大多擔心他們吃不夠,於是採用餵飯方式,希望小朋友吃得幾多得幾多。而通常都是機緣巧合之下,發現在電視節目或卡通短片的幫助下,能把一餐原本要餵個多小時的飯,縮短至10至20分鐘,這對爸媽來說當然是一個「喜訊」,畢竟在飯桌上的拉鋸對大人和小朋友都很折磨。 不過,用電子屏幕協助餵食是不建議的,它只是權宜之計。美國兒科學會(American Academy of Pediatrics)建議2歲前的小朋友避免使用電子產品,亦應限制2至5歲的小朋友使用電子產品的時間至每日少於1小時,以減低電子屏幕對小朋友認知、社交及整體發展的影響。說到電子屏幕對小朋友進食的影響,首先由於小朋友已分心去觀看短片,他們大多需要被餵食,這會阻礙小朋友建立自我照顧和獨立能力。除此之外,有研究指這分心(distraction)會減低小朋友對飽足感的認知,並增加身體攝取脂肪及高熱量的食物,長遠來說,邊吃邊看電子產品的小朋友比較容易有體重問題。而短期的影響包括食物咀嚼不足,並有可能耽誤口腔肌肉及進食發展。 手機泊「停車場」 親子進餐增樂趣 但當小朋友養成這習慣後,要戒掉又談何容易?相信不少爸媽亦試過把心一橫拿掉電子屏幕,結果大多是「災難級」,那些餐數吃不到之餘,小朋友更大吵大鬧,甚至「絕食」幾餐,最後為了小朋友的營養,爸媽只能讓步。所以,以下有幾個小貼士供大家參考。 1. 家庭聚餐(family meal) 回想一下我們自己吃飯,有多少時候只是為了果腹?其實吃飯除了維持生命外,更是社交聯誼的活動。有時,由於我們太在意小朋友吃飯的分量或表現,往往讓小朋友先吃飯,而整個過程只集中在小朋友吃了多少、吃得多快,這為小朋友帶來壓力,壓力本來就是抑制胃口的最大因素。所以,建議家長盡可能每日一次跟小朋友一起進食,而過程不宜過分集中在小朋友身上,如果家庭聚餐真的太晚,家長可以讓小朋友吃飯前吃些營養小食,總之就是營造大人小朋友要一起吃的時光,讓小朋友體驗吃飯的樂趣。 2. 以身作則(role-model) 在家庭聚餐中,建議家長作好榜樣,畢竟小朋友是透過模仿學習,家長可以示範怎樣使用餐具、咀嚼及享受食物。最重要是放下手機或平板電腦,否則,再嚴格的指令都說服不了小朋友為什麼不能邊吃邊看。我們建議家長跟小朋友建立一個「手機停車場」,在吃飯前大人和小朋友一起把電子產品泊到「停車場」中,從而建立這新習慣。 3. 循序漸進(gradual change) 剛開始的時候,要全然戒掉電子屏幕是不可能的,也不是合理的期望,建議為小朋友制訂一個可達到的沒有屏幕時間,可先從用餐的首5至10分鐘開始,或是選擇以茶點時間開始,逐步增長時間,而每次增加的時間最多5分鐘,持之以恆,相信小朋友能達標。 4. 專業協助(professional support) 小朋友不願吃飯總有原因的,未必全然是行為問題,如果拒食情况持續,建議家長帶小朋友尋求專業協助,看看有沒有醫療原因影響胃口,或是諮詢有餵食經驗的言語治療師。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第443期]

