英倫助鄰:Ofsted評級的社會爭議

家長們在英國選校,除了看成績以外,最直接就是看Ofsted ratings的評級,相信大家都略有認識。Outstanding這個名銜的確是一個重要標籤,不止家長追求,學校亦會為爭取及保持這個頭銜而不敢怠慢。 小學評級急跌 校長自殺惹關注 今年初在雷丁,就發生了一件Ofsted評級引發的慘劇。有一間小學的評級由最高級別outstanding降至最低的inadequate,結果校長受不了而自殺身亡。事件曾被廣泛報道,亦引起不少社會迴響。死者家屬控訴Ofsted報告不公平,抹煞了熱心教育工作者的功勞;有人認為Ofsted對學校造成過分壓力,欺凌教師致死,要求立即停止全國校評;當地校長組織亦發起行動,把Ofsted標誌及相關連結從學校網站移除,甚至呼籲教師在Ofsted視學員到校巡查時,戴上黑臂章抗議。 為了解一下事件緣由,我特意下載了該份Ofsted report看看。原來該小學上次被評為outstanding是在2009年2月,因為死者當了校長13年,相信她並非時任校長而是在不久後才上任。由於當學校被評為outstanding後,可豁免校評10年,再加上疫情延誤,結果Ofsted要到2022年11月才再度前來訪查。相隔超過13年後,校內很多教員已經更換,校董會主席亦已換人。 監管機構眼中 學生安全最重要 在2009年的報告內,該校在各個分項都獲最高評級,被評為outstanding順理成章。而在2022年的報告,除了領導及管理(leadership and management)之外,各項評級中都評為第二級的good,皆比上次下跌,但仍屬良好;最大問題出在領導及管理一項,直接降至最低級別inadequate,原因是Ofsted認為該校在維護兒童安全(safeguarding)效益不足,領導層對相關要求及措施知識薄弱,對一些重要的安全紀錄及相關跟進措施亦欠缺妥善指導及檢視。聘請一些教職員時,更沒有確保完成所有必須的招聘檢查,Ofsted認為會對學生安全造成潛在風險。 看過報告內容我開始有些明白,也許在監管機構眼中,學生安全比什麼都重要,所以當safeguarding一項做得太差就會蓋過其他評級。事實上,由outstanding降級到inadequate的學校早有先例。早年我在研究Ofsted ratings時就發現倫敦一所成績名列頭位的中學被評為inadequate,但學校經過短短不夠一年調整後,已經回升至good良好評級,可算峰迴路轉。但這裏篇幅有限,恕我賣個關子,另撰文章在「英倫助鄰」面書專頁上再同大家分享。 教育系統引致壓力過於沉重? 說回是次校長自殺,究竟是偶爾的不幸事件,還是有系統的壓力所導致?不知道還有多少香港人記得,多年前香港亦頻頻有學童自殺,引起一場教育風波。究竟教育系統所引致的壓力是否造成自殺的原因?妥善的監管和透明的資訊發布也相當重要。在繼續沿用現有Ofsted inspection和完全取消Ofsted ratings之間,希望找到改善空間。 文:Eiffel 作者簡介:三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 http://www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第445期]

