波波教授演講廳: 乜嘢係好科學?

學做科學家有點像學打功夫拜師學藝,都是要跟從一位或多位師傅學習的。學習過程中,也會從師兄、師姐或同輩身上偷師取經。我的科學啟蒙師父是著名環境生態毒理學家胡紹燊教授,他是我在香港城市大學修讀哲學碩士時的論文指導老師。在他悉心教導下,我建立了牢固的科學基礎。 以下便是師父和幾位新進博士生討論甚麼是好科學的對話。 師傅問學生們:「你哋認為乜嘢係好的科學?」 Bryan同學很快回答:「能夠有新發現便是好科學。」但師傅搖搖頭對他的答案並不太滿意。 師父繼續問道:「如果一位硏究員能數算他家中的小狗有一萬一千零五十條毛,他的發現是新的,他的科學夠好嗎?」 學生們想了想,都覺得這個發現並非重要。 胡教授再說:「有一些基礎科硏是透過簡單數算、量度和統計去初步了解及描述一些現象。例如:藉著野外考察和採様,從而估算在一條河中不同魚類的數量。用問卷調查市民對政府開發土地不同方案的選擇取向,也屬這類較初階的普查。」 這時,聰明的Esther同學睜大眼睛,靈機一觸地補充說:「好的科學發現不但要是嶄新的,而且能夠帶來革命性和概括性的創新理論。」師傅點頭表示認同,孺子可教也! 師傅接著說:「Esther答得很好啊!例如:達爾文觀察及發現物種的異同後,提出了進化論的假設。接著,他進行了一系列以白鴿交配和植物交配的實驗去驗證他的理論。實驗結果支持他的想法,即「物競天擇、適者生存」的理論。在發現遺傳基因(DNA)之後,他的進化論得到進一步的確立,並且成為現代生物學的基礎。達爾文的理論能概括地解釋物種來源及進化。今天,他的理論亦廣泛應用於硏究遺傳疾病(如:各種癌症)及針對擴藥性的惡菌的形成和控制之硏究。達爾文的進化論便是好科學的典範。」 這時,Jimmy同學卻不盡認同胡教授的說法,他辯說:「但是,歷史中有些出色的科學家較少發展理論,他們反而看重科技發明去改善人類的生活。例如:愛迪生改良電燈泡,發明留聲機和電話通訊,對人類文明和方便帶來了革命性的進步。」 好的科學不但能讓我們了解大自然的運作和機理,亦可以改善民生和環境,兩者都是我們環境科學家的重任 師傅欣賞地回應:「Jimmy,你說的很對!好的科學不只是帶來革新和概括性的理論,還可以是被廣泛應用的技術或科技產品的發明。例如:已故諾貝爾物理學獎得主高錕教授發明了用光纖來傳遞訊息。這項發明不但大大加快了電子數據傳送的速度,亦助長了互聯網的高速發展。他的發明改變了全世界人類的溝通模式和生活方式,大大節省了國際商務所須的時間和金錢,加速推動相關科技的發展(如:大數據的應用分析及機器學習技術等)。」 師傅喝一口水後再說:「好的科學可以幫助我們預測未來,趨吉避凶或作好準備去迎接未來之改變。我不是指拜神迷信,而是指日新月異的統計及數學模型。透過它們,我們可預測天氣、空氣質素、及氣候變化帶來的溫度和水位改變等等。」 甚少發言的阿泰同學這時拿著筆記簿,裝作主持人般總結說:「那麼,綜合以上的討論來說,好的科學有三大類:(一)硏究結果帶來革新及概括性的理論;(二)硏究發明一些受廣泛應用的技術和科技產品;及(三)硏究結果幫助我們推測未來的走勢和變化,有助政府為未來制定政策和應變。睇嚟,我哋啲硏究應該朝着這三個方向進發啊!」 師傅再補充:「好的科學不但能讓我們了解大自然的運作和機理,亦可以改善民生和環境,兩者都是我們環境科學家的重任。」師傅真喺勁!最後不忘薪火相傳,向學生們委以重任! 攝於2017年3月波波教授獲港大頒發「傑出研究生導師獎」。波波的師父胡紹燊教授(右邊)亦到來為徒弟祝賀。胡教授曾任香港城市大學生物及化學系系主任、香港大學生物科學學院院長及海洋污染國家重點實驗室創辦人之一。他現任為香港教育大學科學與環境學系硏究講座教授。(波波教授提供)