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言語自聊:重複刺激 助幼兒說first word

近期在督導實習學生時,遇上幾個兩歲多的個案,他們的語言理解能力不弱,但未有「first word」,即是只能發出咿咿呀呀的聲音,卻未能講出單字,幾個爸媽不約而同地訴說:「小朋友明明就明白,叫他們做什麼都好像能理解,就是不願說,愈叫小朋友跟着講,他們就愈不說,好像愈逼就愈少說話,弄巧反拙。」言談間當然感受到爸媽們的沮喪。其實,想小朋友盡快說出第一個字,除了要求小朋友模仿之外,還有其他辦法。 傳統的言語治療大多是輸出導向(output-based),即是透過結構遊戲讓小朋友大量練習目標詞語或句式。在治療師設計的遊戲中,小朋友要說出目標句式才能繼續,而參與課堂的家長亦會在課堂中明確地聽到小朋友說出所教的內容。但對於一些未有first word的小朋友,有時真的如上述所說:逼不來。倒不如加入另一類以輸入為本(input-based)的語言治療,今次就分享我的學生選擇的其中一個治療方法——聚焦語言刺激(focused stimulation),供各位參考。 讓小朋友領導遊戲 聚焦語言刺激以統計學習理論(statistical learning theory)及社會學習理論(social learning theory)為基礎,相信人會在環境中不斷學習,透過重複的刺激,就能學到該知識或技巧,就好像現代的人工智能AI學習一樣。 那怎樣套用至語言學習呢?就是在小朋友玩耍時,首先讓小朋友領導遊戲,因為人總在自己有興趣的事情中學習得最快,吸收得最容易,所以爸媽在作語言刺激之前,建議先在旁觀察小朋友怎樣玩耍。例如:很多男孩子喜歡玩停車場玩具,如果小朋友在「泊車」,我們選擇作刺激的詞彙可能是「開始」、「停」這類動詞,家長可以在小朋友開始推車時說「開始」,在小朋友停車的時候說「停」,或是在推車的時候說「停車未呀?」等,每次的說話不需要一模一樣,但所說的句子不能太長,以免擾亂小朋友的學習,更重要的是所有語言刺激均在形容小朋友的玩耍,而不是命令或指引小朋友玩耍,這樣的功效就最大了。 聚焦一兩個詞彙勿貪心 可能爸媽心中會疑惑:真的聽就能學習?平時自己都會在小朋友玩耍時說話,卻沒有這樣的效果,為什麼呢?其中一個原因是語言刺激的劑量(dose),就像服藥一樣,這治療手法的研究指出,每個目標詞語在一堂45分鐘的治療課中最少要出現60至80次才有成效。所以另一個小貼士就是切忌太貪心,一次過選擇太多想教導的詞彙,反而應集中一至兩個詞彙,令語言刺激的次數提高。 說回實習學生的個案,其中一個兩歲多的個案在聚焦語言刺激下,只需要一堂的時間,已經由只有「呀」、「烏」這兩個音,增加至有「貓」這字,可見教導小朋友說話,有時真的不需要逼他們模仿,反而在遊戲中愉快學習,多聽到該字詞也是有效的。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第435期]

