波波教授演講廳:食物安全「理」點睇?

香港浸會大學最近發現一些進口米無機砷(又稱砒霜)含量較高,以及一些本地有機蔬菜含殘餘農藥,情況引起大眾對食物安全的關注。究竟爸媽們如何為家中食物安全把關呢?其實,食物安全風險是一條數學題,簡單來說,若果進食有害物質量(A)少過可容忍攝入量(稱為:食物安全標準)(B),便顯示風險較低,可安心進食。研究發現,本港成人平均每天每公斤體重攝入0.22微克無機砷,而攝入量高的市民亦只攝入0.38微克,遠比無機砷的可容忍攝入量2.1微克為低,所以巿民不用過份擔心。 食物安全風險 = 進食有害物質量 (A)  < 可容忍攝入量 (B) 進食有害物質量(A)是把「有害物質的濃度」與「該食物的攝取量 」相乘而得出;而可容忍攝入量(B)是透過流行病學統計或動物測試結果來制定的。兩者的單位都是每天每公斤體重攝入有害物質的重量。 舉例:若每公斤米、菜和海產中分别含200微克、100微克和200微克的無機砷。一位30公斤重的兒童每天吃下0.1公斤米、0.05公斤菜及0.05公斤海產,便能計算出這兒童共進食了無機砷量為(A)每天每公斤體重攝入1.17微克,但無機砷的可容忍攝入量(B)是每天每公斤體重可攝取2.1微克(世衞安全標準),顯示食物中無機砷對人的健康風險為低。倘若每公斤米、菜和海產中分别有200微克、100微克和1000微克的無機砷,這兒童共進食無機砷量便增為(A)每天每公斤體重攝入2.5微克,亦即超標,必須停吃那些高風險的海產! 定期轉換穀物的種類和品牌,或間中選吃粉麵或麵包,可分散攝取無機砷的風險。(istock photo) 我們日常不單吃米飯,同時亦會吃其他食品,而不同食品也可能含有害物質,因此計算健康風險時,必須全面考慮各個主要饍食中有害物質的份量。根據食物安全中心的資料,海藻羊棲菜(海草莖)的無機砷含量高達每公斤 30,000 至 130,000 微克,而藍青口的無機砷含量亦高達每公斤 30,000 微克,所以它們是高危食物,應少吃為妙。 選購較清潔的米,定期轉換穀物的種類和品牌 食安中心曾詳盡地做了一個關於無機砷的「總饍食」研究(報告內容:按此進入),無機砷的來源主要為四類食物,包括:穀物及穀物製品(53.5%),不含酒精飲品 (13%),蔬菜及蔬菜製品 (10.4%)及魚類和海產及其製品(7.9%)。 稻米是無機砷的主要攝入來源,但米飯是香港人不可或缺的食糧,從風險管理角度來看,我們應選購可靠品牌及較清潔的米作食用。同時亦要分散風險,定期轉換穀物的種類和品牌,間中可選吃粉麵或麵包,因為它們含較少量的金屬。另外,以水浸米和把米徹底洗滌,也可以除去部分污染物。西方的烹調方式可除去更多污染物——先以大煲水把米滾熟然後瀝去水份,但會使部分營養流失。 流動水洗菜可除金屬和農藥殘餘 至於不含酒精飲料,如果汁、茶、咖啡、汽水等,並非維生必需品,可減少飲用。蔬菜乃是維持健康的必要食物,我們可以到可靠店舖購買蔬菜。以水浸菜和以流動水洗菜可以把部分污染物(包括金屬和農藥殘餘)除去,再以清水烚菜後把水瀝去,亦可進一步減少污染物。至於海產,貝類均含較多金屬,所以間中淺嚐為妙。至於如何選吃魚類,可參考波波教授早前所撰寫「食乜魚最安心」一文。 用流動水洗菜,可以把部分污染物(包括金屬和農藥殘餘)除去。(istock photo) 除了無機砷,食安中心已經就其他7種在食物中常見的化學物質作出「總饍食」的健康風險硏究。它們包括:二噁英、多嗅聚苯醚、金屬污染物、丙烯酰胺、霉菌毒素、有機氯類除害劑殘餘和礦物質(深度閱讀:總饍食研究)。爸媽們不妨參考這些硏究報告,便不會盲從附和杯弓蛇影了。

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波波教授演講廳:你是左腦人還是右腦人?