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波波教授演講廳:工作態度的進化論

在眾多老闆眼中,員工的工作態度(attitude)最為重要。如果A是1分、B是兩分…..Z是26分,attitude一字的總分巧合地為100分,比喻態度能決定一個人的成就。 猶記得有一次我們邀請了前食物及衞生局局長高永文醫生蒞臨香港大學馬禮遜堂的高桌晚宴作演講嘉賓。在晚餐時,我們天南地北地討論了不同的課題。以下是我倆探討起青年人工作態度的一席話。高醫生問我:「現在港大的博士硏究生是否像過去一樣『瞓身』 拼搏?工作足七天和專注地把硏究做好呢?」 近十年研究生的學習態度和處世模式似乎起了莫大的變化 我回應說:「 今時唔同往日了,十年前的博士學生均會不辭勞苦地醉心研究,天天埋頭工作。除了吃飯和睡覺外,其餘時間都奉獻給科學研究。他們希望把工作做到最好,多發表研究論文來爭取日後到歐美項尖大學或研究院當博士後研究員的機會,積極地邁向成為科學家的理想。但是,近十年研究生的學習態度和處世模式似乎起了莫大的變化。」 高醫生說:「睇嚟情況轉差?是嗎?」 我嘆氣地接着說:「觀點與角度啦!世代不同,思考模式也有所不同。現在大多數的博士生只會工作五天。在周末,我回實驗室工作時很難得才見到他們的蹤影。即使在周一至周五,有些學生早上十時後才上班,未到下午六時已經消失蹤影了。平均而言,博士論文的質量亦有下滑的趨勢。 其實以前博士硏究為期三年,如今卻是四年。雖然時間多了一年,但是今天的博士論文質量卻沒比以前的優勝啊!」 2015年4月高永文(左)醫生蒞臨港大馬禮遜堂的高桌晚宴作演講嘉賓,晚宴上我有幸與他交流,探討了不同年代的人對工作態度的轉變。(波波教授提供) 高醫生點頭回應說:「以前修讀博士的學生對研究富有熱誠,希望能成為科學家或教授,所以為了向理想進發,便要破釜沉舟地拼搏。看來,現今的研究生對科硏的熱誠減退了,是嗎?」 我想了一想,回答說:「今天的研究生也對科研有熱誠,但只是不夠專注罷。例如,有些研究生對鑽研旅遊的熱誠比做科研的更濃。他們的組織能力也很強,在年頭已經細心安排好假期,編排好行程計劃到不同的國家遊歷,並向我提前請假。之後,我們一些較長期的實驗安排也要因應他們的假期而讓路。在十多年前,這樣的工作態度是匪夷所思的!」 我繼續說:「我自己當研究生時甚少請假,除了一年一度去參加國際性學術研討會外,絕不會去外地旅行。今天的研究生講求 work-life balance (工作與生活之平衡)。他們認為:「放假可以調整身心,加強工作效率和改善研究進度。」所以,現今青年人跟10年前的青年人的想法已經有所不同了。」 高醫生眉頭深鎖,有點憂心地說:「其實,這個轉變在醫護界也同樣在發生。我的前輩醫生們是全年無休,天天工作,以服務病人為大任。他們即使自己生病了,若病情不太嚴重,亦會如常工作,因為他們把病人的需要排在首位。到我呢輩,雖然也會周日放假,但我們任勞任怨,不介意常常超時工作,只會默默地盡終職守。然而,今天新一代醫生卻强調work-life balance,為每周訂立最高工時、加班「補水」和假期安排等向顧主作出要求。時代不同了, 醫院管理層不但要照顧病人的需要,也要體諒前線醫護人員的訴求。所以,社會政策也要作出相關的調適才可。例如:必須增加醫生和護士,以舒緩前線同工的工作壓力。」 不同年代的人對工作態度的要求和期望確有很大分歧,當中並沒有絕對的對錯,只有互諒互讓才能有效管理雙方的期望 這一席話給我很大的啟發。不同年代的人對工作態度的要求和期望確有很大分歧,當中並沒有絕對的對錯,只有互諒互讓才能有效管理雙方的期望。這也引起我在父親角色上的一些反思,我和女兒相差38年,時代不斷變遷,我絕不能把我那一套想法硬要她照單全收。反之,我應花多些時間以了解她和她朋輩的看法、她的使命和熱誠之所在,再從她的角度去想,才能予以適切的支持和鼓勵。 分秒必爭,不進則退 話雖如此,但我心底裡仍希望我的硏究生像我一樣熱愛科硏,視硏究工作為樂事。當大部份人每周只工作五天,而自己卻每周專心工作六天,這便可以相對地更快完成任務,並獲得更多成果了。在這全球化的世代,香港的年青人不單要跟本地人競賽,還要和全世界的年青人比拼。不論時代如何變遷,我仍然深信正向的工作態度可以增強年青人的「上流力」和「競爭力」,只要他們熱愛和投入工作,多走幾步,不怕捱苦,事業必能更上一層樓! 時任食物及衞生局局長的高永文醫生十分親民,喜歡和年青人談天說地,誠懇地分享他工作上的苦樂及政府的未來政策方向。(波波教授提供)

