小學生玩轉路軌齊學STEM

全球首個【PLARAIL x STEM Sir x 聖公會將軍澳基德小學】的「玩轉路軌學STEM」課程於上星期六(9月21日)於聖公會將軍澳基德小學正式啟動,多謝萬信有限公司及聖公會將軍澳基德小學梅潔玲校長全力支持。 是次計劃是STEM Sir繼去年替聖公會將軍澳基德小學合作舉辦「創建玩學STEM日」之後,繼續把「STEM玩樂學習」的新元素帶入校園,得到萬信有限公司的協助下,成功邀得全球知名的大型玩具商TAKARA TOMY合作,把旗下PLARAIL(プラレール)鐵路及路軌系列玩具來一次跨學科的課程整合。 「玩轉路軌學STEM」課程的第一階段會利用PLARAIL鐵路及路軌系列玩具作為核心,分別與學校的中文、英文、數學、常識、視藝、電腦、宗教等課程進行融合,當中當然不會少得加入STEM的元素,令學生能夠從「玩轉路軌學STEM」課程中學習多元智能及活用知識的能力,同時並建立他們多種的未來工作能力,包括:超架構組織、跨文化競爭、計算思維、跨專科合作及跨學科等能力,為學生們適應將來新世界作好準備。 「玩轉路軌學STEM」課程的其他階段更會由鐵路玩具與真實鐵路接軌,將與其他國家及地區的鐵路博物館連繫及合作,務求讓學生們理解及明白鐵路系統的歷史、背後的意義、以及對社會發展的重要性,現在就由PLARAIL鐵路及路軌系列玩具作開始,讓學生們能夠向世界出發,並與世界接軌。 內容提供︰STEM Sir 刊載於︰GRWTH app

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VR學與教 無遠弗屆

北京實驗 倫敦探討 內地早前發表一份《VR教學對學生學習成績的影響實驗報告》,以北京全日制中學生的考試分數作比較,研究用VR教學如何改善學習成績。結果VR教學組的考試平均成績較傳統教學提升27.4%。報告同時指出,即使學習困難的學生,也能提升20分,VR學與教成效不容置疑。 無獨有偶6月11至12日英國倫敦舉辦了一個名為Future Edtech的教育活動,重點探討如何利用VR學與教,讓學生進入沉浸式學習環境,從而有效了解現實世界。此外,亦從多方面研究,探索VR學與教跟語言、設計和人文學之間的連繫,從而規探VR學與教的定位與未來路向。 中學、大學體驗 青少年分享 6月5日中華基督教會方潤華中學邀請虛擬實境教學,到學校即場示範同步虛擬實境教室,一眾老師親身感受VR學與教的成效,積極提問及討論。 6月14日香港教育大學鄧斌衡博士親臨虛擬實境教學,親身體驗如何以VR幫助學生有效學習。 7月5日上午11:30虛擬實境教學創辦人及行政總裁黃賀蘭女士,獲香港青年協會賽馬會Media 21媒體空間的邀請,將在為期兩天的《新媒體節》發表演講,深入淺出分享VR學與教的優勢,歡迎學界出席以掌握VR教學第一手資訊。 地點:香港仔石排灣邨商場LG2層02室 網頁:https://m21.hk/ 2020亞洲聚焦VR學與教 BETT英國科技教育領導峰會及展覽是歷史最悠久、學界最矚目兼具權威的科技教育盛事,每年吸引全球各地數萬名學者、商家及專家前來,共同分享最頂尖的教育科技。 BETT Asia顧名思義是為亞洲國家而辦的同類展覽,一如既往得到多家院校及一眾龍頭科技公司,如微軟、聯想及HP等贊助。在VR學與教熱潮席捲全球下,明年3月在馬來西亞吉隆坡舉行的BETT Asia 2020,已預告從廣泛而深入的角度,探討VR教學將如何成為無可避免的教育模式。 網頁:https://asia.bettshow.com/bett-asia-2020 VR學與教,有望10年增長1,000倍 回想蘋果iPhone在2008年推出初期,首年只售出20萬部,如今每年銷量已超過2億。 現時香港VR學與教的應用雖未算太全面,但已跟全球學界接軌,並逐漸蘊釀一股新勢力,相信在不久將來有爆炸性的發展。 內容提供︰VR Educate 刊載於︰GRWTH app

