波波教授演講廳:生物多樣性關我乜事?

每年,香港大學主修「生態學及生物多樣性」的同學也會在開放日藉着展示及介紹一些本地的動植物, 向大眾推廣保育生物多樣性的重要。訪客們的提問往往是:「呢隻嘢食唔食得呀?佢哋好唔好食呢?」弄得同學們一臉尷尬無奈。 大眾一見到罕有珍貴的物種,便想把它放進口中品嚐。 無可厚非,不少動植物可供食用。由不同物種煮出來的食物有不同味道、營養和質感,大大豐富了我們的味覺享受。「背脊向天人所食」和「 物以罕為貴 」乃華人社會飲食文化的潛藏信念, 所以難怪大眾一見到罕有珍貴的物種,便想把它放進口中品嚐。 其實,生物多樣性與人類生存息息相關,亦是廿一世紀孩子們必須要掌握的重要知識。 生物多樣性包括三方面:物種多樣性、生境多樣性及基因多樣性。 1. 物種多樣性 (Species Diversity) 武俠小說中,英雄為救紅顏,踏破鐵鞋找解藥。古有李時珍的《本草綱目》,詳錄了他在草藥上的研究及發現。大自然是個寶庫,蘊藏着各種具藥療效能的物種。在21世紀有中國科學家屠呦呦女士,她從中國古書中得知植物青蒿能對抗瘧疾,並發現能以低溫從青蒿提取青蒿素作為更有效的抗瘧藥。隨後,她建立了化學合成方法來大量生產抗瘧藥(青蒿素和雙氫青蒿素),這些合成藥拯救了數百萬人的生命。她卓越的科研成果亦讓她成為 2015年諾貝爾獎得主。可見,保護物種多樣性就正是保護大自然中的「無價寶」,失去任何物種也會引致不可逆轉的嚴重損失。 2. 生境多樣性 (Ecosystem Diversity) 「物競天擇,適者生存 」,在生物進化的過程中,不同的生境孕育出各具特色的物種。例如:在沙漠找到的生物跟深海的完全不同,是因為物種透過進化、改變基因去適應獨特的環境需要。 即使同樣是活在海邊的生物,在温度、氣候和水流等不同的環境情況下,在青島海邊找到的物種亦跟香港的差異很大。由上述例子可見,物種和其獨特的生境唇齒相依。若生境受到破壞,那些獨特的物種亦難以存活。要保育物種多樣性,我們必須先保護各種生境及其完整性。 3. 基因多樣性(Genetic Diversity) 在不同物種或同一物種的群落中,各生物個體具有獨特的基因組合。如遇到環境挑戰和壓力(例如:病菌),帶有抗疫力基因的物種便可存活下來,不至物種或群落絕種了。例如:印尼的野生香蕉擁有抗真菌的基因,可抵禦真菌入侵。而我們常吃的香芽蕉卻沒有這基因,較容易受到真菌入侵致病而死(深度閱讀)。所以我們有必要盡量保護不同物種及其不同群落,才能保護豐富的基因資源。 生態學家指出,地球現正面臨「第六次物種大滅絕」。別忘記人類只是大自然中其中一種物種,唇亡齒寒。 隨着全球人口不斷增加,城市化和工業化產生各種污染,天然生境遭受到嚴重破壞。人類肆無忌憚地砍伐樹林、開闢農地及過度捕撈海產,加速了野生物種的滅亡。再加上全球氣候變化,野生動植物正面臨嚴峻的考驗。在過去短短100年間,已有200種脊椎動物消失了。生態學家指出,地球現正面臨「第六次物種大滅絕」(深度閲讀)。別忘記人類只是大自然中其中一種物種,唇亡齒寒,大家要想想辦法如何力挽狂瀾啊! 要讓我們的世世代代仍有機會享受到生物多樣性所帶來的好處,我們從今起便要齊心努力,進一步了解和實踐「香港生物多樣性策略及行動計劃」了(深度閲讀)。