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英倫助鄰:英國教師罷工全面睇

由於物價飛漲,英國的教師工會在今年2、3月期間發起了規模龐大的全國大罷工,向政府施壓增加薪酬,以應對物價飛漲。其中影響最大的可說是National Education Union(NEU)發起在2月1日,3月1、2日和3月15、16日的大罷工,其影響範圍覆蓋全英格蘭和威爾斯的政府資助學校。工會估計將有大約20萬教師參與這幾天的工業行動。而事實上,根據教育署數據,在NEU的第一個罷工日(2月1日)有9.3%學校因罷工而全面關閉,另外有44.7%的學校只能維持有限度開放。其中影響最大的是中學,只有約17%可以如常全面開放;小學則約半數受影響。 「罷工」在香港來說並非常事,發生在教育界就更加罕見。這除了是因為待遇和文化不同之外,更重要是罷工在英國有充分的法律保障。 在香港,一個學位教師的頂薪可以去到約75,000港元1個月;但英國的教師平均只有約39,000英鎊1年(約30,500港元1個月),若以稅後實際計算,其實際收入的分別就更加大。有機構(the Institute for Fiscal Studies,IFS)就更加計算出英國教師在2010年至今扣除通脹後的實質薪酬平均下跌了12%! 學校作出相應安排保障學生 在英國,教師不是工會會員仍可選擇支持是次罷工;若是該會會員也有選擇參加與否的權利,不是必須跟隨;但若你是私校教師就不能參與是次罷工了,因為今次的行動對象是針對政府資助。 既然是罷工,教師就有權不上學,亦毋須提前預備課業或之後追補有關課堂;於是責任就落在校長及學校管理層上,學校有需要盡力保持學校開放或作相關安排。如果連校長或管理團隊都參與罷工,有關安排需要由辦學團體甚至地方政府介入處理。 教師罷工受到法律保障,所以不會被學校秋後算帳,但罷工日是無薪的,薪金將會按比例被扣減。 既然教師罷工事在必行,許多學校都一早安排好了如何應對;在不夠人手下會盡量安排必須上學的班級繼續上學,如公開試班(Year 11、13);對於不能上學留在家中的學生,學生亦多會被安排一些網上功課在家完成。學校更要繼續確保相關學生得到應有福利,例如可能要額外送飯盒給領免費飯餐的學生。 那學生家長又可以如何應對呢?按有關規定,工會會預先通知學校有幾多教師參與罷工,而學校亦會因應情况預先通知受影響的家長。英國法例保障家長可以因應學校罷工需要留家照顧子女為理由,申請年假或無薪假,僱主不能拒絕。所以在這整個機制和文化經驗之下,社會都有一定共識,大家會因應情况去紓緩有關影響。 不過大家要留意,教師可以選擇是否參與,但若非老師(如家長或其他人士)參與就不受法律保障。所以儘管家長支持是次罷工,亦不要跟在示威的教師站在一起叫口號啊! 文:Eiffel 作者簡介:三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 http://www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第439期]

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英倫助鄰:破紀錄Young Voices

經過一段長時間的疫情,大家都忙於復常。睇演唱會又再成為香港人的慣常娛樂。叱咤、Eason、BLACKPINK陸續有來。而身處英國的我最近亦參加了一場大型演唱會Young Voices 2023。 大鄉里出城,初來乍到的我不是很知道什麼是Young Voices。原來Young Voices已經舉辦多年,全英各大城市都有場次,是全世界最大的學校歌唱表演。多次打破健力士世界紀錄,2005年就曾經試過一共293,978人在全英1616不同地點同時唱出Lean on Me。 6000「歌手」同場演出 起初接到學校通告,以為只是個校際歌唱比賽,到時在台下,支持女兒在合唱團的表現就是吧。誰不知,這不是個比賽,而是超大型演唱會。有幾大型?單是我去的那一場就有6000幾個「歌手」同場演出!因表演的學生眾多,於是大家不是坐在台上,而是坐滿四面台,坐到上「山頂」! 參加演唱的除了以學校單位參與的小學生外,更加有其他星級的professional performers。他們都是來自不同音樂領域的出色表演者,有bit box組合,有小提琴家,有流行歌手,亦有street dancers;表演的歌曲當然都是流行的節奏,不是像我們在香港校際表演上聽慣的民歌、兒歌。就是因為另有星級表演者,本來都是表演者的學生頓時又成為了觀眾,在化身成為fans歡呼喝彩之餘,又會跟明星歌手一同合唱。場景不時交替,crossover不絕。這種互動交流更牽動台下的家長親友們,大家也被要求一同起立手舞足蹈,台上台下一同載歌載舞! 老實說,可能因為表演者衆,不是每個都準備十足,眼見好些學生都是拿着歌詞書演唱的。事實上,之前我亦多番追問女兒學校有否排練,但原來教師只是向家長發放了表演歌曲的YouTube連結,之後就要靠家長自己在家與子女練習了!對於習慣不斷重複練習才去表演/比賽的我們,的確感到好像有點兒戲吧? 提升小朋友主動和自信心 但這次出席Young Voices的體驗,能夠在上萬人的館場上跟歌星同台表演,對於小朋友來說一定很特別。主辦單位並不是想見到小朋友精湛的歌藝,而是希望藉此提升小朋友的主動和自信心。至於對我們家長來說都算幾新鮮,若你愛全情投入的一定可以會好好享受,但就別想只是坐定定的到完場了! 文:Eiffel 作者簡介:三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 http://www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第434期]