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波波教授演講廳:善用孩子的「近側發展區間」來激發潛能

在日常生活中我們時常運用雷射打印機打印文件。 不說不知,平均打印一整頁填滿字的A4紙要花上大概港幣2毫子,原來一點也不便宜啊!小數怕長計,若能選用一些較省碳粉的字體,可延長碳粉盒的壽命,既能慳錢,又環保。 在2014年,美國有位14歳中學生(Suvir Mirchandani)嘗試透過實驗去比較幾種常用的英文字體,從而找出最省碳粉的字體。他在電腦文書處理軟件(MS Word)中隨機選用一篇文章,並選定字體的大小(如:字型尺寸12), 再選用不同字體打印該文章。在打印前和後,他分別用電子磅來量度紙張的重量。他假設紙張重量在打印前後的差別便是碳粉的使用量。他的硏究結果顯示Garamond 字體比常用的Times New Roman 字體更慳碳粉,並推算可以為美國政府每年省下3.7億美元。他的發現被傳媒廣泛報導 [註1]。 雖然不少專家質疑結果的可信性 [註2],但我欣賞這小伙子勇於求真的探究態度。 那麼列印中文字體的情況又如何呢? 前年的暑假,我又嘗試啟發當時仍是9歲的女兒進行科學探究,這次我們還邀請了她的好友加盟。兩個女孩運用互聯網進行廣泛閱讀及資料蒐集,尋找有關Suvir以英文字體進行實驗的報導,從中思考箇中破綻,並建議改良方法。 然後她們定立硏究的方向為:「如何建立一個可靠的方法去準確地量度碳粉在紙上的重量,從而找出哪種中文字體較省碳粉。」 兩位女孩先效法Suvir的方法,她們運用MS Word 列印了滿滿一頁共有1050個字型尺寸16的「國」字作公平測試。然後用電子磅量度打印後的紙張重量。出乎意料地,她們發現打印後的紙重量竟比打印前的還輕!她們還感受到剛打印完的紙張是暖的。我問她們:「為什麼紙張在列印之後變輕了呢?」 波兒想了想, 靈機一閃說:「呀!這可能是因為打印機的熱力把紙張內的水分蒸發,引致紙張減磅了。」 我點頭同意,並接著問:「怎樣才能知道有多少水分因爲打印過程而流失?」 波兒的好友醒目地提議:「我們可以透過打印一頁空白頁,看看在沒有加上碳粉的情況下,紙張輕了多少。」 於是,她們便用一張已知重量的白紙去打印一頁空白頁,然後再量度這張紙的重量去計算首次打印後失去水分的重量。但究竟要打印多少次,紙張的水份才不再流失呢?為了解決這個疑問,她們再用同一張紙打印空白頁,並重複以上程序數次,把數據記錄下來。 那麼用另外一張紙打印的情況又會相近嗎?於是,她們再用另一張紙張重複測試。她們把所得的數據用折線圖表達(圖1),發現紙張內大部分的水份在首次打印時已經流失。 若要知道碳粉在紙上的重量,必須先知道打印過程所蒸發水分的重量,可以用以下算式表達: 碳粉重量 = 打印後的紙重 + 失去水分重 – 打印前紙重 碳粉重量 = 打印後的紙重 + (打印前紙重 × 失去水分的百分比) – 打印前紙重 圖1:打印次數和紙張重量的關係。(波波教授提供)   女孩們分別用5張紙各自打印一頁空白頁,看看每張紙在打印後所失去的水分重量之百分比值。她們計算到首次打印的過程導致每張紙平均輕了3.136% 的重量。 接著,她們挑選了一篇共由839字組成的聖經經文,分別用4種常用的中文字體以字型尺寸16打印在A4紙上,看看不同的字體所消耗的碳粉量有什麼分別。再整合重複測試所得來的數據,運用上述算式計出每種字體消耗碳粉的重量。結果顯示常用的新細明體消耗碳粉量最高,其次是微軟正黑體。而新宋體和標階體同樣地較為省碳粉,所以亦比較環保(圖2)。新細明體比新宋體和標階體多用了45%碳粉,所以使用後兩者能大幅節省碳粉和金錢。   圖2:硏究結果顯示標楷體和新宋體較為慳碳粉。(波波教授提供) 當時,這兩位女孩剛完成小學三年級,對於分數、百分比和簡單數學公式的概念認識不深。於是我們 (雙方的家長) 嘗試用不同的方法把這些概念深入淺出地教導她們。例如:我們把紙剪成100份,透過示範讓孩子建構百分比的概念,從而思考如何能較準確計算出所用碳粉的重量。當孩子掌握運算及了解箇中道理後,她們對硏究的興趣和自信心增加了不少。 暑期結束前,她們把這個有趣的硏究編寫成論文去參加「2017-2018年度的香港青少年科技創新大賽」,有幸獲選入圍。在决賽前的一個月,兩位女孩在每個週末密鑼緊鼓地為比賽作好準備及練習。就像大學生的「3分鐘論文比賽」,她們務必要在3分鐘內清楚地向評判介紹硏究動機、目的、方法、結果、日常應用和實驗反思。她們還思考了一些評判們可能的提問,並預備了精準的答案。她們亦要學會因應不同情況互補不足。 比賽當天,她們發揮得宜,對答如流,充滿自信。最後,喜出望外,她們的硏究獲得「小學硏究論文」的二等獎。 她們的研究成果再獲大會推薦參與「第33屆全國青少年科技創新大賽,有幸獲頒發「優秀創意獎」。 是次硏究的經歷亦幫助她們建立了4C能力: Creativity, Critical-thinking, Collaboration 及 Communication 。[註3] 善用孩子的「近側發展區間」來激發潛能 時常聽到有人評論:「多數參加STEM比賽拿獎的學生都是得到老師和家長的幕後鼎力支持,才能做到那些成果啊!」 從學術理論來看,這些評論是有一定道理的。著名心理學家利維·維谷斯基(Lev S. Vygotsky)曾經提出一個名為「近側發展區間」(Zone of Proximal Development, ZPD)的學習理論。 他指出: 兒童的心智發展過程並沒有受年齡限制。 倘若學習者單靠自己學習,他的實際學習發展區間是有限的(圖3)。但如果學習者得到身邊的人如朋輩、老師和家長的啟發和引導,他的實際學習發展區間可以擴增,同時有更多機會發揮他的潛能。 圖3:近側發展區間的慨念圖。(波波教授提供) 舉例說: 爸爸要求小孩從2米高的樹梢摘下蘋果,但他只有1米高,小孩單靠自己能力,當然接觸不到掛在樹梢上的蘋果。這個介乎小孩的手與樹稍蘋果的距離就是理論中的 ZPD。 倘若爸爸與孩子一起用木製成一個1米高的木箱,讓孩子站在木箱上,孩子便可運用自己的雙手, 滿有成功感地摘下蘋果了。今天在爸爸的協助和啟發下,孩子能經歷完成任務的過程,掌握當中技巧。他朝身體長高後,也能獨自運用方法嘗試把掛在樹上更高位置的蘋果摘下來。然而,若爸爸要求孩子把掛在5米樹頂的蘋果摘下,箱子也幫不上忙了。採摘樹頂的蘋果這難題遠超越孩子的ZPD和能力。 結果,孩子只會看著遙不可及的蘋果垂頭喪氣,失敗的經驗驅使他放棄採摘蘋果的動機。因此,爸媽適度的啟發和引導可以拓展孩子的學習區間和激發他們的潛能。 延伸閱讀: [註1] 美國14歲中學生發現省碳粉和慳錢的英文字體Garamond ,推算可為美國政府每年省3.7億美元:https://www.theguardian.com/world/shortcuts/2014/mar/31/changing-font-to-garamond-save-us-370m [註2] 專家質疑Suvir Mirchandani 的研究結果和推算:https://www.fastcompany.com/3028436/why-garamond-wont-save-the-government-467-million-a-year [註3] 波波教授演講廳  創科教育:總有嘢啱你玩!https://bit.ly/2VOSFUY  