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波波教授演講廳:正向態度可以改變命運

若年青人對自己有要求,能律己自強積極上進,又以幫助他人及貢獻社會為快樂之本,他們的前程必定燦爛錦繡。在六年的民安隊少年團生涯中,我不單學到各項技能(可參考波波教授早前所撰寫《那些年,仍有六嚿腹肌的日子》一文), 還學會把民安隊「積極人生、服務社群」的精神作為處世的態度。 左圖:民安隊少年團黃大仙支隊1986年的步操隊。右圖:少年「波波教授」位於第一排左二。(梁美儀提供圖片) 在民安隊,我們有很多接受領袖訓練和晉升的機會。 例如:第一年學步操, 在第二和第三年學叫步操指領和教步操。由於隊長們知識廣博及能領導過百隊員,隊員都十分羨慕他們,並以他們為學習榜樣。隊員向著目標積極努力,拾級而上,逐漸學習擔當領袖角色。若要由高級隊員晉升為副小隊長,隊員要在暑假參加一個十分艱苦及具挑戰性的領袖訓練營,每日接受嚴格的體能訓練(例如:做100 次掌上壓),並在小組中輪流做領袖帶領組員完成不同任務或解決難題。導師在過程中評估學員表現,合格者才能升級。成為副小隊長後,便獲賦予更多責任和當領袖的機會(例如:協助編排及統籌隊員的社會服務工作)。 這些實務的經驗有助年青人建立在職場待人處事的正向態度。 我有次在步操訓練期間,下胯突然感覺陣陣陰涼。 偷偷一看,原來我的短褲嚴重「爆軚」…… 透過支隊間的競爭比賽,隊員體會凡事盡力、敗不氣餒及自強不息的精神。我們黃大仙支隊的步操隊為了在週年步操大賽爭取佳績,每周會多加兩至三次的步操訓練。每次練習我們都會「博盡」,全力以赴做到最好。我有次在步操訓練期間,下胯突然感覺陣陣陰涼。 偷偷一看,原來我的短褲嚴重「爆軚」,中央的縫線完全爆開,網球短褲頓時變成了網球裙 !然而,步操訓練要嚴守紀律,期間絕不能停頓。 於是,我便硬著頭皮繼續大腳步操,直到訓練完畢才敢告知導師, 團員們看到我條「啦啦隊裙」皆忍不著捧腹大笑。 另外,制服儀容亦佔步操比賽的部份分數。我們的制服要用生粉水䊢燙挺直,腰帶上的銅扣和皮鞋亦要用人手細心打磨成鏡子般亮麗。 在這些小事上,我們一點也不馬虎。難怪我媽媽常常誇讚我:「亞仔最叻就是擦皮鞋和燙衫。」 我們的步操隊屢敗屢戰,經過幾年的努力和堅持,最終能把競敵戰敗,名列前茅!宣布成績時兄弟們喜極而泣, 那種否極泰來的感覺非常難忘。悉心教導我們步操和野外求生技能的陳均老師(均Sir) 是我們的恩師。他待我們如自己的兒子,每週為我們花上好幾個晚上及週末。他不僅鍛鍊我們步操的技巧,還循循善誘地訓誨我們為人之道。均Sir立下了無私奉獻及服務社群的好榜樣,亦成為我「為人師表」的典範。 左圖:波波教授和民安隊的恩師「均Sir」合照,他已經服務了民安隊超過四十年,現為民安隊九龍區的分區指揮官。雖然他明年將會榮休,但他的身心仍然年青有活力。右圖:波波教授還與當年的副小隊長陳達成再相逢。(梁美儀提供圖片) 雖然爸爸從沒開口讚過我,但我從他的眼神知道,他是為我感到光榮和驕傲的。 在1987年,我獲均Sir推薦參加第一屆十大民安隊傑出少年團員選舉,其目的是表揚團員出色的領導才能和服務社會的精神。經過兩輪面試,我有幸獲選為傑出團員。 我邀請了爸爸到烏溪沙青年新村出席該頒獎典禮。 雖然爸爸從沒開口讚過我,但我從他的眼神知道,他是為我感到光榮和驕傲的。這些寶貴經歷使我變得更積極,努力求進,亦成就了今天的波波教授。民安隊「積極人生、服務社群」的精神亦成為我人生的座右銘。 小插曲:與哥哥張國榮的邂逅 在80年代,不少著名藝人會在黃大仙摩士公園作户外表演。我被委派到這些晚會去協助管理人群,有幸能與其他數位民安隊隊員圍圈分別護送過巨星張國榮和張學友。對哥哥張國榮的演出最為深刻,他攝人的歌聲和勁歌熱舞看得觀眾們如痴如醉。為確保鐵馬不被推倒,我們整晚只能背著台面迎瘋狂的歌迷。到了表演的尾段,哥哥突然脫下身上唯一的背心拋向觀眾,女歌迷們按耐不住高聲尖叫,場面熱血沸騰。說實話,我心裏也萬分期待哥哥的背心降落在我身上啊!當晚秩序良好,觀眾開心又平安,實在皆大歡喜!

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波波教授演講廳:那些年,仍有六嚿腹肌的日子

暑假開始了,各位家長也許會花費不少金錢為子女報讀不同的暑期班,讓他們學習不同的「 神乎其技」。 但真的要這麼大灑金錢嗎? 太太和女兒從來不太相信心廣體胖的「波波教授」曾擁有鋼條型身形和不同的「神乎其技」。 其實,少年的我既能上山救火,又會從高樓游繩而下,亦可下水救人。 她倆常笑說:「要加100%想像力, 才可找到爸爸藏在脂肪下的六嚿腹肌啊!」 少年波波接受民安隊的團隊訓練,既能上山救火,亦可下水救人。(梁美儀提供圖片) 適逢今年是民眾安全服務隊(民安隊)少年團五十周年紀念,就讓我這個曾獲選為「第一屆十大民安隊傑出少年團員」的「老鬼」緬懷一下過去在隊內的一些點滴吧。 接受紀律培訓,學攀石拯溺克服畏高 猶記起1981年,一位剛加入了民安隊的朋友向我大力推介成為民安隊員的各項好處。民安隊免費的制服與警察藍帽子的制服相近似,穿上了非常有型;民安隊的活動費用不但全免,倘若參加半天以上的服務或訓練,更能獲得「口糧」(即現金津貼);而更重要的就是民安隊所培訓的各種知識和技能,將有助投考紀律部隊。這些現在聽起來微小的「着數」,讓當時家境清貧得從沒閒錢參加課外活動的我羨慕不已。在1982年,滿12歲的我便終於「 夠秤 」加入民安隊少年團了,直到18歳生日前一天才依依不捨地「退役」。這6年在隊中多姿多采的經歷令我獲益良多、畢生難忘,亦培育我成為堅毅不屈、積極上進和熱心公益的「香港仔」。 我隸屬黃大仙支隊。每周六晚上會到位於九龍城亞皆老街的民安隊訓練中心接受紀律訓練、練習步操和修讀不同的課程。我們亦可報名參加其他由「民安處」所舉辦的課程。 在那裏我曾學過室內設計、攀石、急救、拯溺、獨木舟、野外定向等等。最難忘的就非攀石課莫屬了!隊員要逐一從七層高訓練大樓的天台游繩到地面,畏高的我要運用加倍的勇氣才能克服恐懼。我跟着大隊從天台躍出第一步,這成功的一步大大增強了我往後的自信心。隨後,在石澳及獅子山進行的攀石訓練更加刺激,從山上鳥瞰大地,我不禁手震腳軟。儘管如此,在團隊的鼓勵下,我抖擻精神挑戰自我, 結果能把任務一一完成。 回想學習拯溺的日子,每周訓練兩晚,每次游泳訓練兩小時,再加一小時的救生課堂,自己亦要額外加操體能和泳術。那時,我還要兼顧學業,少一點毅力和堅持絕不能完成拯溺課程。有幸在民安隊優秀導師的培訓及鼓勵下,我成功考獲香港拯溺總會的銅章和磁章,這專業資格讓我能在日後擔任兼職救生員賺取一點生活費。 讓女兒從小參加幼童軍,吃一點苦頭,學習盡責守規、服務社群的精神 在星期日和假日,隊員會獲安排參加不同的社會服務,包括在大型公眾戶外活動中負責人羣管理(俗稱「拖手仔更」)或到郊野公園教育市民防止山火、協助清理垃圾及宣傳愛護大自然的訊息(俗稱「火更」)。如遇到小型山火,亦要協助滅火工作。 從前,透過參與團隊訓練和服務社群,我獲得了豐富的學習經歷,大大開拓了我的視野。今天,我也讓女兒從小參加幼童軍,吃一點苦頭,從中學習盡責守規、服務社群的精神。 民安隊少年團簡介短片:https://www.youtube.com/watch?v=XWo6NwCShz8 民安隊少年團45周年紀念特刊:https://goo.gl/HdUQSn 民安隊少年團報名資料: https://goo.gl/yY9gqz  