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英倫助鄰:世界盃後遺症

四年一度的世界盃剛剛結束,就算你不是一個標準球迷,相信你的facebook或IG都可能被「美斯式洗版」了!更不難發現身邊總會有個球迷,在這個月裏為看球賽直播而廢寢忘餐。事實上不少人都認為世界盃的後遺症甚多,公司員工的效率降低,球迷的個人健康亦因為追看極度緊密的賽程而作息不規律,容易出現眼睛問題和身體疲倦;更會影響心理情緒,當亢奮的心情回復到日常生活中時感到失落。 英學校播賽事 師生同樂 這情况當然不是香港獨有,就算在英國不用因時差而捱更抵夜地觀看球賽,但由於足球對英國人極為重要,不少英國人都願意因為觀看世界盃而改變生活及工作規律,而公司或同伴也會尊重。足球的影響不止在成人的世界裏,在兒童的日常更加重要,不少小孩都如戴志偉(大空翼)般視「足球是我最好的朋友」,終日以足球為伴。隨着女子足球的發展日趨成熟,外國社會提倡男女角色平等、不被定形之下,愈來愈多女孩子參與足球運動。 在香港,相信無人會期望學校停止授課,讓學生收睇足球直播。若有學校這樣做,相信會有被投訴之風險!但很多英國學校都會在校直播英格蘭的賽事,師生同樂,一起為國家隊打氣!我女兒的老師亦趁在世界盃期間舉辦活動,讓每個學生都分配一隊世界盃球隊,叫學生為自己所屬的球隊打氣。當然在活動過程中,學習認識該國家的文化特色亦是重點之一呢! 足球校隊按年齡程度分組別 在香港,當世界盃過後,球迷心情低落可能在所難免。但在英國,頂級組別的足球賽事立即就會重開,無縫緊接,基本上全年無休。小朋友踢波亦無分季節,就算現在冬天,只要天氣稍為許可,我家的鄰居孩子們也會走在街邊踢球。在學校裏,足球貴為最受歡迎的運動,自然亦有很多機會參與。在香港要加入校隊,必須經嚴格挑選,一定是校內運動精英才有機會入選;但在英國的中學,原來校隊可以不止一隊,學校可以有A、B、C隊,更可以是按year分隊,變相讓有興趣的學生多了很多機會,並按程度或年齡分組別參與,貫徹了跟學術科目學習一樣,按程度分級,各人有自己的目標,不必劃一標準化。就算不是足球小將,亦可以找到自己的足球場! 文:Eiffel 三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第429期]