不少教育專家提倡把STEM變成STREAM,A是代表藝術和人文元素(Arts),而R是代表閲讀元素(Reading)。他們希望透過STREAM教育,培育出更多文理達人去推動社會的發展。 一般人以為科學家只是專注邏輯思考和相關的學術硏究,而對其他東西則漠不關心。事實上,很多出色的科學家都熱愛音樂和藝術。達文西不單在天文、數學、物理、建築及醫學等等的範疇皆有莫大的成就和供獻;同時,他亦是舉世知名的畫家。他筆下的「蒙羅麗莎的微笑」更是膾炙人口的舉世傑作。愛因斯坦熱愛拉小提琴,他曾說:「在我人生中,小提琴為我帶來了無限的喜悅。」 港大前副校長李行偉,是科學家也醉心跳芭蕾舞 香港大學及香港科技大學的前副校長李行偉教授不但是國際著名的環境水力學科學家,他亦醉心跳芭蕾舞。跳芭蕾舞啟發了他處事專注 、不放棄和守紀律的精神。告訴大家, 其實我「波波教授」也是一位文青啊!雖則未能登大雅之堂,我也熱愛繪畫、彈鋼琴和吹口琴。 左腦主管語言數理,右腦掌管情感創意 栽培孩子成為文理達人可以讓他們發掘自己的不同的興趣及潛能,使他們的人生變得更充實和多姿多彩。同時,這亦可讓孩子的腦部得到較全面的發展。人類左腦主管語言、寫作、數理、科學和邏輯思維;而右腦則掌管情感、音樂、創意、幻想、空間辨識和圖像記憶 。多用右腦(如玩音樂和繪畫)可促進孩子創作能力的發展、建立自尊心和幫助他們在其他學科上的學習。硏究亦發現,多背誦(包括樂譜、詩詞、歌曲及文章等)有助發展右腦的圖像記憶能力。很多學者能一目十行,看書速度驚人,因為他們經常閲讀,不知不覺中鍛鍊了右腦掌握圖像分析和記憶的能力。 不可不提,大部分成功人士如李嘉誠、蓋芡和愛因斯坦均熱愛閱讀, 顯証了「開卷有益」這道理! 這是因為閲讀可以同時訓練左腦及右腦。「 書中自有黃金屋 」,看益智的書藉不但讓人增長智慧,同時亦可以訓練我們的邏輯思維、引發幻想和啟發創意。因此,若要孩子喜歡追求知識,成為終生學習者,父母必須協助孩子從小養成熱愛閱讀的習慣。 《孩子的科學期刊》大量科學文章供免費下載 那麼,那裡可找到STREAM相關的益智讀物給孩子閱讀呢? 美國有一個名為《孩子的科學期刊》(Science Journal for Kids) 的網站(深度閱讀:按此進入),為中、小學生提供了幾百篇有趣的科學文章給免費下載。 該網站的編輯會從去年全球科學家所發表的優秀科學論文中選出一些較有趣的文章,把它們的文字簡化及加入有趣的插圖作解說以供中、小學生閲讀。最近刊登的文章包括:「怎樣可以不用疫苗來預防寨卡病毒的感染?」、「可否用核廢料來作核能發電?」、「氣候變化如何影響南極的企鵝?」等。每篇文章更附上關鍵術語詞彙表、研討問題和Youtube 短片以介紹相關的基礎科學知識,為孩子的STEM Literacy 打好根基(按入Read More便可看到那些短片)。 英國也設有國際性的「少年科學家期刊」(Young Scientists Journal)的網站(深度閱讀:按此進入),那裡亦提供大量科學及科技相關的文章給免費下載。而這些文章是由12至20歲的少年人撰寫,文章的評審和編輯均由少年人擔當。老師和爸媽可從以上兩個網站揀選一些文章和孩子一起閲讀和討論,從而提升他們的科學知識及引發他們的好奇心。中學老師也可鼓勵同學把科研或創科成果撰寫成論文,把文章投稿去「少年科學家期刊」,這可讓同學了解發表論文的過程,並體會文章獲刊登的喜悅和滿足感。 若只聚焦STEM, 孩子便只運用了半個腦袋思考。 其實,英語是科技發展的國際共通語言,要緊貼全球科技發展的最新動向,同學們必須能看懂相關的英語文章。 倘若將來孩子有機會參加國際性的STEM比賽,他們更要以英語清楚地及有信心地介紹參賽作品。所以,學校、老師和家長要多加鼓勵孩子學好英語,在日常生活中創設英文語境,讓孩子建立用英語溝通的信心。 總結:若只聚焦於STEM中的四項元素, 孩子便只運用了半個腦袋思考。而STREAM則加入了藝術和閲讀元素,便可讓孩子得到更全面均衡的腦部發展——左右腦齊進步!