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波波教授演講廳: 閱讀可拓展孩子的好奇心

愛因斯坦曾說:「我並不是天才,我只是常常對事物富有莫大的好奇心,喜歡尋根究底。」 美國作家Paul Tough的硏究發現成功人士均有一些必備的素質,它們包括:好奇心、毅力、自覺性、樂觀和節制,而這些素質必須從小開始培養。[註1] 波波希望女兒成為熱愛閱讀和富好奇心的終生學習者。(波波教授提供) 好奇心的定義是「渴望學習」。如果孩子有好奇心,學習必會事半功倍。那麼爸媽如何從小培養孩子的好奇心呢? 爸媽可突擊考問孩子日常生活上的細節 爸媽先要以激發幼兒的好奇心和鼓勵幼兒留意事物為大任。例如:當和幼兒一起唱兒歌《Old McDonald Had a Farm》時,可以請幼兒一起模仿不同的動物叫聲和扮演牠們的樣子。這樣幼兒便會開始對動物活動的形態和叫聲產生好奇了。孩子長大一點,爸媽亦可透過生活細節去培養孩子對身邊事物的洞察力和記憶力。爸媽可突擊考問孩子日常生活上的細節。例如:他們剛外出吃西式晚餐時,餐桌上放著甚麼東西呢?哪些港鐵站的牆壁是綠色的啊?久而久之,孩子便會學懂細心觀察身邊事物和記錄細節資料,甚至鬼馬地設計不同問題來考驗爸媽呢! 原來孩子在六歳前能培養出閲讀習慣對日後學習尤為重要 西方的教育家就着「如何提升兒童的好奇心」這課題做了不少硏究。發現原來孩子在六歳前能培養出閲讀習慣對日後學習尤為重要[註2]。這些早讀兒童(early readers)在學業成績上亦會較為卓越,因為閲讀和語文表達能力是開啟各學科知識寶庫的鑰匙。閲讀賦予孩子自學能力,過程中不單可獲取各類範疇的知識,也可從不同作者的作品涉獵有趣的想法。閱讀拓展孩子的思維,讓他們發揮想像力,從有趣古怪的故事中經歷刺激的冒險旅程。博覽群書能豐富他們的人生,並裝備他們成為終身學習者。爸媽在建立孩子閱讀習慣中扮演著不可或缺的角色。 教育家建議:孩子在牙牙學語開始,爸媽便要每天花不少於15分鐘跟孩大聲朗讀圖書 [註2]。原來大聲朗讀可增進孩子的聆聽、閱讀理解、寫作及說話的能力和技巧。隨著孩子長大,在親子閱讀時,可鼓勵孩子提出不同的問題,並推斷隨後將發生的內容。爸媽不但要充當語文老師去教孩子認字、閱讀和理解文章內容;亦要擔任聆聽者,嘗試了解孩子的興趣和疑問。若不能即時解答,切勿支吾以對。可把孩子的問題寫下,隨後一起到圖書館去,從書本中尋找答案。透過主動尋求答案來理解事物,孩子會產生成就感,同時對自己所學到的知識也會更加深刻。這樣的自主學習會讓孩子建立積極學習循環,使學習變得富挑戰和樂趣。 爸媽要以身作則減少看電視和手機的時間,和孩子一起各自享受閱讀時光,互相分享閲讀內容。 為促進孩子閱讀,爸媽可考慮在家中設立一個小小圖書角,選一些合適和吸引孩子的書藉、雜誌和畫冊,方便孩子閱讀,讓他們隨時隨地可以在小天地「打書釘」。同時,爸媽要以身作則,減少看電視和手機的時間,和孩子一起各自享受閱讀時光,然後互相分享閲讀內容。孩子會模仿大人的行為,也會跟爸媽比賽,看誰讀得快、看得多! 為方便幼兒時期的女兒天天閱讀,波波在家中設置小型圖書角。(波波教授提供) 我和太太亦跟隨以上教育專家的建議,盡量減少「屏幕時間」,心甘情願成為女兒的書僮,讓她成為早讀兒童。現在這十歲多的「小書蟲」,她看書的速度已經超越了我們,而她的文字理解和表達能力亦不斷進步。若我買了新書給自己看而被這「小書蟲」發現了,她便會妒忌爸爸,然後一個箭步跑向媽媽投訴,嚷著也要買一本新書給她才公平公正呢! 名人蓋茨亦深信閱讀對孩子成長的重要性,所以他常以身作則地天天看書,讓他的孩子也效法他,成為書不離手和富好奇心的終生學習者。 延伸閱讀: [註1]Paul Tough (2013) How Children Succeed: Grit, Curiosity, and the Hidden Power of Character. RH Book [註2]Methlyn Green (2002) Teachers Helping Parents to Raise the Level of Curiosity in Young Children. ERIC  