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言語自聊:言語治療×兒童紓緩治療

近來在網上看到兒童紓緩服務基金的宣傳,令我回想起從前在醫院工作,參與兒童紓緩治療團隊的日子,今期就讓我介紹一下兒童紓緩治療。 兒童紓緩治療團隊是透過多專業合作模式(multidisciplinary approach),為生命有限的患病兒童提供身心靈的治療,從而提升他們以及整個家庭的生活質素。小朋友通常先由醫生評估,再轉介不同的治療師作深入評估。最後,整個團隊,即各個專業會一起開會討論小朋友的情况,綜合各個專業的知識,為小朋友度身訂做治療方向及目標。兒童紓緩治療在香港算是比較新的概念,那時候有幸以言語治療師的身分參與其中,都是懷着戰戰兢兢的心情,本着言語治療的基礎參與治療。 團隊包含不同專業 有利安排評估治療 記得其中一個個案是10歲的小學生——晴晴(化名),她因患上神經退化疾病,身體上的肌肉逐漸無力,而因為說話及吞嚥都需要用口部或喉部的肌肉,慢慢地晴晴說話時口齒不清,吞嚥亦見困難,經常嗆到。一般來說,出現構音障礙及吞嚥困難的小朋友會經由醫生轉介言語治療,輪候一些時間才獲言語治療師接見,而小朋友的情况亦只能靠他們自己或家長單方面描述,對於晴晴這類要到多個專業覆診的家庭來說,不斷重複描述病况實在有點累人。但在兒童紓緩治療團隊的照顧下,由於團隊中已有不同的專業,而且負責的護士及社工已跟進晴晴一段時間,對晴晴的情况非常熟悉,所以當護士留意到晴晴多了咬字不清的情况,就能立即通知我安排評估及治療。 盼病童享受溝通和進食樂趣 原來,愛說話的晴晴因自己口齒不清而感到難過,亦因為進食時經常「濁親」而不想進食,導致體重過輕。我為晴晴評估後,教了她說話清晰的技巧,並以定速板(pacing board)減慢說話速度,提升說話清晰度。由於晴晴十分聰明,經過短短30分鐘的言語治療後,她已大致掌握這些技巧,說話清晰度亦有所提升,連護士亦讚歎晴晴天資聰穎,晴晴也因為能夠清晰地表達自己的想法而感到十分開心。至於吞嚥方面,我讓晴晴媽媽了解她的吞嚥狀况,建議合適的食物質地,希望令晴晴吃得舒服之餘,又能享受進食的樂趣。 晴晴的個案讓我明白言語治療在兒童紓緩治療團隊中的角色,並將言語治療的信念糅合至兒童紓緩治療中——作為言語治療師,我們一直相信每個人都有溝通的需要及享受進食樂趣的權利。儘管在晴晴這些兒童紓緩治療個案中未必能看着小朋友進步,但能在疾病的限制下,盡力讓患病的小朋友與父母家人溝通,並享受進食的樂趣,從而提升整個家庭的生活質素,也許這就是言語治療師在兒童紓緩治療團隊中的最大功能。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第427期]

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言語自聊:抽絲剝繭,拆解嚴重偏食

3歲的晉彥(化名)因為嚴重偏食來到我的診所。一進診所,晉彥的爸媽愁眉苦臉,訴說餵食的煩惱:「每次和晉彥吃飯都像打仗一樣,每次花個多小時。要大人餵我們都不介意,重點是他愈來愈偏食,從前會吃2、3種蔬菜,現在1款也不吃;而且每餐分量也愈吃愈少,如果我們硬要他吃,他多吃一兩口就作嘔,我們再多說一兩句,他就真的嘔吐,結果,之前個多小時的努力全都吐出來。我們試過不同方法,哄過、罵過、求過、餓過,看過無數育兒書籍網站,也試過給他零食薯條,他都不吃。四大長老說我們不懂管教,朋友又說我們不夠狠心。總之,晉彥好像每次吃飯都故意刁難我們,跟我們過不去。為了他的每餐飯,我倆的壓力真的很大,快爆煲了。」 照顧嚴重偏食的小朋友是一件壓力很大的事,每次吃飯,爸媽都要花很多力氣,更遑論小朋友的體重問題、家人朋友的批評,好像小朋友吃得不好就是家長的責任;加上,一個幼稚園小朋友一天最少也要吃3至5次飯,這種「壓力事件」一天要經歷三五次,難怪晉彥的爸媽如此絕望。 了解偏食原因 從成長及病歷開始 要了解偏食問題,就要從小朋友的成長及病歷開始。經過了解後,原來晉彥從小就吃得不好,早在嬰兒時期已經有嚴重嘔奶的情况,每餐都會嘔奶。爸媽當然帶他看過醫生,做了很多檢查,但也找不到任何問題。醫生解釋可能晉彥是比較容易嘔奶的孩子,唯有多掃風、少吃多餐。身體沒有任何問題當然好,但如果我們代入晉彥的角度,他短短3年的「人生經驗」中,大部分吃東西的時候都有惡心的感覺,吃飽甚至會嘔吐,你會喜歡吃東西嗎? 根據我的臨牀經驗,老一輩「肚餓就自然會吃」的這一說法並行不通。這類小朋友即使肚子餓,也只會吃一點東西,因為他們很怕惡心、嘔吐這些不舒服的感覺。他們寧願只吃一點點,總之感覺不到肚餓感就算了吧,結果胃口愈吃愈小,這也解釋了晉彥愈吃愈少的情况。 脷筋過短 食物難推到大牙咀嚼 另外,經過口肌及餵食評估後,晉彥有舌繫帶(俗稱:脷筋)過短的情况,以致吃奶的時候有可能吸入過量的空氣,導致容易嘔奶。而到了吃固體食物的年紀時,舌繫帶過短有可能限制了舌頭的活動幅度,未能靈活地把食物推到大牙咀嚼,結果晉彥只能靠門牙咀嚼食物,整個咀嚼過程的效率大減。所以對於肉類或蔬菜這類相對較難咬爛的食物,晉彥當然聰明地選擇避之則吉。被迫吃的食物未能完全咬爛,還硬要吞下去,作嘔也是人之常情。 經過這次餵食評估後,儘管晉彥的餵食問題仍需一段時間訓練才能徹底解決,但這次到診對晉彥爸媽來說卻鬆了一口氣:「至少我們現在明白晉彥的情况,消除了心中的愧疚,不是因為我們的育兒方法有問題,也不是晉彥故意跟我們作對。即使之後還有一段訓練的過程,但至少有人明白我們的情况。」的確,餵食壓力受到理解,並明白小朋友的情况,對晉彥爸媽來說已經很不容易了。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第418期]