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波波教授演講廳:科學探究——豬會飛嗎?

最近,有幸被邀請到一所小學與三十多位家長和老師分享從STEM教育中的體會。他們反應熱烈,問了一些有趣的問題,十分值得跟大家分享。 家長甲問:「我覺得科學探究呢家嘢真喺好高深難明,我哋大人都唔明,小學生點可能學得識呢?」 我回答:「多謝你的分享!你的想法好可能跟大部分家長的想法相近。」席上不少家長點頭同意。 我繼續說:「其實,基本的科學思維和研究方法並不艱深。只要多訓練和實習,孩子便可掌握。舉例說,大家認為豬會飛嗎 ?」 當中有幾位媽媽在微笑,答道:「若豬真的會飛,牠們該好可愛啊!」 若我直覺認為豬會飛,那麼可怎樣去支持「豬會飛」的假設呢 ? 科學是要透過邏輯推斷及重複驗證來建立理論的。 我繼續說:「若我直覺認為豬會飛,那麼可怎樣去支持『豬會飛』的假設呢 ? 科學是要透過邏輯推斷及重複驗證來建立理論的。換句話說,只要我能透過實驗驗證去推翻『豬不會飛』這個假設(又稱作虛無假設),便能支持『豬會飛』的理論 了!」 看着家長們似懂非懂的眼神,我繼續用這瘋狂的例子來解說:「假如我們到農場買來100隻肥豬,將牠們帶到天台。學效經典電視劇的「丁蟹」先生,一隻一隻把牠們拋擲到大廈外,看看牠們能不能飛。倘若所有豬最終魂歸天國,我便不能推翻『豬不會飛』的假設。反過來說,若100隻中有一隻豬能飛,就能推翻『豬不會飛』的假設, 亦即是支持『豬會飛』的理論了。這便是基本科學探究的邏輯思維。」 家長乙問:「有冇一些實例可作參考呢?」 我隨即介紹了一個關於雄蟹打架的實例。在格拉斯哥大學讀博士時,我的師姐直覺認為雄蟹的體積越大,牠們打贏的機會越高。為了驗證她的想法,她到蘇格蘭西部海邊捉了數十隻雄蟹(Carcinus maenas)回實驗室。過了兩天適應期後,她隨機抽出兩隻蟹,把牠們放到一個圓形的擂台上格鬥,誰先被打下擂台就是輸家。她重複測試了不同的實驗組合,結果卻顯示蟹的體積大小與勝負無關,亦否定了她的假設。 在實驗過程中她觀察到一個現象,亦啟發了另一個探究問題。 然而,在實驗過程中她觀察到一個現象,亦啟發了另一個探究問題。 細蟹憑什麼能夠贏大蟹呢? 她懷疑細蟹能夠打敗大蟹可能因為牠們擁有較大的蟹鉗。於是,她改變實驗假設為「蟹鉗越大,勝算越高」。她重做實驗,結果支持她的新理論。隨後,她以其他品種的蟹來重複驗證,亦得到同樣的結果。最後,她的理論被寫進了教科書內! 家長丙有所領會地說:「波波教授,我都有個憑經驗得出的假設啊!我每次和朋友喝酒後回家,老婆大人都會黑臉及罵我。真係想做個實驗去睇吓其他老公是否都遇到同樣對待?還是……我家的老婆其實屬『 老虎乸』品種?!」他還未講完,身邊的「老虎乸」已經用「死光眼神」射向他。 我打完場地說:「睇嚟!呢位爸爸懂得提出假設、作重複測試及運用數據解說自然現象,絕對有能力帶孩子做有趣的科學探究啊!」 家長丙的太太生氣地說:「 那麼 ,我都有一個科學假設啊!就係:『 老公靠得住….豬乸會上樹!』」她登時狠狠地向丈夫的肥肚腩批了一踭!家長丙發出慘叫聲,弄得大家捧腹大笑。