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波波教授演講廳:小學雞扮演科學家

在2011年1月,28位8至10歲的英國小學生於英國皇家科學院的「生物學通訊」(Biology Letters)國際科學期刋中,發表了一遍關於蜜蜂如何定向尋找花蜜的科學文章(深度閱讀:按此進入),震驚全球!透過3個不同的實驗和細心觀察,這群孩子發現蜜蜂能利用顏色和空間的關係,來定向及選擇採花蜜的位置。 這群小小科學家親身體會到科硏的樂趣和意義,因為他們能夠發掘前人未曾發現的新知識。 當然,孩子成功的背後,是需要建構知識促進者的指引。是次硏究由倫敦大學的一位教授擔任指導,並由一位小學老師協助完成。孩子的硏究成果可以發表在國際科學期刋,反映孩子的科硏潛能可媲美博士級的科學家!這真實故事說明了只要有富挑戰性和有趣真實的學習情境,我們也可以讓孩子扮演科學家,從旁啟發孩子的科硏潛能。 與女兒做親子暑期習作,尋找可使飲品更快變冷的便宜方法 每年暑假,我女兒就讀的小學都有一項有趣的暑期習作,就是「親子科學專題研習」。鼓勵家長和孩子運用暑期間充裕的空間,一起進行有趣的科學探究、實驗或硏發創新科技作品,題目可以自由發揮。還記得三年前的暑假,我和當時升小二的女兒做了一個關於熱力學的實驗。當年我們剛從泰國旅遊回來,看見當地售賣飲料的小攤檔,由於欠缺電力供應,所以把飲品放在冰水當中以代替使用電冰箱。 我們便從這日常生活解難情境出發,尋找可使飲品更快變冷的便宜方法。透過搜尋文獻,女兒得知冰加鹽可以把水的凝固點下降至攝氏零度以下,由於鹽溶解時會吸熱,所以令冰水温度降得更低。為了驗證這個物理學理論,我們便進行了一個家居小實驗,來硏究加鹽對冰水温度的影響。 雖然,這個是已熟能詳的初中實驗,但從這次扮演科學家的探究經歷中,女兒學會科學信賴精確的量度及客觀的精神,亦明白到科學研究結果可以應用到生活解難之上。 女兒大讚這個實驗新奇好玩,她亦為自己能發現魚腸的秘密而感到自豪 在升小三的暑假,我倆到筲箕灣街市逛魚檔,靈機一觸, 就以魚的消化系統作為研究題目。文獻指出,素食動物的腸一般較長,因為植物纖維較難消化,長長的腸可給予更多時間去消化和吸收;而肉食動物的腸則較短,因為蛋白質容易被消化和吸收。我們想驗證本地的海水魚是否也跟隨這個理論。女兒先透過閱讀參考書去學懂魚的消化系統結構。然後,我們到街市買了不同類的海水魚回家,我教女兒如何解剖牠們,小心翼翼地把腸臓取出和量度其長度。我們再透過互聯網平台(漁護署的「香港漁網」)去確認魚的品種和牠們的攝食習慣。 最後,我教導女兒如何利用Excel進行數據分析和製作圖表。我們的實驗結果支持科學理論:素食性魚(如泥鯭)的腸比肉食性魚(如烏絲斑)的腸長很多;我們亦發現雜食性魚類(如金絲𩶘)的腸長度介乎素食和肉食魚類之間。女兒大讚這個實驗新奇好玩,她亦為自己能發現魚腸的秘密而感到自豪。之後,她有機會向老師和同學匯報這有趣的實驗設計、經過和結果。這單獨演說的經歷,鍛鍊了她的膽量和傳意表達能力。 女兒專注地解剖魚腸。(梁美儀提供圖片) 女兒的研究結果顯示魚腸的長度,與牠們的攝食習慣相關。(梁美儀提供圖片) 「已有知識是有限的,但想象力卻是無限,可以圍繞地球無數次!」——愛因斯坦 透過讓孩子扮演科學家,亦能培養他們對事物和大自然的好奇心,啟發他們的想像力,這亦是STEM教育的目標之一。愛因斯坦曾說:「已有知識是有限的,但想象力卻是無限,可以圍繞地球無數次!」 你可能聽過STEM的不同演繹版本。它又名STEAM,A是代表Arts,即是在科技、工程和數學上加入藝術和人文元素。其實,很多教育專家亦提倡把閲讀元素(Reading)加入STEAM中,變成STREAM。因為孩子在發揮創意之先,必須要透過廣泛閱讀去了解相關的學科知識及理論(STEM literacy)。打好知識基礎後,做實驗、解難和創科便可得心應手了。因此,父母可多選擇一些有趣的科普書籍作親子閱讀素材,在假期選一個好玩的實驗和孩子一起扮演科學家吧!

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親子實驗日記:食物決定魚腸長度

源芝親自「劏魚」,除了為交功課,也為求知。 在升小三的暑假,我倆到街市逛魚檔,靈機一觸,就以魚的消化系統作為研究題目。文獻指出,素食動物的腸一般較長,因為植物纖維較難消化,長長的腸可給予更多時間去消化和吸收;肉食動物的腸則較短,因為蛋白質容易被消化和吸收。我們想驗證本地的海水魚是否也跟隨這個理論。 文、圖:梁美儀 女兒先閱讀參考書,學懂魚的消化系統結構。然後,我們到街市買了不同海水魚回家,我教女兒如何解剖,小心翼翼地把腸臟取出和量度。我們再透過互聯網平台(漁護署「香港魚網」)去確認魚的品種和攝食習慣。最後,我教導女兒如何利用Excel來分析數據和製作圖表。 我們的實驗結果支持科學理論:素食性魚(如泥鯭)的腸比肉食性魚(如烏絲斑)的腸長很多,雜食性魚類(如金絲𩶘)則介乎兩者之間。女兒大讚這個實驗新奇好玩,亦為自己發現到魚腸的秘密而感到自豪。之後,她向老師和同學匯報這有趣的實驗設計、經過和結果。這單獨演說的經歷,鍛煉了她的膽量和傳意表達能力。