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波波教授演講廳:智慧放生 功德無量

近年,本港新聞經常報導及討論宗教放生的問題。例如:曾經有善信誤把屬於淡水性的巴西龜、廟龜、金魚和鯉魚等亂放到海中,而導致「放死」,好心做壞事。另亦有善信放生大量人工配種繁殖的非天然品種,如獵食性的沙巴龍躉魚(牠們是由虎班和花尾龍躉人工繁殖而成),牠們大量獵食本地海洋生物和跟本地肉食性魚類競爭,擾亂本地海洋生態系統之平衡。 根據清華大學科學技術與社會研究所蔣勁松副教授的研究(註1),放生活動中常見的弊端包括: 不顧生物習性,誤將生命置於不宜生存的環境,以致「放死」; 隨意亂放外來物種(如沙巴龍躉和星鱸),破壞本地生態平衡,導致本地物種減少,甚至滅絕; 大量放生動物,超過生態負荷,破壞生態平衡; 購買動物放生,容易刺激殺生黑色產業鏈; 非法買賣受保護和瀕危的野生動物(如各種海龜和穿山甲)來放生,間接鼓勵不法份子捕捉牠們,並促使牠們的數量減少; 不注意動物檢疫,隨意放生可能傳播疾病,影響野生動物;及 不考慮他人安全,隨意亂放有危險的動物等。 放生的正確理念:保護生命才是智慧放生 跟據理淨法師(註2),佛教放生理念源自於《梵網經》:「若佛子以慈心故,行放生業。一切男子是我父,一切女人是我母,我生生無不從之受生,故六道眾生,皆是我父母,而殺而食者,即殺我父母,亦殺我故身……..若見世人殺畜生時,應方便救護,解其苦難。」這段經文說明了放生就是拯救和保護生命(即護生)。 香港彿教聯合會曾於2016年9月在他們的網頁和刊物發表以上文章:http://www.hkbuddhist.org/zh/page.php?p=preview_detail&epid=18&cid=1 香港彿教聯合會亦曾發表《放生護生必須悲智兼備》一文來提醒善信:「放生的理念,就是把將被殺害或處於困境的動物,放回原來生活的大自然,讓其自然地繼續生活,從而減少人類對自然生態的破壞;而佛教宣揚素食,亦是從根本處去避免殺害生命。為免放生活動成為商人謀利的機會,而令動物因被捕捉而受到更大的痛苦,團體或個人應具備佛法的智慧,並應考慮動物會否於放生後無法生存,會否為本地生態帶來疾病或威脅。佛教徒長養慈悲心至為重要,除放生外,亦可透過戒殺、 環保、植樹、護林、素食、節約等等行動及生活習慣,成就大慈大悲的精神,放生只是其中一種表達形式。」所以善信可以透過多吃素蔬、少吃動物、參與及支持環境保育工作來積存智慧放生的功德了。 此外,善信亦可以透過捐錢給大專院校和非政府環保機構,去支持保育生態的環境教育和護生的工作,來成就慈悲精神。在2012年新加坡國立大學首次獲得善信的大力捐助,設立了「觀音堂佛祖廟基金環境保育教授席」,藉此可持續地支持生物多樣性、環境科學和生態保育的大專教育工作,及培育新一代的環境科學家和環保管理人才。香港的各間大學亦設有生態學及生物多樣性學士、環境科學學士及環境管理碩士等課程,宗教團體亦可考慮設立冠名贊助教授席,讓善信多一個積功德的機會。 近年,兩岸三地的佛教和道教人士亦推廣以科學合理的方法來舉行放生活動(註3)。從科學角度來看,宗教團體應選擇一些體型較小、位於食物鏈較低層的本地物種來放生,而放生的數量亦不可超過生態負苛。最近,我邀請了香港佛教聯合會及香港道教聯合會去考慮參與名為「香港十億富蠔」的海洋生態復修及STEM教育計劃,透過放生本地的香港蠔、珍珠貝及青口等去重塑海洋生境、增加生物多樣性、抵禦風浪、淨化海水、減少富營養化和紅潮的發生(註4)。與此同時,中、小學生亦可透過相關STEM教學活動了解本地海洋生物多樣性、生態環境問題及各種保育方案。此舉可以同時達至智慧放生及護生,何樂而不為呢! 延伸閱讀: 註1: 奉齋放生:理念推廣與實踐探索 (作者華明居士) http://nianjue.org/article/47/468189.html   註2: 佛教放生護生理念體現環保價值 (作者:理淨法師) http://www.fjnet.com/ltanjh/tj/201402/t20140221_217876.htm   註3: 中國佛教協會:慈悲護生合理放生 http://www.chinabuddhism.com.cn/gzhg/3/2015-03-10/8452.html   註4: 波波教授演講廳:為香港養殖「十億富蠔」的夢想 https://goo.gl/Rx4CNx