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波波教授演講廳:為哭泣中的海豚打逆境戰

每次主持漁護署的「海洋哺乳類動物存護工作小組」會議後總感到心情沈重。會議中透過香港海洋公園保育基金的硏究員及獸醫所展示的影像圖片,看到不少擱淺的中華白海豚和江豚屍體。致命傷各有不同:牠們有的被船撞擊、有的被漁網或繩纏住、有的吃下大量魚鈎和魚絲、有的長滿寄生蟲致死⋯⋯曾經,有一條懷孕的江豚慘遭船撞擊,身體一分為二,一屍兩命,慘不忍睹! 懷孕的江豚慘遭船撞擊,一屍兩命,慘不忍睹。(OPCF提供圖片) 環保生態協會總幹事脫志詠先生(海豚哥哥)亦經常在香港水域發現不少受傷的白海豚,牠們背鰭被船的螺旋槳擊傷了,也有些被魚網纏繞致傷。香港城市大學林群聲教授的研究亦發現,白海豚和江豚體內含有高濃度的污染物,例如水銀、有機氯化合物、溴化阻燃劑等等,有可能威脅牠們的免疫系統和繁殖能力。 污水流入海洋,海床缺氧趕絕海豚 漁護署的硏究數據顯示,在過去二十年,中華白海豚在香港水域出現的數量有明顯下降趨勢。原因除了大型沿海基建(例如:港珠澳大橋和機場第三條跑道)之外,污染、漁業資源(海豚的食物)減少、海上交通及水底噪音增加亦對海豚群落構成壓力。也許有人會想:「海豚這麼聰明,牠們只是游到其他較佳的水域覓食。所以,牠們便少來本港水域吧。」事實上,情況並不是這樣樂觀。 珠三角經濟發展迅速,人口不斷增長,今天人口已超過六千六百萬。都市化和工業化製造了不少環境問題。雖然大部分工業及生活廢水,會經過污水處理後才排出海洋,但每日仍有不少未經處理的污水流入海中,污染珠江三角洲河口的海域,導致「富營養化」及夏季海床缺氧的情況。廈門大學海洋學戴民漢教授的硏究顯示,在過去十多年間,這區域內的缺氧海床(即死亡海域)由1,000平方公里大幅增加至3,000平方公里,足足有三個香港面積之大,情況令人擔憂。與此同時,三角洲沿海發展迅速,不斷填海造地,破壞天然生境,澳門廣泛填海便是個典型例子。 香港水域發現不少受傷的白海豚。(海豚哥哥提供圖片) 海豚身上沾滿污染物。(海豚哥哥提供圖片) 區內海洋垃圾情況亦嚴重,漁民用底拖網(蝦拖船)捕魚,拖上來的垃圾遠比漁獲多;大量塑膠垃圾漂上各處沙灘,而海底亦遍佈不少遭棄置的魚網。最近教育大學霍年亨博士及港大Christelle Not 博士的硏究,不約而同地發現大部分香港水域的海魚肚子裏均找到微膠粒和微塑膠纖維。以上事實反映今天的珠三角洲海域千瘡百孔,已今非昔比,「原居民」──中華白海豚要掙扎求存。難怪,香港大學太古海洋科學硏究所和中山大學的研究推測,中華白海豚在整個珠江三角海域的總數量每年下降2.5%,情況告急!若欠缺有效的保育政策及緩解措施,大概70年內,這些可愛的「原居民」可能會從此消聲匿跡。 我們必須要為海洋的未來爭戰!這是唯一的選擇,亦是海洋僅有的希望 最近,我們港大幾位生態學教授跟來自加拿大英屬哥倫比亞大學著名漁業科學家Daniel Pauly教授討論關於海洋的未來前景,有同事問他對全球未來的漁業資源是否樂觀,他合上眼睛想了一想,便回答:「我過去並不懂怎様回答這問題,但看過了關於英國首相邱吉爾的電影《最黑暗的時代》後,便有了答案。當時有人問邱吉爾:『面對勢力強大的德軍,你認為英德之戰樂觀嗎?』機靈的邱吉爾並沒直接回答樂觀與否,只是肯定地回應:『我們會在各個海灘上爭戰!(We shall fight on the beaches)』同樣地,海洋的處境已經到了嚴峻的地步,我們必須要為海洋的未來爭戰!這是唯一的選擇,亦是海洋僅有的希望。」 為支離破碎的海洋生境和哭泣中的海豚爭戰,我們必須減少填海工程、截污、減排污染物、走塑、移除海洋垃圾、設立更多海岸保護區、減少捕魚力量及增加漁業資源。為讓我們的後代仍可看到野生中華白海豚和江豚在香港海域𣈱泳嬉戲,我們現在必須更積極硬拼這場逆境戰!

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波波教授演講廳:為什麼海魚買少見少?