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言語自聊:母乳餵哺困難嗎?

每年的8月1至7日是國際母乳哺育周,由於Konnie姑娘除了是言語治療師外,也是國際認證泌乳顧問(IBCLC),所以我想藉着這個機會,拆解母乳餵哺常見的迷思,讓更多媽媽認識母乳餵哺。 可省準備奶粉、洗奶瓶時間 迷思一:「我知道母乳餵哺的好處,但聽說母乳餵哺又難又麻煩……」 母乳餵哺的好處多不勝數,除了母乳的營養最適合孩子外,母乳餵哺的過程亦能建立孩子的安全感,對建立安全型依附的親子關係有莫大幫助。至於母乳餵哺的難易,真的是因人而異,有的媽媽和寶寶很快「上手」,有的卻遇上困難而放棄。其實,在Konnie姑娘的臨牀經驗中,不少的母乳餵哺困難都可以透過改善餵哺姿勢而解決的,而很多媽媽和寶寶都能在一兩次治療後解決餵哺困難,所以,母乳餵哺之所以難,大抵是因為缺乏充足支援。而關於麻煩這一點,也應為母乳餵哺平反的,其實母乳親餵能省下準備配方奶粉、清洗奶瓶的時間,很多媽媽都是在母乳親餵後才體會到這些好處。 迷思二:「一旦加了配方奶粉,就很難再以母乳親餵?」 有的寶寶出生時因各種原因開始了吃配方奶粉,媽媽為了不想有太大轉變,繼續使用該配方奶粉,結果媽媽的奶量下跌,愈來愈少,令不少媽媽的壓力大增。當然,一旦加了配方奶粉,對母乳親餵會有一定的影響,但並不等於一加就回不去了,只要持續泵奶,加上肌膚接觸,大部分的媽媽仍然能按自己的意願繼續母乳餵哺。 此外,提提各位爸媽,儘管世衛的標準是首先鼓勵親餵,其次是媽媽泵出來的母乳,或是母乳銀行的母乳,最後才是配方奶粉,但我們所鼓勵的母乳餵哺其實是希望孩子能多吃母乳之餘,媽媽亦享受整個過程,而不會過分緊張。所以無論你的選擇是親餵、泵奶,還是混合餵食,只要是自己能力範圍以內而又享受的,就是最佳的選擇。 疫情下母乳抗體無比珍貴 迷思三:「坊間的配方奶粉有研究實證,好像比母乳更多營養?」 的確,近年的配方奶粉商大灑金錢研究自己獨有的配方,又做了不少科學實驗去證明自己奶粉有多適合嬰兒食用,但Konnie姑娘頗認同某次在學術交流中的一名講者所說:或許配方奶粉的營養已差不多追上母乳,但配方奶粉中就絕對沒有母乳中的抗體,而在這疫情流行的世代,抗體對孩子當然是無比珍貴和重要,也就是說母乳真的是無可取代的。 最後,提提各位爸媽,如果你們或身邊的朋友有任何關於母乳餵哺的困難,請別猶豫,盡快諮詢合資格的國際認證泌乳顧問,他/她們會按着你的意願為你和你的寶寶定下個人化的方法,讓母乳餵哺的過程更加順利。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第410期]