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波波教授演講廳 :蜆吐沙大發現

2002年初,我剛從英國回港到港大執教。某天,有一位初次見面的師奶向我「挑機」說:「你話你係海洋生物學家吖,咁你知唔知點樣先可以令蜆吐沙快些呢?」 我坦誠回答她:「唔好意思,我未做過關於這個問題的研究,所以暫時未有答案給你。那麼你又有何高見呢?」 她驕傲地說:「咁都唔識?!等我教吓你呢個博士啦!其實,只要把生銹刀放入水中,蜆自自然然就會吐曬所有沙出嚟,萬試萬靈㗎!」 我半信半疑地點頭道:「多謝賜教!你提議的辦法都幾有趣喎!」 是次對話使我對蜆吐沙問題產生了興趣,並且確實進行了硏究。大多數蜆類生長在鹹淡水的河口水域,牠們住在沙泥中,伸展牠們的虹吸管到海底泥面上抽吸海水,濾食海水中的浮游生物和有機物質作食物。海洋單細胞微生藻是牠們的主要食糧,而這些微生藻在冬天和春天長得較夏天茂盛。在寒冷的冬季和春季, 由於海水充滿著營養豐富的微生藻,所以大部分雙頁貝類如蠔、蜆、蚌及聖子等也長得較肥美。 蜆住在沙泥中,伸展牠的虹吸管去抽吸海水,濾食其中的浮游生物和有機物質作食物。(波波教授繪圖) 從科學角度看,我推測在冬季的温度和鹹淡水的情況下,蜆會較頻密地抽吸海水濾食。這過程可促使牠把腸內的沙吐走。在同年暑假,有一位名叫Karen Lui,十分醒目的港大女生來問我:「波波, 我可否跟你做畢業論文的硏究呢?」 我欣然答應:「好呀!就硏究怎樣可以令蜆吐沙更快吧!」 我們便展開了一系列有趣的研究了! Karen先到海鮮檔和餐館做調查,訪問員工有關促進蜆吐沙之方法。她發現人人各師各法,建議方法包括:加油、加麵粉、加鹽、加生銹刀或釘子等。但是在那一年,食環署開始管制食肆魚缸用水,食店必須確保飼養活海鮮的水清潔衛生。因此,Karen 的研究過程並沒遇到使用生銹刀來助蜆吐沙的食肆。 於是,我們回到起點,決定主力硏究沙白蜆在大自然中吐沙的情況。發現在大嶼山水口生長的沙白蜆在冬天時吐沙速度會比夏天時較快。 然後我們透過實驗室實驗,比較牠們在以下四種情況下的吐沙表現: 1)水温30°C及中鹽度(每公升15克鹽) 2)水温20°C及中鹽度(每公升15克鹽) 3)水温30°C及高鹽度(每公升30克鹽) 4)水温20°C及高鹽度(每公升30克鹽) 20°C 和 30°C 分別代表冬季和夏季的水温;而中鹽度和高鹽度分別代表河口和海洋的平均鹽度。 我們的研究發現: 沙白蜆在水温20°C及中鹽度吐沙最快。研究結果亦支持我們的推測,蜆在較冷的水和鹹淡水中會較頻密地抽吸海水濾食,以至吐沙更快。我們建議市民使用這既天然又安全的方法去促進蜆吐沙。這硏究結果亦曾發表在國際科學期刊上[註一]。 明報記者於2013年4月跟著我們的硏究結果進行了實驗,再次證明我們的吐沙方法奏效,結果刊登在《蜆吐沙,鹽水有乾坤》一文中[註二]。隨後,不少市民和廚師亦跟隨我們的方法,獲得甚佳的吐沙效果。 其實,該記者亦證明生銹釘也可以逼使蜆「嘔吐」沙,但釘含有害的重金屬和防銹化學物質,所以不建議使用。 以上科探實例是一個科學教育的好例子,它帶出怎麼從有趣問題出發,研究相關文献去建立科學理論和假設,之後透過野外考察和實驗去驗證該假設。最後從實驗結果,建議蜆吐沙的最佳方法。把基礎科硏結果應用到生活上,讓市民獲益。 最近一位小學的副校長Whatsapp我說:「波波教授!謝謝您在家長講座中傳授令蜆吐沙的方法,非常有效,特來道謝!」並傳送以下美味的炒蜆相片。其實,要多謝的還有聰明伶俐的Karen同學呢! 延伸閱讀: [註一]Lui, K.K.Y., Leung, K.M.Y. (2004). Sand elimination by the Asiatic hardclam Meretrix meretrix (L.): influences of temperature, salinity and season. Journal of Shellfish Research 23: 421-427. https://goo.gl/2tcFXi [註二]蜆吐沙,鹽水有乾坤: https://m.getjetso.com/thread-567436.html  