最近,有幾間中、小學應教育局舉辦的青苖科學比賽來香港大學訪問我關於海洋污染的問題,學生們訪問前的資料搜集功夫準備充足,我慶幸原來很多同學對此問題關注。 80年代,我在南丫島盧鬚城海灣潛水時,曾見過幾隻排着隊走動的本地龍蝦,海底亦佈滿了多不勝數的海參。 回想起年少時(1980年代),我常常到西貢及離島不同的海灣游泳和潛水。那時,仍可以看到很多不同品種的魚類和其他的海洋生物。例如:我在南丫島盧鬚城海灣潛水時,曾見過幾隻排着隊走動的本地龍蝦,海底亦佈滿了多不勝數的海參。在1994 -1996期間撰寫碩士論文時,為了研究養漁區的污染問題,我常常到漁護署位於吉澳的硏究漁排做實驗和潛水,作水底觀察和採集様本。相對廿二年後的今天,那時的水質較好,水底能見度亦較高,珊瑚也較健康,而海上塑膠垃圾亦較少。 過去漁船機械化,促使拖網捕魚作業,導致過度捕撈及失去了不少鯊魚品種。(波波教授繪圖) 當時,位於深圳靠近沙頭角的鹽田港第一期剛剛興建。 多年來, 由於土地需求不斷填海造地,現在鹽田的貨櫃處理數量,已經遠遠超過香港的葵涌貨櫃碼頭。鹽田區現已發展成佈滿高樓大廈及酒店的市區。隨着鹽田的城市化,本港漁民告訴我該區水質越來越「鞋」,不再適合飼養對水質要求高的魚種了,而區內的青口數量也越來越少。 事實上,全球海洋也同時受到威脅。五大威脅分別是:天然生境受到破壞、污染、過度捕撈、外來物種入侵及氣候變化。 明顯可見 ,這些威脅皆和人口增加息息相關。 污水廠只能把有機物、沉澱物及部分營養物移去,處理後的污水仍帶有各種的化學物質、農業殘餘、藥物殘留、重金屬和賀爾蒙干擾物等,皆對海洋生物構成威脅。 一般來說,人口數量和污染排放成正比例。 所以,今天海洋所承受的壓力比過往沈重。在1848年,香港只有約7,500人;但今天,本港卻有730萬人,增幅近1,000倍!近年數字顯示,港人每天排放超過250萬噸污水, 雖則大部分經污水廠處理後排到沿海水域。然而,污水廠只能把有機物、沉澱物及部分營養物移去,處理後的污水仍帶有各種的化學物質如氮、鏻、塑化劑、農業殘餘、藥物殘留、重金屬和賀爾蒙干擾物等,它們皆對海洋生物構成威脅。更令人汗顏的是,整個珠江三角洲今天總人口已超過6,600萬人,香港人只佔11%,三角洲內每日排超過2,200萬噸工業廢水及生活污水,當中不少污水未經處理便排到海洋。 氮鏻營養物會導致海水「富營養化」,促使海洋微生藻大量繁殖。因為微生藻帶有棕色的色素,使水體變成棕紅色,所以俗稱為「紅潮」。微生藻只能存活數天,死後沉到海底成為細菌的食糧,細菌分解他們時會消耗氧氣,使海床缺氧,游不了的底棲生物便會因缺氧而死,變成死亡之海(Dead Zone)。原來沿海「富營養化」是世界性的問題,據聯合國估計,現在全球共有超過600多個Dead Zones。 看看Google的衞星地圖,珠江三角洲內大部分地方已經石屎化,而綠色的郊區越來越少。反觀香港仍有不少綠色的地方,因為香港特區政府以保護郊野公園和一些具特殊科學價值的自然生境為重任。但很可惜,珠三角的天然海岸不斷受到破壞,不少天然海灣和紅樹林逃不過填海的厄運。海洋生物失去了天然的產卵和育苖場,導致魚產青黃不接,漁業資源下降。 大家在街市見到的紅衫魚不是一年比一年細小嗎?這便是過度捕魚的惡果。再過30年,我們將再沒有野生海魚吃了! 隨着60年代漁船機械化及捕撈技術的先進化,漁民捕魚量大大增加。在70年代末,全球海域包括南中國海已出現過度捕撈的情況。大家在街市見到的紅衫魚不是一年比一年細小嗎?這便是過度捕魚的惡果。漁業專家估計若捕撈力量不減,再過30年,我們將再沒有野生海魚吃了!

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波波教授演講廳:STEM教育 香港人自己搞得掂!