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波波教授演講廳 :摺紙摺到上太空

有家長看完了本欄的《STEM由DIY開始》便感嘆說:「孩子上一節木工或金工課就要付三百多元,要完成一些傢俬或擺設就要花上近兩千元。絕不是每個家庭可以負擔得來!」這個回應促使我探究有甚麼免費的東西可啟發孩子對STEM的興趣。想了一個周末,終於想到了答案:摺紙! 孩子透過摺紙可以訓練手腦協調、學習專注、明白幾何和分數概念、培養解難能力⋯⋯ 摺紙不單免費,而且好處多籮籮!西方國家的教育家就摺紙教學的好處做了不少硏究。硏究發現,孩子透過摺紙可以訓練手腦協調、學習專注、明白幾何和分數概念、培養解難能力、建立自信和永不放棄的素養等等。 年紀小的兒童(5-7歳)可以跟着父母一步一步地摺出簡單的作品。熟練後,可鼓勵他們自己摺,從而建立自信。父母可以每周教孩子一樣新作品,同時重温之前學過的。久而久之,孩子便能掌握基本技巧。 8歳或以上的孩子可以自己看說明圖去摺出不同的作品。在初期可挑選較容易的作品以鞏固孩子的成就感,父母要和孩子並肩作戰,給予鼓勵和協助解難。然後由淺入深,父母可以到圖書館借一些摺紙書或使用教導摺紙的網頁,讓孩子選擇喜愛的作品,加強其學習動機。在摺紙過程中,父母亦可以教導孩子去認識不同的幾何圖形和分數概念。 當孩子完成好幾十種的摺紙作品後,便可以發揮創意,自創出新作品。再進一步,父母可以鼓勵他們製作圖示,來教導其他人製作其作品,放到互聯網上展示及分享成果,一樂也! 我自幼喜愛摺紙。年少時,若找到被棄置的黃頁電話薄,便會開心到飛起!因為可以用這幾百頁紙摺出不同的東西。摺飛機便是訓練科學探究能力的好例子。兒時的我會摺出不同型態的飛機,再觀察和記錄它們的飛行表現, 再作類比,歸納出它們的特性與飛行表現間的關係。 我發現頭重的紙飛機可以飛回頭的;而把紙飛機翼的末端一邊向上摺、另一邊向下摺,它便會旋轉飛行。紙的厚度和飛機翼的大小也會大大影響其飛行表現。單是一本舊黃頁和摺飛機的免費玩意已讓我和姐姐們樂透一整天。 其實摺紙並非小兒科玩意,藉着摺紙也可教導較深奧的數學概念。 本港教育局曾推出過一個名作為「摺紙與數學」的中學數學課程設計(按此下載),鼓勵中學老師藉著摺紙這有趣的玩意來教數學。 摺紙技術開創太空科技 最近在Youtube 看過美國 Robert Lang ( 深度了解:作品) 博士的分享。他是一位熱愛摺紙的物理學家,自六歲便愛上摺紙。他不但能夠用一張紙摺出栩栩如生的動物,更能運用數學原理和電腦程式去設計出各種複雜的摺紙作品。當他在美國太空總署工作時,利用他的摺紙及電腦技術創造出太空船上不同的設備!例如,Robert硏製了可伸縮的大型太陽能板和可摺合的巨型天文望遠鏡屏幕等。之後,他又利用摺紙技術成功幫汽車公司設計出可摺合得更細少的安全氣袋,大大減少須佔用的空間。Robert 現在全職做摺紙專家,為不同機構和公司擔任科技顧問,收入豐厚。摺紙可以摺到上太空,真的了不起! 摺紙都可以成為終身職業: TED 講座介紹如何利用數學和電腦科技去設計及創作複雜的摺紙作品和創新科技:

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波波教授演講廳:食乜魚最安心?

遠在十六世紀,哲學家巴拉賽爾蘇斯(Paracelsus)已懂得食物安全的重點:「所有東西(包括食物)都可以是有毒的,中毒與否則視乎吃多少而定。」換句話說,若吃的量大和進食頻密,即使食物含少量有害化學物質亦能損害健康。 魚類含有豐富蛋白質、奧米加三脂肪酸、礦物質和維他命等兒童健康生長的重要元素。但不可不知,吃魚也有健康風險啊! 就以罐頭吞拿魚為例,牠是較細小的鰹魚(Skipjack Tuna),但亦含少量重金屬。曾有位家長每天用罐頭吞拿魚來做三文治給女兒吃,但不知為何女兒皮膚長出了濕疹。結果,透過孩子的血液化驗報告才水落石出。原來,孩子不斷從吞拿魚攝取重金屬,日積月累,重金屬超標了,影響免疫系統。停吃吞拿魚後,病情便好轉。 鯖魚、吞拿魚、三文魚、黃花魚等擁有豐富的亞米加三脂肪酸,但是持久性有機污染物喜歡依附在油脂內,因此多吃無益。 香港浸會大學黃銘洪教授發現,本港市場上的海魚均含DDT農藥,反觀淡水魚相對較清潔。淡水鯇魚、烏頭魚和鯪魚主要吃植物和無脊椎動物,所以攝入較少污染物。而淡水桂花魚則獵食其它魚類或吃動物飼料,所以含污染物相對較多。 因為持久性有機污染物會依附在海洋生物的脂肪中,污染物的含量隨着食物鏈擴大,所以位於食物鏈較高的捕獵者如藍旗吞拿魚、旗魚、劍魚和金目鯛等皆含大量污染物,只宜間中淺嚐。雖然含油份較高的鯖魚、吞拿魚、三文魚、黃花魚等擁有豐富的亞米加三脂肪酸,但是持久性有機污染物喜歡依附在油脂內,因此多吃無益。而大型(三斤以上)的野生珊瑚魚如石斑、蘇眉和油𩺬等更有機會含致命的雪卡毒!為保育珊瑚魚和家人健康著想,食用這些貴價魚確實可免則免。生活於海底泥中的魚類如鰨沙魚、方脷和龍利魚等,有機會經常接觸及吸入泥中的各種污染物,亦應少吃為妙。 若要孩子食得健康,爸媽可以選購非捕獵性的魚類、一般體型較小的魚和優質養殖魚作日常食用。 漁護署於2005年成功推展「優質養魚場計劃」,參與此計劃的魚場須接受定期水質和養魚體內污染物殘餘量的監察,以確保產品安全。若要孩子食得健康,爸媽可以選購非捕獵性的魚類、一般體型較小的魚和優質養殖魚作日常食用。安心食用魚包括鯇魚、烏頭、 大頭魚、鯪魚、䱽魚、泥鯭 、油𩶘、獅頭魚、馬頭、紅衫及𩶘魚等。 本港食物安全中心定期監測魚類中的污染物,例如:汞(深度閱讀:按此進入)、二惡英(深度閱讀:按此進入)、雪茄毒(深度閱讀:按此進入),精明爸媽亦可參考其硏究結果去選擇安心食用魚。

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波波教授演講廳:和孩子攜手「走塑」 做世界公民!