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波波教授演講廳:你今日俾人鬧咗未?

最近,我同幾位港大學生分享我年青時的暑期實習經歷,覺得有些俾人鬧的經歷十分難能可貴,值得和大家分享。 1986年的仲夏,我跟朋友找暑期工。第一份工作便是在工廠內為女裝內衣剪線頭。這是我人生第一次面對著堆積如山的胸圍,場面何其壯觀!而我的偉大使命便是要細心地把每個胸圍上的線頭續一消滅。工資是按我完成的內衣數量來計算的,多勞多得。看似十分簡單和不斷重複的工作, 原來要做得快和精準是絕不容易的。 我人生的第一份暑期工便是在工廠內把胸圍上的線頭剪除,不時會被上司駡我手腳慢。(波波教授繪圖) 跟著「秘笈」 我的功力突飛猛進 第一天,我不停刻苦地剪啊剪……卻只獲得10多元薪金。而我的同事們皆是上了年紀的師奶和婆婆,她們所賺的錢比我至少多5倍!她們熟練的「剪線頭神功」看得我目瞪口呆,令我甘拜下風。朋友見勢色不對,第二天便 「跳船」,而我卻繼續留守胸圍戰場與線頭爭戰。上司看見我如大象繡花般的笨拙手勢,不時也會駡我手腳慢,叫我跟師奶們學習。 幸好她們很樂意賜教「剪線頭神功」。她們教我先要想想縫衣時的工序,繼而了解接口位和收線位,那裏就是主要線頭所在之處。我又觀察她們的工作方式,發現她們不會像我般吹毛求疵地把所有線頭消滅,而只去除約9成的線頭便達標合格了。跟著師奶的「秘笈」,我的功力突飛猛進,工資上漲了3倍,每天賺到30多元!不久我也「跳船」了,我的二姐介紹我去做衣服包裝員,薪水比剪線頭高得多。 被罵時尷尬難受 經歷卻一生受用 新工作是要把已燙好的恤衫包裝好。先要用各種配件如釘子和膠片去固定衣領和袖口, 然後把衫入膠袋,再把特定數量已包裝好的恤衫入紙箱,封箱及寫上相關資料準備出口到外國。同樣地,我又被上司天天「 丙鑊甘」,罵我手腳慢,叫我觀察及效法同事的工作方法。 我發現原來每一個細節如入袋的動作、貨品的位置、紙箱和封箱膠紙的互動等箇中皆有學問的。被責罵是提醒我去細心觀察和了解工序,在實踐過程中去不斷自我改善,以達至「快、靚、準」。雖然被罵時十分尷尬難受,但這些俾人鬧的經歷卻是一生受用的。 1989年的暑假,我有幸獲派到沙田污水處理廠做實習,主要協助實驗室的日常工作。工作包括在污水廠內不同的地點收集污水和污泥様本,並進行化驗去確定污水廠的除污成效和監測其運作是否正常。有一次到「厭氧污泥消化缸」取污泥樣本時,我一時粗心大意把開關掣開得太大,大量含糞便的污泥朝我直噴,弄得全身遍佈污泥,還放出陣陣「芬芳」。當我這個烏卒卒的「屎撈人」把樣本帶回實驗室時,同事們看到我的慘況不禁失笑,我亦十分狼狽尷尬。幸好他們有後備衣服讓我替換,不然真的不知怎樣回家。當然,我又被上司「丙到上天花板」!罵我處事欠謹慎及罔顧自身和他人安全等等。自此之後,每次取樣本時變得加倍小心,安全至上。 為免遲到  把鬧鐘和手錶校早15分鐘 在實習中期的某一天,污水廠實驗室主管召我面談,評核我的工作表現。他先打開上班簽到簿,指出我有不少日子上班遲到,並說明這是不可以接受的員工表現。他罵了我很久,我只好一臉後悔的點頭同意。這一番責言卻對我影響深遠。從此以後,我告訴自己要盡力不可遲到。為免遲到,我把鬧鐘和手錶校早了15分鐘。 隨著年齡增長,不斷經歷被責罵和批評,同時又不斷反思改進,我漸漸變成「話頭醒尾」的員工。少了被責罵,多了被讚賞。雖然大多數主管對我的工作表現有所嘉許,但最深刻和感恩的還是他們對自己的責罵和提醒。我也用以上的故事教導女兒,雖然被責罵和批評時會感到難受,但從反省錯誤到自我完善的過程是珍貴的,能讓我們成熟懂事及累積智慧。 人家的批評有如人體的疼痛 已故英國首相邱吉爾曾說:「 也許我們不盡認同别人對自己的批評,但這些批評是有必要的。它的功能有如人體的疼痛,能喚醒我們去關注不健康的狀況。」 “Criticism may not be agreeable, but it is necessary. It fulfills the same function as pain in the human body. It calls attention to an unhealthy state of things.”  – Winston Churchill