港府近年積極推動創新科技發展,初創企業如雨後春筍,但有指本港在科技人才培訓及供應不足,曾見過蘋果電腦創辦人Steve Jobs 的創科局局長,最近宣布政府每年從外地輸入1,000位科技專才,每間公司在申請3位外援的同時,必須聘請1位本地人才和兩位實習生,為本港培訓新力軍。這政策引起業界爭議,在此暫且不作討論,但與創科發展息息相關的STEM 教育,香港人自己又會否「搞唔掂」,要請外援「救兵」呢? 香港的STEM教育確實比歐美起步慢了十多年,雖然如此,我們絕對有潛力迎頭趕上。就近年觀察可見,香港有些學校在STEM教育方面表現非常出色。就以近年在本地、中國和國際創科比賽中獲獎無數的伯裘書院為例,這所直資中學,在資源運用有較大彈性,可以靈活調配資源去發展STEM教育。 伯裘書院學生於第20屆香港青少年科技創新大賽獲得佳績,學校並獲「優秀STEM學校」殊榮。(伯裘書院提供圖片) 伯裘書院4位中四生憑發明品,在今年香港學生科學比賽高中組奪得冠軍。(伯裘書院提供圖片) 老師團隊是STEM教育成功的鑰匙 雖然與傳統名校相比,伯裘的學生在學術成績上可能稍遜,但學校本着「人人可教」宗旨,透過有趣互動的學習環境和課程,燃點學生潛藏的「閃亮點」!兩年前,伯裘一名學生發明了「人造葉片」,利用由菠菜葉和烏龍茶葉提取的混合天然染料來進行光合作用發電。這發明在本地科研比賽屢獲殊榮,並有機會代表香港到不同國家參加國際大賽。 可是,要這位不諧英語的小伙子衝出華人社會,以英語表達複雜的科研結果,談何容易?老師們為了成就這名學生,日以繼夜不辭勞苦,強化小伙子英語的表達能力,使他能突破自我界限,以英語介紹他的作品和解答評判團的刁鑽題問。最後那位學生在多個國際比賽中獲獎,他亦變得獨立和自主。學生的轉變亦成為校長和老師的正向原動力,學校各持份者上下一心,把STEM教育越做越好。 這些學習成果並非一般傳統紙筆考評能測量到的。可見,同心合力的老師團隊是STEM教育的成功鑰匙。 港新一代文化協會科學創意中心總監黄金耀博士去年到伯裘書院,與黃頴東校長及賴富偉老師支持學生何啟睿參與英特爾國際科學與工程大獎賽。(伯裘書院提供圖片) 全校參與勝過興趣小組 香港教師平日課擔和行政工作已經很繁重,難以騰出時間去跨科籌劃校本STEM教育,所以,大多數學校只視為與科學相關的興趣小組。但伯裘書院採用「全校參與模式」,把每周二下午定為中一和中二同學的STEM教學時段,把跨學科知識融入學生硏究習作相關的課題裏。三年前,伯裘獲政府資訊科技總監辦公室選為全港八間伙伴學校之一,並獲撥款600萬開展資訊科技增潤班。故此,中二至中四同學會在每周五修讀1.5小時的「強化版」I.T.課程,學習電腦編程、製作應用程式(App)和設計電子遊戲、機械人製作及控制、3D打印技術等。 伯裘書院同學正學習如何透過「設計思維」作研習。(伯裘書院提供圖片) 伯裘書院同學正學習透過VEX機械人作電腦編程任務。(伯裘書院提供圖片) 伯裘書院同學正展示他們的發明品 — 智能保嬰車,希望透過自創網上監測平台確保嬰兒不受PM2.5影響健康。(伯裘書院提供圖片) 伯裘書院同學正進行科學研習,用電燈、鋁罐去了解熱力的傳輸。(伯裘書院提供圖片) 由上述例子可見,只要學校有決心去整合設計校本課程,賦權老師專業自主,老師們勇於嘗試和投入STEM教學,本地STEM教育必能開花結果。 香港人自己搞得掂,STEM教育自己教!

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波波教授演講廳:每位媽媽都是「超級巨星」

剛到戲院看過《打死不離歌星夢》, 十分感動, 亦滿有感觸。故事道出母親的偉大,也揭示印度封建社會中男尊女卑的不平等社會現象。 婚姻中,妻子的身心靈皆受盡丈夫的折磨。故事中,媽媽愛女心切,為成就她學習音樂的心願,不惜偷丈夫的錢去買結他送給愛女。其後,為了讓女兒能透過電腦學習,母親背着丈夫變賣了她唯一的貴重頸鏈來購買電腦。 給丈夫發現後 ,媽媽亦因此被狠狠責打。無助的孩子們只能躲在房間相擁飲泣,誰也沒膽量對抗爸爸為媽媽擋駕。 結果,金頸鏈變賣了;媽媽被打傷了; 電腦也被摔壞了⋯⋯ 我的媽媽總是把最好的東西留給爸爸和孩子們吃,她自己只吃冷飯菜汁,卻永不埋怨。精打細算的她把買餸的錢省下和蓄起來,好讓孩子們在新年時能穿上新衣,自己卻穿舊衣裳。 回想七十年代「男主外女主內」的香港,男女又何嘗平等呢?那個年代,一般香港人的家境貧乏,只有過時過節才會有機會嚐一口雞肉,平日只是清茶淡飯。我的媽媽總是把最好的東西留給爸爸和孩子們吃,她自己只吃冷飯菜汁,卻永不埋怨。精打細算的她把買餸的錢省下和蓄起來,好讓孩子們在新年時能穿上新衣,自己卻穿舊衣裳。媽媽一職是年終無休的,每天由早到晚亦為各個孩子勞心。在家中,媽媽一人分飾幾角, 她同時擔當財政大臣、廚師、清潔工人、保母和老師等角色。每當孩子生病時,她還要不眠不休地照顧我們九姊弟妹呢! 這就是俗語所說的:「養兒一百歲,長憂九十九!」。 記起兒時暑假的某一天,我和姐姐嚷着媽媽製冰來弄凍飲,可是製冰盒卻被冰格內的冰封住了。媽媽一時心急,便用鐵鎚和螺絲批嘗試移除被卡着的冰盒。但很可惜不單任務失敗,螺絲批更鑿穿了冰箱,雪種從破孔中噴射出來。爸爸回來發現電冰箱壞了,便生氣地責駡母親,我和姐姐感到十分內疚難過。又有一次,媽媽帶着六歲的我去街市買菜和到銀行提款,在回家途中我們被兩賊人打劫!驚恐的我根本不懂應對,只能目瞪口呆的看着媽媽被搶去銀包和頸上的金鏈,然後賊人逃之夭夭。那天晚上,爸爸得知媽媽被劫,不但沒有安慰驚惶失措的妻子,反過來卻責駡她,還狠狠的給媽媽一個大巴掌。可憐無助的媽媽亦因遇上這不幸事件引發嚴重憂鬱,病了好一段日子。今天回想起和媽媽一起經歷的往事點滴,深深感到媽媽無私的愛和奉獻,她永遠是我和姐姐們心中的「超級巨星」。 心理學家發現母親對孩子的支持度,與孩子腦內的海馬體體積成正比。海馬體主要負責記憶和壓力調節。因此,那些得到媽媽愛護照顧的孩子,亦會較少患上憂鬱症。 從生物遺傳學角度看,媽媽們不單帶給孩子無限的關愛,亦為孩子承傳遠古人類的基因和智慧。原來在受精過程中,來自爸爸的精子為要游泳快一點,會去掉一些細胞內的組織,包括失去了粒線體和其上的基因訊息。反觀來自媽媽的卵子,則能把粒線體和其上的基因保留和承傳下去。科學家透過硏究粒線體的基因遺傳,發現人類的始祖來自非洲。心理學家亦發現,母親對孩子的支持度,與孩子腦內的海馬體體積成正比。海馬體主要負責記憶和壓力調節。因此,那些得到媽媽愛護照顧的孩子,亦會較少患上憂鬱症。(深度閱讀:母親支持度與孩子腦內的海馬體體積成正比) 以上的科學發現顯証了媽媽的重要性, 所以母親們確是非凡的「超級巨星」。 不正是嗎?環顧全球,世界各地均視母親節比父親節重要啊! 「世上只有媽媽好,有媽的孩子像個寶!」為回應媽媽的大愛,孩子們要更愛錫媽媽,潔身自愛,別讓她們日夜擔憂。而做丈夫的,更要身體力行,分擔家務和教養子女責任,以實際行動支持為家庭不辭勞苦的妻子。  在此謹向各位貴為「超級巨星」的母親們致敬,並祝願各位巨星:「母親節快樂!」  