全球每年約有八百萬噸塑膠垃圾被棄置到海洋裏。 人類為求方便,使用大量的塑膠製品如膠水樽、匙、叉、刀、飲管、外賣飯盒等。大多數人把它們用完即棄,造成全球災難性的膠污染。本港環保團體「綠惜地球」曾估算港人平均每日棄置於堆填區的PET膠樽(即回收標誌1號樽)約有528萬個,即每天每人棄置0.7個,數字驚人。據英國廣播公司電台(BBC)報道,全球每年約有800萬噸塑膠垃圾被棄置到海洋裏。塑膠垃圾在大自然中難以分解,野生海洋生物如鯨魚、海豚、海龜、海鳥和貝類會誤吃它們。有些塑膠物在牠們體內「有入冇出」,影響牠們進食和消化,嚴重者甚至死亡。而且不少塑膠品含有能干擾動物(包括人類)荷爾蒙及免疫系統的化學物質,可削弱動物的繁殖和抗病能力。 生產商為了使塑膠產品具有不同的特質,會加入不同的塑化劑去改善塑膠的特性和功能,如加強它們的軟硬度、抗紫外線或防止氧化。例如 :生產商會把塑料混合塑化劑雙酚A,使膠樽蓋變硬,方面其扭動。 塑化劑能干擾動物的荷爾蒙,可令男孩陽具變小,女孩易超重。 大部分常用的塑化劑(雙酚A和鄰苯二甲酸)均擁有與雌激素相似的化學結構,能干擾動物的荷爾蒙,使雄性雌性化,亦使雌性早熟。在台灣,曾經有多宗因個别生產商於飲料和食物中濫用塑化劑,致男孩陽具變小和女孩早熟的個案(深度閱讀:按此進入)。在上海的硏究結果亦顯示,若9-12歲女孩的尿液含雙酚A濃度高於每升兩毫克,她們超重的機會比正常同年女孩高出2.3倍(深度閱讀:按此進入)。另一個美國研究發現在患有前列腺癌的男性的尿液中之雙酚A濃度比正常男性平均高出4倍,推測這化學品可能與該癌病有關(深度閱讀:按此進入)。雖然市面上不少膠水壺稱不含雙酚A (BPA Free),但其實生產商只是用了其他含環境雌激素的塑化劑(如雙酚S和雙酚F)來代替雙酚A,根本只是換湯不換藥。要減少攝取這些塑化劑,我們應以「絕膠」為上策,不用膠水壺為妙。用金屬水壺會較安全,但切記不要用來裝載酸性的飲料。因為在酸性情況下,金屬會被溶解而釋出水中,增加攝入重金屬的健康風險。 一般用膠袋或膠盒包裝的食物均會受到塑化劑的污染。罐頭內壁和即食麵的杯內壁都塗上一層膠膜,亦會釋出塑化劑污染食物。台灣政府定期監測包裝食物內的塑化劑,發現鳳梨酥、罐頭炸醬、罐頭沙茶醬及各種即食碗麵等均含較高濃度的塑化劑。要減少攝入這些有害化學物質,必須盡量避免吃罐頭、用塑膠包裝和即食的食品。 使用新牙刷前,最好把它放在水中一周,讓部分有害化學物釋出,來減低對人類的健康風險。 美國加州大學著名的環境科學家Daniel Schlenk教授的研究團隊,近年硏究塑膠製品在海洋動物腸胃內的變化。他告訴我,他們仿照海龜胃液的化學成份,製成了人造海龜胃液。把牙刷頭放在這人造胃液中半天,然後用儀器分析胃液的化學成份。他們發現那胃液中有很多從牙刷頭釋出的有害化學物質,情況令人擔心。他建議在使用新牙刷前,最好把它放在水中一周,讓部分有害化學物釋出,來減低對人類的健康風險。 為了減少塑膠對野生動物和人類的禍害,我們有責任去避免使用一次性的膠製品。家長可以與孩子分享上文,讓孩子了解塑膠的禍害。接着邀請孩子畫一幅「腦圖」去列舉不同「走塑」的可行辦法。大家坐言起行,和孩子一起「走塑」,齊來做盡責的世界公民! 我的女兒就「如何走塑?」這個題目製作了這幅「腦圖」。她建議大家要:(1)盡量少用塑膠製品、(2)回收塑膠製品、(3)要自備飯盒和餐具才去買外賣、 (4)參與海灘清潔活動及(5) 可以DIY把膠製品變成有用的物品如玩具、燈飾、花樽和筆筒等等。(梁美儀提供插畫)

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波波教授演講廳:人生遊戲 如何「升呢」?