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言語自聊:口肌練習不是萬靈丹

近年,口肌訓練在家長界愈來愈流行,家長普遍認為只要口腔肌肉夠發達,訓練進度由一支笛子換另一支,舌頭活動比以前快,小朋友就會口齒伶俐,所以Konnie姑娘亦常被家長要求為小朋友做口肌訓練。而除了言語治療師外,不同的專業,例如:職業治療、物理治療亦會為小朋友做口肌訓練,務求滿足家長的需要。但口肌訓練真的必要嗎?對語言或語音發展有幫助嗎?這些練習真的符合實證為本(evidence-based)的原則嗎?今次跟各位爸媽分享一些個案,揭開口肌練習的神秘面紗。 下顎、嘴唇或舌頭練習 口肌練習,坊間亦會稱為口部肌肉重組、口腔肌肉治療、口部肌肉定位治療等。其實它的正名為非言語口腔運動治療(nonspeech oral motor treatments),顧名思義,做這些運動時並不涉及言語或說話,它們通常是下顎、嘴唇或舌頭的練習,常見的訓練包括吹泡泡或笛子、用舌頭向不同方向活動或是咬牙膠等。 其中一個個案是4歲的琳琳(化名),她因為語言發展遲緩及發音問題來到我的治療室,之前琳琳已在私人訓練中心做了一系列大小肌肉訓練及言語治療。在評估過後,我發現琳琳主要需要咬字發音訓練及增加琳琳的句子長度,在我跟媽媽討論治療方向時,媽媽問是否需要在每堂開始前做舌頭練習幫助「warm up」口肌。原來之前中心的導師解釋,琳琳說不到長句子是因為口肌能力欠佳,所以必須多做舌頭運動練習才能追上語言發展的進度。而在言語治療前先練口肌,更能「warm up」口部,令說話更加容易。 促進咬字發音? 以上的說法是很多人的謬誤,聽起來更是似是而非。首先,語言發展主要涉及大腦的語言區,而能否組織長句子也只與智力及語言發展有關。口腔肌肉發達與否跟小朋友的語言發展(包括詞彙的多寡、句子的長短或多樣性)絕無任何關連。 至於口腔肌肉的能力與咬字發音清晰度,雖然兩者都涉及下顎、嘴唇和舌頭,似乎言之成理,但其實早在20多年前,已有文獻證實,非言語口腔運動治療對大部分小朋友的發音問題沒有幫助,時至今日已是學界共識的結論。簡單來說,因為腦部控制這些非言語口腔運動的區域根本和控制發音的區域不同,因此,這些練習又怎能促進咬字發音的發展呢? 最後要注意,這篇文章不是完全否定口肌訓練的用處,在我的臨牀經驗亦看見口肌訓練對某些個案有顯著的功效。只是治療要對症下藥,並不能把口肌練習當成萬靈丹。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第403期]