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VR 真實體驗 體驗真實

真實體驗 STEM活學活用 近年,全球倡議STEM教學,主張同學融會貫通四門學科,包括科學 Science、科技 Technology、工程 Engineering、數學 Mathematics。而不少學校亦精心建設STEM教室,營造一個科學化的氣氛與環境,刺激同學思維,把創意實體執行,去解決生活面對的問題。成功的STEM教學,同學的真實體驗很重要,而VR能提供身歷其境的感覺,所以VR亦陸續成為STEM教室不可劃缺的設備。 事實上,VR虛擬實境 作為21世紀最新教育科技,最能發揮真實體驗的功效。VR提供的三維空間,模擬出一個令人容易投入的真實體驗;而VR透過頭戴式顯示器,將外間干擾降到最少,沉浸功能極強。 體驗真實 提升學習成效 今天,「經驗學習」(Experiential Learning) 是指透過經驗或實行的方式來進行學習,亦即個人通過生活事件而獲得知識或技能。同樣地,「沉浸式學習」(Immersive Learning) 是打造一個極真實、讓人身心投入的學習環境,從而學習或提升技能。兩種學習模式,理念一致,同樣講求真實體驗,效果亦殊途同歸。 VR360影片「初探太陽系」(Titan of Space), 帶同學虛擬參觀太陽系的行星和衛星。漫遊太空後,同學可融合STEM知識,以科學及數學作基礎,把地球與其衛星月球按大小比例及距離計算出來,再配合科技及工程等知識製作成模型;進一步,同學更可構建太陽系八大行星模型。 VR360影片「潛航血道」(Body VR),同學虛擬走進血管內,跟隨血液流動,了解血液如何將養分供應全身的細胞。透過VR,同學對人體構造之奧妙認識更深,並將STEM活學活用,在STEM教室製作血管模型,繪畫大型心臟圖。 VR360影片「南極洲全景探訪記」(Antarctica 360),帶同學走到地球上最寒冷、乾燥及多風的大洲,融會STEM不同學科,同學可探討如何幫助人類能在南極洲存活,包括如何保溫及解決糧食問題。另一方面,同學對能適應嚴寒環境下生長的動物,例如企鵝及海豹,又可加深認識。 內容提供︰VR Educate 刊載於︰GRWTH app