香港不少爸媽各出其謀,幫助子女盡早完成「生涯規劃」,要贏在起跑及終點線。若孩子能當上醫生、精算師、 律師等「名牌」職業,爸媽便可安心!因此,不少學生在大學選科時,往往以應付未來「實際」工作的門檻作決定,而忽略自己的興趣和理想,上課變成應付父母期望的苦差。在欠缺人生願景下,這些畢業生找不到工作的意義,每天僅為糊口謀生,為建立家庭、買車和置業而不斷「跑數」。作為大學教授,我替這群年青人感到可惜和擔憂。父母疲於奔命地充當孩子的「生涯規劃專家」,大家又可曾知道僱主對畢業生的實質期望呢? 如果,人生是一場「電競」,要玩得「叻」,必須看懂「遊戲規則說明書」 。遊戲的潛規則是人人平等:每人只可活一次,而且是有時限的。但「玩家」在過程中沒有特定路徑,要用自己的方法儲齊「四大法寶」,然後「升呢」。什麼是「四大法寶」?在哪裏能夠找到?如何找到? 相關專業及技術並非不重要,而是僱主對擁有這「四大法寶」的員工特別有信心,相信他們很快便能掌握相關工作技能。 教育局在2006及2010年曾進行問卷調查,了解本港僱主對受聘大學生的主要素養(attributes)和能力(capabilities)的要求。硏究結果顯示僱主們一致認為年青人的「工作態度」最重要,包括要有工作熱誠及責任感,對上司能「話頭醒尾」及交足功課, 能超額完成則更理想!其次是「人際技巧」的素養,這包括了待人處事、協作和溝通上的能力。最後是「語言能力」和「分析及決策能力」。語言能力越高, 發展空間越大,晉升機會也越廣。而在現今的「大數據時代」,青年人除了需從海量資料中找到相關的資訊和數㯫外,亦須明辨資料真偽, 「格物」比較分析,向僱主出謀獻策。 這四項主要素養和能力正是人生遊戲的「四大法寶」,但為什麼僱主沒把相關專業知識視為重要素養呢? 答案呼之欲出。相關專業及技術並非不重要,而是僱主對擁有這「四大法寶」的員工特別有信心,相信他們很快便能掌握相關工作技能。若想孩子能掌握這「四大法寶」,爸媽必須重整如何栽培孩子的策略。 其實,有不少例子證明了大學本科修讀科目,跟事業的方向是風馬牛不相及。以下三位港大畢業生就正是好例子:梁錦松本科是念社會科學的,卻成為大企業公司的領導人,亦是港府的前財政司長;曾鈺成本科是數學系的畢業生,最後卻從校長一職變身,成為政治領袖和立法會主席;陳永陸是讀化學出身的,卻曾經在大小銀行工作,最後成為著名的投資策劃顧問。 對於學科有興趣的學生,他們讀書比較起勁和開心,事半功倍。大學畢業後,他們當中不乏成就非凡的例子。 這三位成功人士擁有一個共通點,就是在大學時期選科時也是從興趣出發。據我多年來對學生的觀察,對於學科有興趣的學生,他們讀書比較起勁和開心,事半功倍。大學畢業後,他們當中不乏成就非凡的例子。將來孩子在大學選科時,應鼓勵他們從興趣出發,尋找他們的海闊天空吧!畢竟,大學本科生涯只佔漫漫人生的四年光陰,而營營役役的工作生涯卻可達四十多年之久,當中有無限的變數。若孩子擁有以上的「四大法寶」,即使去到那裡打工或創業也無往而不利吧! 圖一:以上是波波教授建議的栽培策略,有助孩子獲得「四大法寶」及「升呢」,供爸媽參考。