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英倫助鄰:淺談英國式民主制度

  近月英國政壇風起雲湧,首相府內上演一幕幕劇力萬鈞的宮廷劇,猶如英版House of Cards,連帶整個英國金融市場、匯價亦被牽動;首相兩個月內換了又換,但一般市民大眾又好像無份參與投票,究竟所謂何事?也許有些朋友對社會政治總是提不起勁,對事情的發展摸不着頭腦。但若然真的要移民英國,大家除了關心衣食住行大小事外,對英國政治制度有所認識,也是適應外國生活的基礎。更何况,將來想申請永居或入籍,須在Life in the UK Test考取及格成績,這些對民主政制的基本知識可是不可不知的呢! 國會選舉 在英國政治制度中,其實並非直接一人一票選首相,首相及政府主要官員都是由國會推舉而上任的。每屆的國會選舉,英國人都會通過直選選出自己地區代表進入下議院(House of Commons);而英國全國共劃分了650個區域,每區都會由一名國會議員(MP, Member of Parliament)代表人民在議會內審議法案,以及組織新一屆政府。因此,當有政黨贏得過半數國會議席時,其政黨領袖自然就有足夠支持票獲推舉為首相。若擁有最多議席的政黨亦未及半數時,就要與其他政黨合作組織聯合政府。當新首相經過英王任命的程序後,就正式上任及組織其內閣政府。 換人不換會 根據現時英國的法例,每屆國會的年期為5年,在這5年內國會的組成不變,但政府內閣甚至首相都可以替換。首相可以隨時因不同管治需要更換自己的內閣大臣;而首相亦會因受公眾政治壓力、國會的不信任及自己執政黨的壓力而下台。因為國會沒有變天,執政黨仍然是在該屆大選下的民意所歸,因此就如最近的首相Boris Johnson及Liz Truss下台後,只會觸及保守黨內的選舉,通過選舉新黨魁去產生新首相。 大選年期 雖然國會的任期是5年,但國會大選亦有可能隨時提早舉行。而事實上,提早大選都是常見的事,上兩次在2017、2019的英國大選都是提早舉行。當有三分之二國會議員同意,或首相向國王提出並獲得接納,國會就得解散及重選,到時亦可能隨着執政黨替換,造就新的首相人選。 星期四選舉日 在香港,所有的公眾選舉都是在星期日舉行的。原因就是香港人平日工作太忙,只有星期日可以抽空投票。但在英國,選舉日則是星期四。除了因在周末舉行選舉可能增加運作成本外,英國人都希望在周末的日子真的放空放假,所以在假期舉辦選舉反而會拖低投票率。這又再看出兩地文化不同。 文:Eiffel 作者簡介:三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 http://www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第422期]

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英倫助鄰:應否報考GCSE中文卷?

有不少在較高年級才到英國讀書的學生(如Year 10、11),要在短時間內應付生活及學業的轉變的確不容易。因為英國的學制和適齡分級方面與香港不同,大部分的香港學生會一下子像「跳班」般突然進入了預備公開試的年份。再加上課程內容的差異及英語程度的落差,就算本身在香港是band 1生或就讀名校的學生,都可能會感到吃力。 部分卷需英文作答 在芸芸GCSE科目中,香港學生的數學程度較高,但因是英文卷,需要有一定的英文理解能力。唯有GCSE Chinese(Cantonese)這一科,我們可以利用母語的優勢,能夠較有把握地去拿下一個grade 9的分數,為自己的會考成績貼彩。而許多學校都很鼓勵學生報考。學校不用添加資源去教導,學生亦能為學校取得好成績,可謂雙贏。所以香港學生來到英國升學都會報考。 但大家亦要留意,GCSE Chinese 4份考卷中,除了speaking外,其餘的listening、reading其實都是要用英文作答,就算是writing,亦有translation這部分需要基本的英文能力,並非是我們慣常在香港見到的中文考卷。另外,更有意見認為中文科成績並不會被看上眼,對未來升學出路未必很有幫助;與其分心多應付一科考試,不如集中火力先處理好本身的科目吧。 EBacc科目 中文符合條件 英國政府設定了一套特定GCSE科目叫English Baccalaureate (EBacc),為的就是希望通過修讀和應考這一籃子學科讓學生具備較廣闊的能力以應付未來升學及就業。EBacc要求學生同時在GCSE報考英語及文學、數學、科學、地理/歷史,以及一科外語。 因為一般的香港本地學校都不設外語,很多較遲來的學生都沒有外語基礎,故比較難在短時間內像本地生般應付西班牙文、法文、德文這些外語。因此,GCSE Chinese亦可用作滿足EBacc的條件。 父母盼子女讀中文傳承文化 大家都知道GCSE要求的中文程度對香港人來說真的較低,大概一個能掌握香港小學階段中文能力的人也可以應付。大部分香港學生都可以通過自修及網上資源去預備。我亦認識有家長讓子女在Key Stage 3就先報考GCSE Chinese當作是為未來GCSE預備的熱身賽! 更有家長希望藉着報考中文科去延續文化的傳承,希望通過子女繼續學習中文去保留多一點香港人的特質。我亦見到有家長自己在家中拿起香港的小學教科書開班教授中文,實在欣慰。我更希望多見家長可以跟子女伴讀中文書籍,通過閱讀優質的中文書去培養下一代對香港特質、文化的興趣。 文:Eiffel 作者簡介:三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 http://www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第416期]