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波波教授演講廳:破解「海蜇」之謎

假日,我和朋友到茶樓歡聚吃點心,大家叫了滿枱點心,邊吃邊暢談,一樂也! 友人婉儀一邊吃着涼拌海蜇一邊問道:「海蜇係水母,理應水多和腍身,點解海蜇會咁彈牙呢?」 「海蜇係水母,理應水多和腍身,點解海蜇會咁彈牙呢?」 我趕快嚥下口中的蘿蔔糕,回答她說:「你講得對!因為水母是含高水份的軟體動物,所以在處理過程中生產商會加入明礬, 使海蜇變得有彈性及富口感。」 婉儀一聽到滿口佳餚原來皆是化學物品便急切地追問:「 那麼,明礬對人體有害嗎?」其他朋友的目光都投射到我身上,期待着答案。 我回答說:「明礬是硫酸鋁鉀,而鋁是金屬,多吃會影響健康。香港特區政府的食物安全中心於2016年11月發現每公斤海蜇平均有800毫克的鋁。若鋁在人體內的濃度太高,它會影響發育、生育和加速腦退化。」 婉儀驚慌地續問:「死啦!我剛才吃了半碟海蜇,會唔會好快變成老人癡呆?」 叉燒包和馬拉糕,混入了含鋁的食物添加劑以加強蒸包和蒸糕的膨脹、固化和穩定效果。 我回應:「婉儀,你剛才亦吃了叉燒包和馬拉糕,它們也混入了含鋁的食物添加劑以加強蒸包和蒸糕的膨脹、固化和穩定效果。根據食安中心的資料,每公斤包點約含65至280毫克鋁。根據聯合國糧食及農業組織 ∕世界衞生組織聯合食品添加劑專家委員會在2011年所制定的「暫定安全參考值」,鋁的「最高可容忍量」為每周每公斤體重攝取2毫克鋁。一位60公斤重的成人,每周從食物中只能攝取不多於120毫克鋁;而一位30公斤重孩子,每周則只可攝取不多於60毫克鋁。若果每公斤海蜇含800毫克鋁,即每克海蜇含0.8毫克鋁。 換句話說, 一位 60公斤的成人一周最多可吃150克海蜇,而一位30公斤的小孩只可吃75克海蜇。一碟海蜇點心約重135克,它含108毫克鋁(半碟刞含54毫克鋁)。假設每公斤無餡的叉燒包和馬拉糕含200毫克鋁(即每克含0.2毫克鋁),而一個無餡的叉燒包和一件馬拉糕分別重90和130克,即分別含18和26毫克鋁。婉儀,今日你大概已從海蜇、叉燒包皮和馬拉糕分別攝入了54、18和26毫克鋁,合共吃了98毫克鋁。再多吃一件馬拉糕便會超過鋁的「每周可容忍量」120毫克了。」 婉儀點頭道:「睇嚟,我未來一周要戒吃海蜇、叉燒包和馬拉糕了!」 一碟海蜇點心約重135克;而一個去餡的叉燒包和一件馬拉糕分別約重90和132克。(梁美儀提供圖片) 一把聲音突然從後方傳來,鄰桌的師奶加入了討論,反對地說:「阿Sir!你咁講法,我同我阿媽咪一定變成老人癡呆啦!我地朝朝去茶樓飲杯茶、食個包,間中又食下海蜇。我個4歲孫仔最愛吃海蜇和叉燒包,每次一個人仔吃下半碟海蜇。佢長得肥肥白白、健康可愛呀!亞Sir,你唔好嚇街坊啦!」 我的朋友們鴉雀無聲地把目光再投向我,看我如何回應搭嘴師奶。我不慌不忙地說:「太太,我也認為大家不用過份擔心。其實,一個60公斤的成人每周可以吃大概6個叉燒包或4個馬拉糕。大家只要適可而止,飲食均衡,便可以食得健康啊!」師奶一邊聽一邊滿意地點頭。 我問師奶:「你個4歲孫仔每月和你『飲茶』多少次呢?是否每次都吃海蜇?」 她回答:「佢哋住得遠,一個月來探我和佢太婆一次,而每次都吃半碟海蜇和一個叉燒包㗎!」 師奶:「海蜇真係有咁多重金屬,我下次都唔敢叫俾孫仔食囉。如果佢扭計要食海蜇,我只會俾少少佢食就算嘞!」 我心算一下之後, 解答說:「估計你個肥孫仔約重20公斤,他每周最多可攝入40毫克鋁。半碟海蜇含約54毫克鋁、而一個叉燒包含約18毫克鋁,他跟你飲茶一次便吃下72毫克鋁,差不多等於兩周可攝入鋁的總額了。只要你孫仔在「飲茶」之後兩周內不再吃這些高風險食物,他的健康應該冇問題啊!」 師奶看似有所領會的說道:「嘩!海蜇真係有咁多重金屬,我下次都唔敢叫俾孫仔食囉。如果佢扭計要食海蜇,我只會俾少少佢食就算嘞!多謝阿Sir教導!」 參考資料:2016年11月18日食物安全中心公布食物中鋁的含量風險評估跟進研究報告