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波波教授演講廳 :帶孩子逛博物館

  帶孩子到博物館學習(Education in Museums)在西方教育扮演着一個重要的角色。西方的老師們會常常帶孩子到不同博物館參觀並進行教學活動,大大提升孩子對學習的興趣。   博物館或展覽廳創造了一個課室以外既陌生又有趣的學習環境,讓學生從主動觀察展品中尋找資料。這種「其他學習經歷」能刺激學生的多元感官(如視覺、聽覺、觸覺等)以鼓勵孩子在安全的環境中探索新事物。 綜合不同教育學者的見解, 我認為帶孩子到博物館學習能有以下十種好處:   1. 孩子能大開眼界,接觸並學到新事物和知識。 2. 每所博物館或展覽廳都會定期更新展覽主題和展品,孩子能在不同的展覽中經歷新的學習主素,建構不同範疇的知識。 3. 孩子能自主地學習。 給予孩子充裕的參觀時間,讓他們在博物館中四處遊走,選擇他們喜愛的主題駐足觀察,自主地探究和思考。 4. 培養孩子的好奇心和熱愛發問的學習態度。 5. 透過深思展品所表達的意念,幫助孩子建立明辨性思維(critical thinking)。 6. 提升孩子創意,尤其是在藝術方面。 7. 開啓孩子對某些科目(如藝術、歷史、自然科學)探索的大門,久而久之讓他們產生深入鑽研這學科的濃厚興趣。 8. 若孩子能恆常到不同博物館學習,將能促進他們的智能發展,拓闊知識層面。 不但讓孩子成為 博學通才,亦有利他們在學業和社交上的發展。 9. 親子參觀博物館或展覽可建立 家庭成員間的共同回憶和話題,有助親子關係的建立。 10. 讓孩子成為一位熱愛知識的終身學習者。   因為本港中小學的課程繁多,老師確難每月也騰空半天帶同學到博物館上課。若老師能每學期籌辦一次全方位學習活動,也總算不錯了。所以,我們當家長的可多主動帶孩子到不同的博物館學習。可是香港人口多但博物館數量有限,每到周末假日或學校的長假期,博物館便擠逼得水洩不通,人頭湧湧,此情境不利於孩子深入學習。我發現平時周一至周五的情況比較理想,參觀博物館的人流較少,可活動的空間相對較大。所以,每當學校教師專業發展日或特別假期(而其他學校仍要上課),我便會特地請假和女兒去逛博物館。 這些日子參觀遊人較少,我和她便可以好好享受 從觀察及討論展品中探索新知識 的樂趣。   「虎父無犬女」,我和九歳的女兒都熱愛繪畫和其他視覺藝術。所以,我們一有空便會去看不同的藝術展覽。我會先透過 Seismopolite 的本地藝術地圖及網頁去了解近期相關的的展覽活動(http://www.seismopolite.com/Hong-Kong)。其實,香港除了位於尖沙咀的香港藝術博物館(現正關館擴建中)、灣仔的藝術中心及在西九興建中的M+藝術博物館外,我們還有大大小小的私人藝術博物館,它們皆是免費開放供遊人參觀的。有好幾間具規模的私人藝術館如中環的畢打大廈內的Gagosian Gallery和 Hanart TZ Gallery及干諾道50號的大廈內的White Cube和Perrotin,它們也是免費開放的。   在鎖定參觀的目標後,我會與女兒一起從互聯網搜尋藝術館的資料,先了解展覽的內容和相關藝術家的介紹。然後,進一步再搜尋他們的資料,以了解作者的創作背景和作品特色,令孩子熱切期待觀看展覽。行程的安排則視乎孩子的年齡,初小學生可以逛一至兩小時,中間加入玩耍和吃小食的時段。 而高小或初中同學 的專注力較高,可以逛二至四小時。因為香港藝術博物館和M+美術館均在建築中,家長可以考慮帶孩子參觀私人藝術館,幸好它們坐落的位置近在咫尺,一個早上或下午便可以走訪幾個不同展館。   今年的七月,我和女兒參觀了一個非常震撼的美術展覽,留下了深刻印象。那天,我們到畢打大廈裡的Gagosian藝術館,當時展出了美國攝影師Taryn Simon 的作品。展品是關於Simon到非洲坦桑尼亞之旅。他訪問了一個家庭,並為每一個家庭成員拍下了個人相片。 奇怪的是,其中一個相片的位置卻留空着,引起我倆的好奇心。原來,留空的相片是代表一位失蹤了的家人,我們便問為什麼他失蹤了?作者巧妙地運用展覽的陳設引導我們尋找答案,在展品的另一面介紹了這位失蹤人物。原來, 這位「被消失」的年青男子患有白蝕症,他的頭髮、 毛髮及皮膚均因為基因關係失去了色素而呈現白色。 白蝕在我們現今社會並非罕見的情況,但這正就是他被殺害的致命原因。作者解釋說,坦桑尼亞土著的巫醫相信白蝕者是由神差來的,他們身上每一部分都帶有神奇治療功效,食用後會令人得到祝福。這位「被消失」的年青人的身體各部位已被人瓜分並食用,以換來村莊眾人的「被祝福」。 這匪夷所思的行為, 就是因為群眾缺乏接受教育的機會,所以愚昧深信巫醫的話而動了殺機。與此同時,有些非州人視白蝕者為不潔和可惡的而歧視他們。作者Simon想藉著相片和文字反映這由愚昧及迷信所引致的不幸的事故。   參觀後,我和女兒帶着有點沉重的心情離開展館。我倆進一步從互聯網找資料,發現原來展覽中所描述到的「被消失的青年」並非單一個案。據報章報道,2014年在非洲共有超過129位白蝕者被殺害,還有超過181位被襲擊。在2014至2016年間,單在東非國家Malawi中,已有69 個白蝕者被殺害,情況嚴重。女兒跟我一起為此事感到痛心,同時認識到教育的重要性和迷信的禍害。這一課令我倆刻骨銘心,亦拓寛了女兒的國際視野。   藝術館2014年展出雕塑大師朱銘的「刻畫人間」,大師刀下塑造出各行各業的人物雕塑,令女兒看得目瞪口呆。(梁美儀提供圖片)     去年六月,我和女兒到位於沙田的香港文化博物館觀賞印象派畫家莫奈的風景畫,讓女兒比較近觀和遠觀作品的分別,了解到畫畫亦可以大膽落筆,不拘小節地繪畫出意景。 那裹有恆常展館「李小龍紀念館」和「文化民物博物館」,都值得帶孩子去參觀和學習啊!又記起2014年時帶着女兒到香港藝術館所展出雕塑大師朱銘的「刻畫人間」,那時這個六歲的傻妹頭, 看着雕塑大師刀下塑造出各行各業的人物雕塑目瞪口呆。 巨型雕塑造型生動有趣, 色彩斑爛,女兒深深被吸引着。   除了藝術方面,香港也有其他各種各樣的博物館。 例如:香港歷史博物館、香港科學館、香港海事博物館、香港海防博物館、香港電影資料館、濕地公園展覽廳、香港大學美術博物館、香港中文大學文物館及賽馬會氣候變化博物館等,亦是親子學習的好地方。 各位家長看罷這文章後,快看一看小朋友的校曆表, 找出空間好好安排一天親子遊,到博物館尋寶吧!