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英倫助鄰:英國英國能源危機危機

  據報道最新估計,英國住宅家庭每年平均電力和氣體費用在10月能源價格上限期完結後,將會升至3582英鎊(約3.4萬港元),下年1月更會升至4266英鎊(約4萬港元),相等於每月約355英鎊(約3370港元),而現時是164英鎊(約1550港元),即升幅一倍,將佔家庭用戶開支11%!而將要來臨的冬天相信會較為寒冷,能源消耗難以減少。大家還要記得,在外地生活,駕駛汽車是生活必需品,汽油價格大升亦是另一個重大負擔,情况實在令人憂慮。 政府補貼不足 居民自救 大家也許不知道,英國有85%住戶以氣體爐去煮食和發熱;就算是電力供應亦有40%是依靠天然氣發電的。當俄烏進入長期戰爭狀態,嚴重影響天然氣供應,成為了能源價格上升的重要因素。另外,隨着英國及歐美地區已撤銷大部分的防疫限制,社會經濟活動大力反彈下,對能源的需求大增,亦導致價格不斷向上。 面對當前的大難題,英國政府已經宣布一系列的補貼措施,當中包括每戶400英鎊(約3800港元)的電、氣體費減免,以及150英鎊(約1400港元)的地區政府退稅(council tax rebate)。低收入及受資助家庭亦將有更大補助。這是否足夠?那當然不是。大選將至,未來新首相上台,如何應對能源危機必定成為重點政綱。 但政治一日都嫌長,待政府發功之前,個人之力又可以如何呢?安裝太陽能發電、heat pump,使用電動車肯定是長遠既省錢又環保的方法。可惜成本高,並不是每個人的選擇。還可以怎樣?一字記之就是「慳」!有些為了舒適方便的陋習可能是時候要改變一下,如長時間開燈、冲涼過久、浸浴……把房間調節合適的暖氣溫度、時間;避免不必要使用洗衣機、乾衣機、洗碗碟機等高耗能電器,都是個人能力可做到的。 落腳要留意住宅能源效率 若大家初到埗,在尋找房屋時就要更加留意能源效益(Energy Efficiency Rating)。一間能源效率低(E或F級)的房屋可以比C級或以上的房屋每年多付2000英鎊(約1.9萬港元)的能源費用!事實上,我亦親身見過一些房屋仍然是舊式熱水爐,窗戶仍然只是單層玻璃! 文:Eiffel 作者簡介:三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 http://www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第411期]