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教學有辦法:經典童話融入科學藝術元素 走進不一樣的愛麗絲仙境

  天水圍嗇色園主辦可銘學校舉行的「在童話故事裡學科學」展覽及攤位遊戲,有多名女學生扮演故事角色,增加了場內夢幻感覺,亦有人形紙板讓學生影相「打卡」。 小朋友閱讀一定要去圖書館?拿着書本便一定要坐定定?要吸引小朋友的閱讀興趣,這些方法未必可行。早前天水圍嗇色園主辦可銘學校(下簡稱天水圍可銘),便將閱讀融入不同知識內,利用經典童話故事《愛麗絲夢遊仙境》貫穿科學、科技、工程、數學、資訊科技、藝術及閱讀等不同學科,構成一個創新的教育概念。帶領學生進入夢幻國度內,一邊加深對童話故事的了解,增加閱讀興趣,一邊讓學生參與不同範圍的活動,探索不同知識。 文︰許朝茵        攝︰劉毓霖f7 上個月23日是世界閱讀日,這天的天水圍可銘禮堂大變身,成為《愛麗絲夢遊仙境》的國度。甫步入場內,已見牆身掛滿紅心及玫瑰花圖案的裝潢,充滿了夢幻及童話的色調,而故事內的經典角色,包括愛麗絲、白兔先生、紅心皇后及柴郡貓等,已分佈在不同角落,靜候學生來臨。活動糅合不少科學知識,例如其中一個攤位可供學生學習製作紙張,先用勺子把紙漿放入器皿內,再用工具壓走水分,加入乾花裝飾,之後風乾紙張即可。 董雅詩 跨科學習 培養好奇心 在這個耳目一新的禮堂內,原來正舉行主題為「在童話故事裡學科學」展覽及攤位遊戲,包括DIY手工活動及實驗等,內容全部環繞童話故事《愛麗絲夢遊仙境》,供全校學生參加。 嗇色園主辦可銘學校圖書館主任董雅詩(Alice)指出,「《愛麗絲夢遊仙境》這個故事家傳戶曉,而且能勾起小朋友的興趣,加上情節充滿夢幻氣息,相當適合將閱讀教學模式iSTREAM融入其中」。iSTREAM是跨學科的綜合教學理念,是由Alice創立,意思是在STEM內加入閱讀(READING)及藝術(ART)的元素,而i則代表資訊科技(Information Technology),鼓勵小孩從閱讀中吸收知識之餘,亦培養出好奇心,加強他們的科學思維,自行探索新知識。 在其中一個攤位內,學生可製作出一個會彈跳的青蛙造型小手工。先用提供的木枝穿住可愛的青蛙卡紙,底部附有木板,只要輕壓下青蛙先生便會自動跳起來。家長義工解釋︰「因為木枝下方及底板上均設有磁鐵,運用了磁鐵同性相斥的原理,令青蛙先生不停彈跳。」 在禮堂門口放置多個角色紙板,如愛麗絲、紙牌僕人及兔子先生等,迎接學生進入「童話世界」。 今次活動共有12個攤位遊戲,分佈在禮堂內外,不同攤位涉獵不同科目,包括常識、體育、中文及英文等,並由家長義工主理。 Alice說:「每個攤位涉及的知識,均是在課程學習範疇內,同時攤位內設有展板,介紹應用在遊戲內的知識及原理,甚至附設相關書籍,讓同學從遊戲中再次『溫故知新』,加深印象。」 在故事中紅心皇后喜歡打槌球,在活動中亦設有簡易版槌球可以試玩,一展身手。 《愛麗絲夢遊仙境》故事內的紅心皇后最愛紅玫瑰,學生便把白色紙玫瑰塗上紅色,變成皇后最愛的紅玫瑰。 學生利用剪裁好的紙模型,便可製作出立體的《愛麗絲夢遊仙境》人物角色,從中可認識基本紙藝工程,以及學習對稱和立體的概念,同時也可鍛煉小肌肉。 自製手工 融入科學知識 環顧不同的攤位,不單遊戲有趣,玩法上亦連繫不同科目知識,例如其中一個攤位是教學生自製書籤,並用英文在書籤上寫出不同字句,看似簡單但已結合英文元素;另有攤位教學生自製青蛙坐枱玩具,當中便應用到常識科的磁鐵原理。而Alice亦留意到現今小孩沒時間做勞作,在設計遊戲時,亦特意設有手工環節,讓小朋友發揮創意。 活動與閱讀有關,當然少不了展示電子書。在「小書蟲及立體書展覽」攤位上,放了多本支援AR(擴增實境)的圖書,學生可以透過流動裝置,看到AR書上的3D動畫情節。 禮堂內除了提供AR書外,也會放置紙體書,包括中、英文版及立體版的《愛麗絲夢遊仙境》,同樣受小朋友歡迎。(劉毓霖攝) 雖然不少小朋友都看過《愛麗絲夢遊仙境》,但為了加深學生對這個童話故事的認識,在禮堂舉行攤位遊戲外,還可在場內看到相關故事的電子書或紙體書,以及在活動前做一些科學實驗小手工,令學生更加投入遊戲中。Alice強調,學生應從小建立對閱讀的興趣,才有助他們終身學習,一生受益。  