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波波教授演講廳:食物安全「理」點睇?

香港浸會大學最近發現一些進口米無機砷(又稱砒霜)含量較高,以及一些本地有機蔬菜含殘餘農藥,情況引起大眾對食物安全的關注。究竟爸媽們如何為家中食物安全把關呢?其實,食物安全風險是一條數學題,簡單來說,若果進食有害物質量(A)少過可容忍攝入量(稱為:食物安全標準)(B),便顯示風險較低,可安心進食。研究發現,本港成人平均每天每公斤體重攝入0.22微克無機砷,而攝入量高的市民亦只攝入0.38微克,遠比無機砷的可容忍攝入量2.1微克為低,所以巿民不用過份擔心。 食物安全風險 = 進食有害物質量 (A)  < 可容忍攝入量 (B) 進食有害物質量(A)是把「有害物質的濃度」與「該食物的攝取量 」相乘而得出;而可容忍攝入量(B)是透過流行病學統計或動物測試結果來制定的。兩者的單位都是每天每公斤體重攝入有害物質的重量。 舉例:若每公斤米、菜和海產中分别含200微克、100微克和200微克的無機砷。一位30公斤重的兒童每天吃下0.1公斤米、0.05公斤菜及0.05公斤海產,便能計算出這兒童共進食了無機砷量為(A)每天每公斤體重攝入1.17微克,但無機砷的可容忍攝入量(B)是每天每公斤體重可攝取2.1微克(世衞安全標準),顯示食物中無機砷對人的健康風險為低。倘若每公斤米、菜和海產中分别有200微克、100微克和1000微克的無機砷,這兒童共進食無機砷量便增為(A)每天每公斤體重攝入2.5微克,亦即超標,必須停吃那些高風險的海產! 定期轉換穀物的種類和品牌,或間中選吃粉麵或麵包,可分散攝取無機砷的風險。(istock photo) 我們日常不單吃米飯,同時亦會吃其他食品,而不同食品也可能含有害物質,因此計算健康風險時,必須全面考慮各個主要饍食中有害物質的份量。根據食物安全中心的資料,海藻羊棲菜(海草莖)的無機砷含量高達每公斤 30,000 至 130,000 微克,而藍青口的無機砷含量亦高達每公斤 30,000 微克,所以它們是高危食物,應少吃為妙。 選購較清潔的米,定期轉換穀物的種類和品牌 食安中心曾詳盡地做了一個關於無機砷的「總饍食」研究(報告內容:按此進入),無機砷的來源主要為四類食物,包括:穀物及穀物製品(53.5%),不含酒精飲品 (13%),蔬菜及蔬菜製品 (10.4%)及魚類和海產及其製品(7.9%)。 稻米是無機砷的主要攝入來源,但米飯是香港人不可或缺的食糧,從風險管理角度來看,我們應選購可靠品牌及較清潔的米作食用。同時亦要分散風險,定期轉換穀物的種類和品牌,間中可選吃粉麵或麵包,因為它們含較少量的金屬。另外,以水浸米和把米徹底洗滌,也可以除去部分污染物。西方的烹調方式可除去更多污染物——先以大煲水把米滾熟然後瀝去水份,但會使部分營養流失。 流動水洗菜可除金屬和農藥殘餘 至於不含酒精飲料,如果汁、茶、咖啡、汽水等,並非維生必需品,可減少飲用。蔬菜乃是維持健康的必要食物,我們可以到可靠店舖購買蔬菜。以水浸菜和以流動水洗菜可以把部分污染物(包括金屬和農藥殘餘)除去,再以清水烚菜後把水瀝去,亦可進一步減少污染物。至於海產,貝類均含較多金屬,所以間中淺嚐為妙。至於如何選吃魚類,可參考波波教授早前所撰寫「食乜魚最安心」一文。 用流動水洗菜,可以把部分污染物(包括金屬和農藥殘餘)除去。(istock photo) 除了無機砷,食安中心已經就其他7種在食物中常見的化學物質作出「總饍食」的健康風險硏究。它們包括:二噁英、多嗅聚苯醚、金屬污染物、丙烯酰胺、霉菌毒素、有機氯類除害劑殘餘和礦物質(深度閱讀:總饍食研究)。爸媽們不妨參考這些硏究報告,便不會盲從附和杯弓蛇影了。

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