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波波教授演講廳:STEM 由 DIY 開始

香港教育局2015年起推行STEM——Science(科學)、Technology(科技)、Engineering(工程)、Mathematics (數學) 這種科學探究課程取向, 相信各位家長對STEM並不陌生。學校透過STEM 的相關科學探究課程和課外活動,培養孩子探究的熱誠,建立常動腦筋的思維習慣,發揮解難和創新的能力,同時綜合所學的科學及數學理論應用於生活解難之中。 讓我們探討一下,為甚麼西方國家培養出來的孩子較有創意和科技創新能力呢?在教學上, 外國教育模式鼓勵孩子廣泛閱讀及利用參考書籍自主學習,尋根究柢。學與教過程之中,老師多採用問題引導學生找出答案,而不會直接告訴他們答案。即使孩子答錯,老師也先給予讚賞和鼓勵,再引導孩子多加思索,尋找更合適的答案。雖然,這個教育模式比較花時,在課堂中能涵蓋的課程內容亦有限,但卻能從小培養孩子自主學習的習慣,鼓勵他們獨立思考和創意解難。 由於西方國家地大、屋大和人工貴,家庭成員必雖懂得一些基本木工、金工和汽車維修方面的技能。 時常掛在口邊的 DIY (Do It Yourself)正好反映外國國民「家居事務必須親力親為」 的生活概念。他們都是從小跟父母、親友、書本或互聯網學習DIY技能,從實作中獲取經驗, 從錯誤中學習元善,過程中建立了自信及解難能力。 我在製作過程常遇到大小困難要解決,有時亦要厚着臉皮向「叻」的同學或老師求教。成功跨過難關的經歷越多,自信心便越强。 回想七十年代的香港,家長們都擁有DIY這「神乎其技」。例如:家父自幼跟長者學習不同手藝以作謀生技能,他既能做木工,又能做電工,家中不少傢俬都是他親手造的。倘若電器壞了,他也能用各種方法修好,他的解難能力確實超強。另外,擁有巧手的家母不單能造繡花鞋和織毛衣幫補家計,亦能做出五花八門的撚手小菜和美味的甜點。七零年代的香港,大部份人都擁有各式各樣的謀生技能,促使「想到便做到」及「香港製造」的大氣候之形成,這亦成為當時創新科技和工業發展的一個重要契機。 我的小學生涯是在一所官立小學度過。那時,高小男生可以選擇木工或金工為其中一科主修科,而女生則可以選擇烹飪家政或縫製衣服課程。當年,我選了木工。至今還記得一些做木工的口訣:「一刷木、二刨正面、三畫符號、四刨側面……用線規畫闊度刨闊度等。」我們要學懂使用不同工具才能製造出不同的木製產品,如小木椅子、木刀架和木製小火車等。年少的我每星期都渴望上木工課,務求把作品做到最好,才能有機會為它塗上光油! 還記得把製成品帶回家給家人看的喜悅,那種滿足感到今天想起仍喜上心頭。我在製作過程常遇到大小困難要解決,有時亦要厚着臉皮向「叻」的同學或老師求教。成功跨過難關的經歷越多,自信心便越强。我在小學時所學到的木工技術、解難能力和創造作品的熱誠,今天仍然能大派用場。 香港的 STEM 教育要開花結果,必須要由小學生體驗簡單DIY開始。 我今年夏天有幸到美國哈彿大學進修,在波士頓那裏認識了一些當地人,與他們討論起美國的教育程況。原來他們十分看重暑假期間孩子的特別學習經驗, 不少父母也費盡心思尋找有趣的暑期課程。波士頓有很多不同的暑期學習日營,除了音樂、運動、烹飪和藝術創作的課程外,還有初級木工、金工、電工、機械人製作等學習日營。朋友的女兒在初中時參加了木工日營,用一個月時間製作了一張戶外使用的安樂椅,在製作過程中女孩不單掌握了使用不同工具的知識和技巧來解決她重未遇過的難題,亦能體驗 DIY的樂趣和滿足感。那椅子今天成為了家中恩物,它不單美觀實用,亦給予了孩子無言的鼓勵:「有志者事竟成」。同時孩子亦從手動腦動的學習歷程中,學懂欣賞手工製成的木傢俬和工藝品。反觀香港的小朋友在暑期都是集中學習中文、英文、數學、程式編寫及樂器等與本地課程緊密聯繫的學科知識及技能,以鞏固其開學後的學習基礎。 朋友的女兒在初中時,用一個月時間製作了一張安樂椅。(作者提供圖片) 從西方教育的經驗看來,香港的 STEM 教育要開花結果,必須要由小學生體驗簡單DIY開始。學校可考慮配合相關學科的學習內容,創設校本STEM教育框架,整合跨學科元素來設計科學探究活動,讓學生從活動中學習應用各樣DIY實作技能及各項科學探究能力,以發展其科學與科技的素養。同時,老師和家長們應鼓勵孩子自主學習。下一次當孩子希望你提供答案時,大家不妨試試透過提問引導孩子進深思考,主動尋找答案,以建立孩子求真、解難和創新的求學態度。下年暑假,不如大家也像外國的父母一樣,讓孩子從鞏固主流學科知識的學習中鬆一口氣,透過其他學習經歷, 培養孩子一生受用的DIY技能吧!

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