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喜閱愛麗絲:iSTREAM教學新概念

  作為教師,培養新一代具備各種素養,令他們有足夠的知識及技能,迎向新世紀的數位年代,是我們重要的教育目標。最近,筆者推出了新書《跟愛麗絲學習iSTREAM》,這是繼《一書一天堂——圖解家校讀書會》及《愛麗絲老師讚好的 50本必看童書》後的第三部著作,是為着配合近年香港的教育新趨勢而撰寫的。香港有不少家長,甚或老師們,對iSTREAM的認識不深,筆者期望本書的誕生可以為大家在育兒或教學上,提供一些簡易而有趣的門法,令大家「知易行也易」。 筆者推出了新書《跟愛麗絲學習iSTREAM》。(作者提供) STEM教育的理念起源於90年代的美國。美國政府希望藉着STEM教育,培養科技人才,振興國內科技及經濟發展,並提高國民的科學素養。為了提升學生學習科學的興趣,培養創造力、協作和解難能力,香港近年來也推行起STEM科學教育來。 STEM加入藝術閱讀 筆者在原本的「STEM」加入藝術及閱讀的意涵,創出「iSTREAM」的概念,以培養學生的跨領域素養和能力。 由閱讀(Reading)引入,刺激學生的學習興趣,從而掌握各種知識;以STEM(Science科學、Technology科技、Engineering工程、Mathematics數學)和資訊科技(Information Technology)深化學習過程,培養學生運用科技及科學知識去構思、創造和實踐;運用藝術(Art)作為展示成果的平台或表現形式,立體呈現從閱讀中所獲得的知識。 大玩創意手作 學以致用 本書劃分了三部分:「從閱讀中學習STEM」、「從手作實驗中學習STEM」及「從資訊科技中學習STEM」,展示如何在實踐中,將閱讀、科學、藝術和資訊科技四大範疇的知識及技能,實際地應用及結合。由閱讀書本出發,讓孩子了解科學、科技、工程及數學在現代社會中的角色,以及如何改變我們的物質世界、人類認知及社會文化;及至透過手作實驗,明白STEM學科的特質,包括如何在日常生活中,應用學科知識、數學運算及學習運用資訊科技,增加學習色彩及樂趣。本書主要特色: ◆精選了超過80本兒童STEM好書,網羅與人類生活及科技發展關係最密切的主題,也包括了最新的AR好書及地圖,選材廣泛而有趣。 ◆大玩創意:藉玩手作學習STEM,發揮孩子無窮的創作力! ◆提供製作Lapbook、立體卡及立體書的參考影片或圖版,讀者可於網上免費下載,方便易學,省時省力。 ◆教孩子應用最新教育及自學Apps,包括:HP Reveal、Storyjumper、Comics Head、Padlet、Plickers及Quiver等。讓小讀者學會應用科技,以流動裝置,創作出個人化的AR影片、AR圖像、電子漫畫書、電子中英文圖書及小組研習的電子白板等。 科學教育的意義,在於培養孩子對世界的好奇心,加強他們的科學思維,它可以融合不同學習領域的知識,並且普及至所有孩子,讓每個人都參與其中。孩子透過實踐,多「動手」應用知識,由被動的學習者變為主動的學習者,這正是自學精神的體現。    