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波波教授演講廳:野豬出沒,注意!

近年,野豬頻頻在市區出沒,甚至襲擊市民,對市民的安全構成一定程度的風險。2018年,共有9位市民曾遭野豬襲擊,事發地點分別位於薄扶林道的香港大學,馬𩣑山輋下村及黃大仙富山邨。市民向漁護署舉報野豬的相關個案由2012年的268宗急增至2017年的738宗,顯示情況有惡化趨勢。 昔日,野豬集中在郊區生活,與世無爭。為什麼牠們現今會走入村落及市區?我們有甚麼方法可以解決這個問題?就着這些問題,我和十歲女兒作了以下討論。 波波:「 你估下點解野豬會走進鄉村和市區呢?」 近年野豬多在市區出沒,牠們愛到垃圾堆中覓食。(上左:明報圖片;上右:Asia Time 圖片;下:香港薈圖片) 波兒:「 爸爸,你睇下報紙上高張圖吖,野豬一定是肚餓了,所以要在垃圾桶覓食,我估牠們應該是為食物而來的。但牠們不應該在這裏出現,好嚇人啊!」 波波:「 對啊!他們是野生動物,應該留在郊區生活的。那麼,有乜辦法可以令牠們無功而還,返回郊區呢?」 波兒:「我覺得是人們沒有妥善處理戶外垃圾,野豬被垃圾桶中的食物吸引來了!牠們很為食,會推倒垃圾桶,然後從垃圾堆中找可吃的。若果我們改用有蓋的垃圾桶,然後用鐵線把它鞏固地捆綁在路邊,野豬便不能把它們推翻了。人們應該把垃圾站的門關上,如果沒有門,起碼用鐡絲網作圍欄,這樣野豬便沒有辦法搗亂了。」 波波:「你講得很有道理。其實,你覺得野豬可愛嗎?」 波兒:「野豬BB有斑紋,好得意。但大野豬呢…… 我就覺得有點醜樣。牠們體型巨大,雄性野豬的嘴角又長一對大獠牙,好可怕!同時, 我記得有書講過牠們亦帶有病菌㗎!」 成年(左)和幼年(右)的野豬。(漁護署圖片) 波波:「喺呀!美國加州大學硏究指出野豬帶有30種病菌,而其中20種可傳染人類。因此,人類被野豬咬傷後,可能會受豬鏈球菌感染。這病菌會入侵腦膜,引致發燒。嚴重時可令患者神志不清和昏迷。」 波兒:「 嘩,好驚啊!我哋最好和野豬保持距離了。」 波波:「有一些愛護動物的善心市民會恆常帶食物餵飼野豬,你覺得這樣做對不對?」   本港不少市民會餵飼野豬,這也是促使人類與野豬衝突增加的主要原因之一。(Hong Kong Free Press 圖片) 波兒:「唔……老師曾教導我們餵飼野生動物如鳥兒和猴子等均是犯法的。因為,這樣會令野生動物變成太過依賴人類餵養而漸漸失去野外求生本能。同時,牠們亦會把人類和食物聯想在一起,從郊野搬遷到民居附近,那麼便會與人類發生更多衝突了。」 波波:「硏究亦發現,若野生動物獲人類持續餵飼,營養增多,牠們便會生更多BB。若牠們的群落增大,便會擴展其覓食和活動範圍,對市民做成更多滋擾。」 波兒:「爸爸,我哋可以怎樣協助解決野豬滋擾的問題呢?」 波波:「人類若要和野豬好好相處,我們應該做到以下三點: 1. 必須妥善處置戶外的垃圾,使貪吃的野豬無機可乘; 2. 不要餵飼野豬,讓牠運用求生本能在野外覓食; 3. 如看到誤闖市區的野豬,可致電 1823 通知漁護署跟進。」 其實,漁護署已經多管齊下去處理野豬的問題。例如:他們已不斷替野豬做絕育手術或注射避孕藥,希望能夠控制野豬的數量。又把曾經滋擾市民的野豬遷移到遠離民居的郊野,以減少其對市民的滋擾。若市民能齊心好好處理垃圾和拒絕餵野豬,野豬便會乖乖地回歸大自然,因為大自然才是牠們真正的家,人類和野豬方能一如既往的和諧共存了。 延伸閱讀: 下載漁護署所製作的《香港野生動物:野豬》小冊子: https://goo.gl/1mUcEy  