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英倫助鄰:租屋難,退租也不易

之前談過現時英國因供求關係,在好些港人熱門地租樓的難處。但原來在英國租屋難,退租也不易! 自2020年起,往英國的移民潮已有2年。不少朋友都已經在英國居住了1年。不論是因為找到了自置物業,或是因其他原因要轉租,可能已經或者將會經歷第一次在英退租。 在英國租屋簽訂租約時,每個租客都會被要求交付相等於5星期租金的保證金(deposit),放在政府認可的Deposit Protection Scheme(DPS)內。若在日後退租時,樓宇出現任何因租客造成的不必要損失,屋主可以扣起部分甚至全部deposit作為賠償。 但原來退租時要「全身而退」並不容易!我有朋友在離開租住單位時被要求付比deposit還要多50%的賠款,即是說保證金亦不夠賠!當中有好些原因大家要留意,在此提出幾點供大家參考: 牆身發霉家俬損壞 可扣保證金 Ventilation:在英國生活其中一個常見的問題就是發霉。這通常是因為屋內空氣不流通,缺乏暖氣,引致一些地方出現潮濕情况而滋生霉菌。如果長期不處理,可以導致牆身、天花板、家俬、窗簾都會有黑斑。朋友的案例就是被追討全屋翻新油漆的費用! Furniture:如果單位包家俬的就更加要留意,若有任何損壞將可能被扣deposit,所以入住時要十分留意所有家俬電器的狀况,並且要比自己買的新家俬更愛惜!在租住期間若有任何問題出現,要立刻向業主跟進,不要留到最後,以免全部算進自己的帳。有時損耗難免,但若是自己可以修補的,可為自己省下不少保證金。 Cleaning:這個可謂是交回屋宇時的指定動作。但你要留意在contract上或租屋之時有否言明必須要有professional clean?亦即是說租客不可只是自行清潔,而是需要請清潔公司代勞,並且可能被要求出示相關證明單據。最理想的清潔時間是在搬遷之後,因為只有空屋才可以徹底清潔。還有一點,一般的清潔服務並不包括清走垃圾。所以還要記得不要留下本來不屬於屋內的東西! Garden:許多rental agreement都會寫上租客需要負責打理花園的條款。所以在搬走時記得要好好打理後園一次,overgrowth都可以是被扣錢的原因。還要記得前園呢! 熟讀Check List 盡量保持原本狀况 說到尾,要保住deposit就要盡量保持屋宇的原本狀况。因此,租客必須熟讀Inventory Check List。Check List一般都是由業主找第三者在租約生效時為全屋的情况作一次詳細紀錄,圖文並茂地描述入住時的狀態。而這個snapshot就是用來退租時的對照,十分重要。所以我其中一個工作就是要替客人收樓去跟進Inventory Check List Report。我要做的不只是檢視report內的每個細項,更加要檢查一下屋內還有什麼特別問題在report內沒有被記錄。一旦發現就要要求加進Check List內,好使客人在未來退租時有所依據。 若不幸在退租時跟業主出現爭拗,大家可以向DPS提出申訴,DPS網站內亦有些dispute cases供參考。希望大家順利。 (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) 文:Eiffel--三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。www.facebook.com/LunLondon [Happy PaMa 教得樂 第407期]

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英倫助鄰:入學似近還遠

上次跟大家介紹了一些常見的英國state school入學準則,相信大家都已有初步認識。今次會集中分析一下住址與學校catchment的關係。一般而言,英國用住址作入學準則,就是希望學生能「就近入學」。這樣既能放便學生上學、家長接送,亦是學校、學生與社區關係的重要建構。 搞清楚距離定義 但何謂「就近入學」、如何計算距離呢?每區政府或每間學校的定義都可能不同,但大概不出以下幾種︰ 1. 直線距離 最簡單易明,就是以住址與學校拉一直線的距離。這個資訊在Google Map或Rightmove(找屋網)等網站都可以找到,但當中亦會有些變化。例如學校的位置可能以正門作準,但亦可能計其中一個入口;或者同一幢物業的高層單位可能會被視為較低層單位距離遠一些。當然,亦有些學校會以抽籤去決定一幢物業不同單位的優次。 2. 步行距離 這個比較特別,亦不是從地圖一看就可以立即想像得到究竟有多遠。所以地區政府或學校都會以指定的電腦系統計算出來的距離作準。而所謂「步行距離」,一般是指由該住宅到學校所要經過的安全和公眾行人路的距離。既然要安全,就不能是自己攀山涉水的捷徑;既然要公眾道路,亦不能通過人家後園了! 3. 優先收生區域 這個收生準則以指定的地區邊界劃分,住在區域以內的學生會優先獲取錄。劃界的方式與香港的官立及津貼學校校網一樣,在一線之隔就可能是另一個校網(priority catchment),如皇仁書院銅鑼灣道對面的樓房就已經是14網而不是12網。但大家要留意,香港的校網內所有住址的入學機會都是一樣的,但英國在優先收生區域之內的住址,仍要計算住址與學校距離,作排列入學優先次序。 收生距離每年或有變動 學校收生的情况每年都可能有別,所謂的catchment距離亦會隨之而變,而住址與能夠入讀什麼學校有着決定性的關係。為免錯失入讀心儀學校的機會,有要求的家長記緊要仔細分析好目標租/買盤和心儀學校的關係。再次提醒,熟讀學校的入學準則是選校的不二之法。 (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) 文:Eiffel--三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。www.facebook.com/LunLondon [Happy PaMa 教得樂 第401期]