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熱辣消息:編程嘉年華學寫Code 融入音樂運動

STEM教育大行其道,電腦編程已是每個孩子的必修科。想學得輕鬆有趣?「賽馬會運算思維教育」將舉辦一個集玩樂和學習於一身的「編程嘉年華」,活動以「Code」、「曲 」和「郁」為主題,將編程融入音樂及運動世界! 屆時不單有「動手做」的編程工作坊、星級嘉賓陣容的家長講座,還有STEM攤位展覽、音樂表演,以及各種好玩的充氣設施。另外,主辦單位更送出超過1000套Micro:bit編程微型電腦及延伸學習套件給入場參加的小朋友,讓他們回家也能製作屬於自己的機械小玩意。 ■INFO 編程嘉年華 日期︰6月15至16日(周六至日) 時間︰上午10:00至下午5:00 地點︰大埔露屏路10號香港教育大學 對象︰4至12歲小朋友(須由家長或監護人陪同) 費用︰全免 (須預先報名,可於4月24日(周三)上午10:00後登記) 登記網址:bit.ly/2KKFHqY 詳情︰www.codingfair.com 整理︰沈雅詩

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踏進編程世界 從調整心態開始

STEM及編程教育日趨流行,愈來愈多家長查詢關於小朋友編程課程資料及內容,更為此感到苦惱,不知從何入手。部分家長對編程都未必完全理解,甚至把編程跟「打機」相提並論。其實編程就是跟電腦溝通的語言和橋樑,讓電腦發揮各種功能。試想想,如果我們的智能電話沒有應用程式,就會變成一件廢鐵。作為家長的我們,毋須為小朋友作好準備而苦惱,因為只要調整心態和態度,由培養興趣開始,踏進編程的世界絕非難事。 訓練小朋友邏輯、解難能力為先 筆者的教育理念是由培養興趣開始,要讓小朋友熱愛科技,令他們明白科技對改善生活及社會發展的重要性。與此同時,科技日新月異,編程是終身學習,因此小朋友必須對科技產生興趣,才能夠培養他們日後的自學能力。 另外一如上次提到,編程教育最重要是訓練思考力,所以教授小朋友編程,不應只重視技術層面的訓練,而是在過程中訓練他們的邏輯思維及解難能力。 學編程如砌積木 萬丈高樓從地起 很多家長會問,小朋友年紀小小可以做到什麼?編程不是要寫很複雜的語法嗎?其實,現今編程學習的門檻,相比我們的年代低了很多。初學者會以圖像介面為主的Block-Based Coding入手,像砌積木般編寫各式各樣的程式,減少對編程語言文法(Syntax)的要求,令小朋友更專注邏輯發展。 至於家長亦應有合理的期望,要明白耐心建立基礎的重要,一如「萬丈高樓從地起」這個道理,學習新事物總不能一蹴而至。 運用創意 編程過程比結果重要 編程沒有既定答案,我們要啟發小朋友多運用創意、不怕失敗、勇於嘗試,很多時候從過程中學到的比結果還重要。 Harris 畢業於喇沙書院後,負笈美國華盛頓大學(University of Washington)攻讀電腦科學,畢業後加入美國微軟總部(Microsoft)從事軟件工程師,及後加入雅虎香港(Yahoo)及微軟香港,分別從事電子商貿總監及市務總監,令他在資訊科技和商業的眼界同樣廣闊。作為新世代爸爸的 Harris深覺香港在推動STEM教育發展遠落後其他亞洲地區, 希望在數碼轉型的大趨勢下,透過編程(Coding)教育培育新一代跟未來接軌。過往的經歷和工作經驗促使Harris成立 Cobo Academy,深信學習編程能有效令小朋友培養邏輯思考、協作和溝通能力。

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資優兒童:免費STEM課程培訓資優兒 好奇孖寶發揮科學潛能