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言語自聊:選擇玩具less is more

跟很多小朋友一樣,玩具店是Konnie姑娘最喜歡逛的店舖之一,因為玩具是言語治療師重要的工作伙伴,它能幫助小朋友發展遊戲技巧,從而促進語言發展。加上玩具店內的玩具款式日新月異,每次去總有新奇有趣的發現。近年玩具商為了吸引家長選購,紛紛標榜玩具加入不少教育元素,一件玩具包含了很多顏色、形狀、質地、花紋圖案等,更有發聲發光的功能,好像要將小朋友在不同年紀該要學的概念都投放在一件玩具中,這樣對家長來說就「抵買」了。但這樣的玩具真的好嗎? 近來看了一些學術文章,研究玩具款式與語言發展的關係,尤其是家長在陪伴小朋友玩不同玩具款式時的語言範例(language input)。因為我們知道家長語言範例的質素是促進年幼小朋友語言發展的要素之一,所以如果那件玩具能容易令家長說出愈多及愈準確的詞彙和概念,就是一件相對理想的玩具了。 其中一個研究比較玩具所包含的概念,原來家長在陪伴小朋友玩較簡單的玩具時(實驗中用了只有不同顏色大小的積木),比較複雜的玩具(實驗中用了印有不同花紋,並用不同質地製成的積木),他們的語言範例會包含更多概念,就好像會說:「試吓擺大嘅紅色積木。」相反家長在玩複雜設計的玩具時,因為太複雜的關係,只能說:「擺呢個」或「擺嗰個」等籠統概括的字詞。對小朋友學習語言而言,當然需要特定的詞彙,而非籠統概括。此外,這個研究更出乎意料地發現家長陪小朋友玩簡約玩具的時間竟然比複雜的玩具長,遊戲中所說的話亦更多,可見簡單的玩具勝過複雜的。 隨着科技的發達,電子玩具包括按鈕發聲,甚至有真人發聲的也愈來愈多,即使作為成人,我亦會覺得這類玩具比較好玩,但原來對於語言範例的好壞多寡來說,傳統的玩具能引導出更理想的語言範例。有研究比較了家長跟幼兒玩傳統入形狀的學習箱和電子學習箱時的說話,原來家長的語言範例在玩傳統學習箱的過程中更多元化,而句子文法的多樣性亦更高。所以,傳統玩具有時真的不遜於昂貴的電子玩具。 玩具分批玩 保持新鮮感 除了以上購買玩具的選擇原則外,亦有一個整理家中玩具的小貼士分享給爸媽。如果家中有很多玩具,而小朋友對每件玩具亦是3分鐘熱度,可以嘗試將玩具分成6至8件為1組,然後,每次只放出1組玩具,其餘的收藏好,每隔2至3星期就換一批玩具,保持新鮮感。有不少家長試過這方法後,都覺得小朋友因為選擇少了反而能專注玩同一件玩具,同時小朋友亦更有機會發揮小宇宙,將那6至8份玩具mix and match,發揮創意。由此可見,家中的玩具不是愈多愈好,足夠和保持新鮮感更為重要。 綜合研究結果及臨牀經驗,選擇玩具時要記住less is more這原則啊! 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第398期]

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言語自聊:口罩與語言學習

最近不少學生開學或準備開學,相信對爸媽而言,一定鬆一口氣了。復課後,學生們當然要戴口罩上學,但不知爸媽們會不會擔心戴口罩對孩子學習有影響呢?不少歐美的家長也關心這個問題,一方面擔心戴口罩影響學習效率,另一方面也害怕不戴口罩會讓孩子感染新冠病毒。今期就跟大家談談口罩與語言學習的關係。 看不到表情 靠語氣、聲音大小解讀 首先,很多家長也擔憂戴口罩會遮蓋表情,並影響到孩子理解表情的能力,繼而影響社交發展。如果你也有同樣的憂慮,大概可以放心了。因為早於疫情之前,已經有不少科學家研究小朋友如何理解表情,更有不少以失明小朋友為研究對象的實驗,證實失明小朋友跟其他小朋友一樣,沒有因為看不到表情而影響情緒解讀,也沒有影響他們的社交發展。因為人的大腦是非常聰明,而且具有彈性,即使戴上口罩後看不到表情,小朋友仍然可以從對方的語氣、聲音大小等去解讀對方的情緒。 另一個家長常擔心的問題是:戴口罩會影響語言學習。畢竟我們會覺得學說話要看着別人的嘴巴才比較容易。但事實上結果卻出奇地相反:根據美國邁阿密大學一項有關學前兒童語言發展的研究,研究員把一批在疫情前沒有戴口罩的幼稚園學生,和另一批在疫情期間戴口罩的幼稚園學生比較,發現戴口罩的幼稚園學生,比之前沒戴口罩的,語言能力還稍稍好一點。 研究指戴口罩後 孩子說話更多樣化 參與研究的幼稚園學生,包括疫前沒有戴口罩的,以及疫情期間戴口罩的,都需要在上課期間戴上一個錄音裝置,用以記錄他們在校內所說的每一句話。之後研究員就學生的說話分析,結果發現,戴口罩的幼稚園生說話竟然較沒戴口罩的多,而語音的複雜度亦更加多樣化!研究指出,這可能是基於孩子戴上口罩後,要說更多的話去補充他們想表達的意思,亦有可能是上課的模式有所不同,導致這個結果。 但值得一提的是,以上兩個研究都只是短期研究,學界暫時未有就戴口罩對小朋友語言學習的長期影響作出深入的研究,尤其是關乎有特殊需要小朋友的影響。例如戴口罩會否阻礙自閉症譜系障礙兒童對表情的理解及心智解讀,又或是口罩怎樣阻礙聽障小朋友的語言學習等,這些仍是未知之數。不過,唯一比較肯定的是,疫情放緩,重啟面授課堂,應該能減輕各位爸媽的照顧壓力,而面授課堂總比網課更有效率吧! 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第394期]