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親子筆陣.英倫助鄰:英國state school入學準則

英國在3和4月已公布了升中及升小派位結果,有人歡喜有人愁。我有朋友選擇的那4間學校全部落空,孩子被派去一間連本地鄰居都不推薦、不建議入讀的學校。 時近暑假,相信有很多家庭都準備動身赴英,近日亦有家長私下向我查問究竟英國升學選校有什麼準則、策略?跟香港的升學制度又有什麼不同呢? 派位以入學條件分優次 撇除極少數的grammar school和partially selective school不談,英國所有受政府資助的中、小學校state school基本上都不以學生能力作為取錄條件,取而代之的是其他一系列的入學條件優次。並不像香港小學派位的計分制度,這些不同的條件都是以絕對的優先次序順序列出的。所有學位都會先派給符合第一條件的申請人,有餘額才會到第二、第三條件的申請人,餘此類推。以下是幾種常見的入學準則: .Looked after child 受地方政府照顧的寄養兒童 .Special needs 有特殊社交需要或醫療需要的兒童,但這並不是只有一般有特殊學習需要的SEN學生,這裏通常是指有專業人士書面證明該兒童有特殊情况需要在指定學校上學 .Siblings 有兄弟姊妹正在該校就讀(父母是舊生一般都沒有優先) .Staff's child在校工作的教職員子女 .Religion 有教會背景的學校都會優先收取同屬自己宗派,或在自己教會集會的兒童 .Distance 最後的就是住址與學校距離。但何謂距離、收生範圍catchment?不同學校都有不同準則,這個課題需要較詳細解釋,容我在下一篇文章再詳談。 有特殊需要 宜準備醫學證明 就上述的條件,若以一般新移民家庭來說,我們都不大可能符合looked after child、siblings及staff's child的要求。但若子女有特殊需要,最好在港預備好有關的醫學或相關專業評估報告,亦應向學校或地區政府查詢需要的證明,看是否需要進一步尋求當地醫療或相關專業機構評估。如果是教徒,亦應該在出發前向所屬教會取得相關證明;若心儀學校有特別入學表格供所屬教會填寫,就更要準備好。 總括而言,最重要的策略就是了解相關的入學規則,必須熟讀心儀學校的admission policy及過往的派位情况。在做好研究後,就要選合適地區租住。 下次再詳談以地址選校的問題。 文:Eiffel 作者簡介﹕三個小孩的爸爸,從前在港組織家長組織爭取教育改革;今日出走英倫,繼續關注學校教育,協助香港家長選校入學。 www.facebook.com/LunLondon (本網發表的作品若提出批評,旨在指出相關制度、政策或措施存在錯誤或缺點,目的是促使矯正或消除這些錯誤或缺點,循合法途徑予以改善,絕無意圖煽動他人對政府或其他社群產生憎恨、不滿或敵意。) [Happy PaMa 教得樂 第396期]

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