  資優兒童雖然天賦高,但亦要有適當的栽培,才能盡展潛能。香港小童群益會社區創意學習中心就特別推出「新地資優科學創意發展計劃」,免費為資優兒童提供為期一年的STEM課程,發掘他們在科學、科技、工程和數學範疇的潛能,為社會培育科研人才。 文:沈雅詩      攝:黃志東   在香港小童群益會「新地資優科學創意發展計劃」下,這對高潛能兄弟卓希(左)和頌希(右),有機會免費學習不同的STEM知識,眼界大開。 研究電掣 嚇壞媽媽 家有資優兒,父母往往會有着不一樣的「驚喜」,而擁有一對現年12歲(卓希)和8歲(頌希)的高潛能兒子,作為母親的Sandy「驚喜」更加是「打孖上」。「他們的好奇心實在太強,對於家中所有設備,都有興趣研究一番。例如他們試過想把廚房的剪刀拆散來研究,甚至連電掣,他們都很想知道那3個孔代表什麼,究竟插一個、兩個孔能否通電。曾經有段時間,我連上廁所都提心吊膽,生怕兩兄弟會在客廳、廚房亂來。」 根據卓希和頌希平日的表現,以及綜合教師觀察所得,Sandy相信兩名兒子都同屬高潛能兒童,但並沒有安排他們接受正式的資優評估。「從幼稚園到小學,我都不時收到教師的電話,說他們上課時經常只做旁觀者,甚少參與。以為他們不懂嗎?卻可以準確無誤、細緻地說出答案。後來,音樂科、體育科教師亦相繼發掘到兩兄弟有突出天分,似乎學什麼都很容易上手,於是就開始收到很多尖子計劃的參加邀請、加入校隊的通告。我覺得,既然教師都肯定了他們的高潛能,就無謂再額外花錢做資優評估了,反正意義不大。」 除了科學,兩兄弟也是音樂高手,他們不單玩得一手好的夏威夷小結他,卓希(右)還精於小提琴,而頌希(左)則擅長敲擊樂。 愛動手做 了解背後原理 雖然卓希和頌希在音樂、體育方面也很有才華,但說到最愛,兩兄弟異口同聲說:「科學!」念六年級的卓希表示,學校的Fun & Robotics Technology(簡稱FRT)課程,啟迪了他的科學興趣,「以前每星期上一課,轉制後,改為每星期上兩課。最有興趣砌EV3(LEGO MINDSTORMS EV3,可程式自組機械人玩具)」。跟哥哥念同一間小學、就讀三年級的頌希在旁和議:「我也喜歡這一科,因為不用考試、不用做功課,近日我在學用micro:bit (微型電腦電路板)編寫程式。」 不過,學校的FRT課程是一個正規課堂,為所有學生而設,顯然未能滿足兩個高潛能小朋友的需要,卓希笑言:「如果課堂可以有多些自由發揮的機會就更好,現在基本上是參照教師的作品再去做一次。」 頌希則認為,FRT課程最沒趣的地方,就是要坐着聽教師講課,「我會覺得有點悶,我喜歡透過動手做去明白背後的原理」。 問卓希和頌希可有報讀坊間專門為資優生而設計的課程?Sandy聞言忍不住插嘴,「沒有,怎負擔得來!」Sandy透露,自從誕下長子後,她就做全職家庭主婦,現一家四口住在公屋,生活擔子全落在從事物流工作的丈夫身上。「兩兄弟以前是零課外活動,後來教師覺得他們有潛能,所以才參加多了尖子計劃、校隊,但也是全部免費。」 好奇心「爆棚」的頌希,以往經常反轉全屋,罔顧安全地「研究」各種家居設施。但自從上了資優課程後,他的安全意識提高了,需要「動手做」時,也懂得運用合適的工具。 小六的卓希形容,資優課程不論上課模式、內容,都比平日學校課堂有趣得多,因此每次長途跋涉由天水圍到沙田上課也是值得的。 課程充實 着重多元潛能 不過,在上個學年度,機會來了!卓希透過學校推薦參加由香港小童群益會主辦、新鴻基地產發展有限公司贊助的「新地資優科學創意發展計劃」,而今個學年度,頌希也加入了。 負責此計劃的香港小童群益會註冊社工卓子揚表示,這是一個專門提供給小三至中二、來自低收入家庭資優兒童的免費STEM課程,而機構對於「資優」的定義,亦不單局限於智商超過130,還有其他考慮因素。「不一定要有智力評估證明,但我們着重學生的多元潛能,例如在體育、藝術甚至人際關係等方面,是否有卓越的表現呢?另外,還得通過我們的海洋生態、航天科學、機械工程等專家的面試。」 計劃於2016年正式展開,每個學年有75名學生受惠。課程內容十分充實,學員在該學年,除要修讀圍繞高階思維技巧、團隊訓練的必修科外,還要在海洋生態、航天科學和機械工程三者中選一科作主修科,再加其他體藝範疇的副修科。 Sandy(中)表示,小童群益會的資優課程,除了豐富一對兒子的科學知識,更重要的是,拓闊了他們的思維角度。 有別於學校課堂,此計劃採用混齡模式上課,卓子揚笑言,小學生的能力不一定遜於中學生,「我們教授的知識跟平日學校所學的,沒有太大關係,因此,很多東西,不論中學生或小學生,都是第一次接觸。如果牽涉理論,無疑中學生會吸收得快一些,但說到動手做的能力,就很視乎學員的訓練背景。我見過不少主科修讀機械工程的小學生,或許因為從小就喜歡『左砌右砌』、做手工,他們完成的速度隨時比中學生快」。 卓希便因為表現出色,今個學年再次獲資助報讀「Marker訓練班」進階課程,難怪家住天水圍的他,雖然每次在交通上要花4小時來回沙田的社區創意學習中心上課,他亦樂此不疲。「中心的課堂比學校有趣得多,最深刻是導師教我們鋸木,然後用木條、螺絲、橡筋製作『快跑毛毛蟲』來做實驗,研究摩擦產生的震動頻率。」 香港小童群益會註冊社工卓子揚透露,「新地資優科學創意發展計劃」另一個重點,是照顧「高智商低成就」資優生的需要,希望重燃他們的學習興趣。 學多角度思考 情緒變穩定 身為媽媽,能夠看見兩名兒子在這個資優課程學到更豐富的科學知識,她固然開心,但Sandy更開心的是,課程提升了他們的思維技巧,「以前兩兄弟都有向我哭訴在學校被同學排擠,取笑他們是『科學怪人』,為此經常不開心。但現在他們懂得多角度思考,譬如弟弟會想到『同學今天不跟我玩,或許明天會』、『可以反過來問同學喜歡玩什麼,請他們讓我加入』等,情緒比以前穩定了很多」。 此計劃將於下學年招收新學員,有興趣的學童,可留意香港小童群益會社區創意學習中心網頁(cclc.bgca.org.hk)的公布。 何謂資優:不限智力評核 多元化界定 根據教育局的指引,資優不局限於智力的評核。事實上,教育統籌委員會(教統會)《第四號報告書》便引用美國聯邦教育局對資優的定義,肯定了資優特質應朝向多元化的界定。資優兒童是指在以下一方面或多方面有突出成就或潛能的兒童: (1)智力經測定屬高水平 (2)對某一學科有特強的資質 (3)有獨創性思考,能夠提出創新的意見 (4)在繪畫、戲劇、舞蹈、音樂等視覺及表演藝術方面特具天分 (5)有領導同輩的天賦才能。在推動他人完成目標方面有極高能力 (6)在競技、機械技能或體能的協調方面有突出天分