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言語自聊:疫情下家長的聲線

香港面對有史以來最嚴重的第五波疫情,連續數月來的停課停工,除了帶來經濟上的影響,還帶來緊張的親子關係。前幾天,Konnie姑娘打電話給學生的家長,接電話的人出奇地不是一向照顧學生的媽媽,而是學生的姨姨。原來媽媽因為疫情期間督促幾個子女網課,導致「失聲」無法接電話;而且在管教幾個活躍好動的孩子上亦出現困難,所以要請親戚幫忙照顧,希望聲線盡快回復正常。「Konnie姑娘,她已經看了醫生,說是用聲過度而導致失聲,幸好沒有『生嘢』(大概的意思是沒有任何腫瘤),但醫生叫她看言語治療,你有沒有什麼辦法?」姨姨氣急敗壞地說。 整天督促子女 聲帶易過勞 疫情期間,家長有聲線問題絕不罕見,就算沒有「失聲」(即是完全失去聲音,無法說話),有家長的聲線亦變得沙啞;或是說了一整天話後,到晚上覺得聲帶很累,不想再說話。這些症狀都是聲帶疲勞過度而引致的。 正常的發聲是空氣由肺部經過氣管和喉嚨,令聲帶震動而發出。但如果壓力大、精神緊張,或是長期不當地用聲,會令聲帶附近的肌肉繃緊,聲帶甚至會因為過勞而「罷工」,導致失聲。 如遇上聲沙或失聲,首先要做的是跟個案中的媽媽一樣去看醫生,先確定喉嚨或聲帶位置有沒有任何病變。如果確定是因長期說話導致聲帶過勞,就可以嘗試做以下放鬆聲帶的練習。練習原理是在聲帶以上的空間增加阻力,令聲帶附近的氣壓上升,用氣壓去「按摩」聲帶附近的肌肉,從而紓緩繃緊。 水杯吹氣 練習放鬆聲帶 這練習名為「半阻塞發聲練習」,大家可以準備1隻杯或水樽,並注入大概一半滿的水,以及一支飲管。 1. 把飲管放入水的中央(插入水中大概2、3厘米) 2. 輕輕「嘟長」嘴巴並含着飲管,嘴形就好像發出「烏」這音一樣 3. 然後往水中吹氣,一直維持水面有泡泡 4.做到第三步後,就在吹氣的時候加入「烏」這個音,目標是要做到一邊維持「烏」這音,一邊保持水面的泡泡 5.如果想多點變化,可以在發音時發出高高低低的「烏」音,甚至用「烏」這音唱自己喜歡的旋律  這練習簡單易做,每次做大概5分鐘,每日2、3次,就能放鬆聲帶。不過,最後提提大家,如聲沙或失聲持續或惡化,請盡快看醫生及諮詢言語治療師跟進治療。 文:Konnie姑娘(言語治療師、家庭輔導及家庭教育文學碩士) (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第389期]

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