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功課多多 仲要學coding?全為「數碼轉型」

環顧四周,不難發現我們正身處在「數碼轉型」的時代——連鎖餐廳已經有自動點餐機、手術室機械人化、半自動駕駛汽車開始普及,再來還會有什麼?隨着數據及雲端科技變得成熟,人工智能(AI)的應用會比過往更高速發展。無論是新或舊的行業都已經或將會被科技改變。有報告*顯示,到了2030年,自動化、人工智能、機械人會取替8億個現有職位。莫非我們的下一代,畢業就要準備失業? 別擔心,淘汰的同時,新的工作機會,尤其是與科技相關的工種亦會出現,無論是200多年前的工業革命,還是現今的數碼轉型年代亦然。與此同時作為家長,我們總是想給子女最好的、為他們的未來做好準備。面對這些必然的轉變,我們能為他們預備的就是讓他們裝備好自己,迎接種種挑戰。 學習Coding 掌握世界通用語言 解難能力及邏輯思維是其中最重要的技能,也正是推動學習STEM及編程(coding)的基礎。即使小孩日後不當工程師或電腦科學家,也可透過學習過程中訓練多角度靈活思考、邏輯思維、啟發創意等這些21世紀最需要具備的技能。而且coding已成為世界通用的語言,能確保日後與電腦無障礙地「溝通」。 筆者以前在美國西雅圖工作和生活,當地已十分有系統地讓兒童從小開始培訓這方面的技能。反觀香港的教育較為古板,小孩往往以為每一個問題只有一個既定答案,可惜要配合數碼轉型這個大趨勢,現今的教育制度不足以為小朋友提供充足而合適的訓練。 訓練邏輯思維、解難能力 編程教育當中最重要的一部分,是訓練小孩探索解決問題的不同可行性。想像一下,例如我們要由旺角出發到金鐘,當中有很多不同的路缐,要考慮路面 / 隧道狀况、交通時間、費用、不同交通工具的班次等以判斷最佳路線。要注意的是,最短的路線可能不是最快的,最快的又可能不是最便宜的。這是一個非常經典的Coding Challenge,也正是Google Maps每天幫我們解決的問題。在整個思考過程中,小孩要學習探索出解決問題的不同方案,並在不同情況下評估不同選擇。 下一次會和大家分享學coding前,需要準備甚麼,敬請留意。 *企業顧問機構麥肯錫(McKinsey & Co)旗下研究所(McKinsey Global Institute),於2017年11月發表。 Harris 畢業於喇沙書院後,負笈美國華盛頓大學(University of Washington)攻讀電腦科學,畢業後加入美國微軟總部(Microsoft)從事軟件工程師,及後加入雅虎香港(Yahoo)及微軟香港,分別從事電子商貿總監及市務總監,令他在資訊科技和商業的眼界同樣廣闊。作為新世代爸爸的 Harris深覺香港在推動STEM教育發展遠落後其他亞洲地區, 希望在數碼轉型的大趨勢下,透過編程(Coding)教育培育新一代跟未來接軌。過往的經歷和工作經驗促使Harris成立 Cobo Academy,深信學習編程能有效令小朋友培養邏輯思考、協作和溝通能力。

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