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波波教授演講廳:創科教育:總有嘢啱你玩!

近年政府和商界力推「創新科技」,投入大量資金支持創科公司,創造了不少就業機會。可是,不少爸媽卻開始擔心,唯恐孩子在數理和電腦編程方面較弱,將來會被淘汰,攀不上創科業日新月異的要求。其實,爸媽不用過份擔心。每位孩子擁有獨特的強項和優點,無論是「文科型」、「商科型」或「藝術型」的孩子均可在創科業 發揮所長,擔任不同的崗位。 STEM教育建基於跨學科概念之上 創科業成功背後需要不同元素的支持,缺一不可。創科產品固然重要,但與投資者、未來客戶及生產伙伴的有效溝通和協調亦同樣重要。產品要吸引用家,設計便要既美觀獨特又實用可靠。同時在財務預算上,產品的製造成本和銷售額必須要具經濟效益。為產品申請專利或草議合作合約時,公司亦需要律師的專業參與。所以,創科公司不單會僱用科學家、工程師、電腦程式員等科技人才,還會聘請會計師、產品設計師、項目經理、律師等具不同才華的人員。舉例說,若要吸引投資者和買家支持,項目經理便要是一位口才了得的演講者,講起話來不但有趣動聽, 亦必須對產品背後的科技概念和研發故事瞭如指掌。 其實,STEM教育建基於跨學科概念之上,讓學生透過教學活動和各項挑戰而獲得4C能力,包括:Creativity (創意能力)、Critical thinking (明辨思維能力)、Collaboration (協作能力)及Communication (溝通能力)。這4C正是現今社會「通才」的必備條件,在各行各業也中用。 讓我藉着以下實例闡述STEM教育活動如何讓學生發展這4C能力。 STEM創作意念從關心社會出發 今年初夏,九龍灣聖若翰天主教小學舉行了大型的STEM硏習活動,讓六年級學生設計創科產品「家有一寶」來改善本港長者的生活素質,並走進社區進行服務學習活動。 同學先從互聯網上所得資料去了解本港人口老化的問題,探討長者日常生活面對的困難,初步設計 micro:bit 控制的電子產品來幫長者解決生活上的困難。學校又與「老有所醫」的醫護人員合作, 舉辦長者健康講座,邀請區內長者到校參與,讓長者和學生一起認識家居安全的須知。講座後同學分組與長者交談,運用草圖介紹「家有一寶」產品的設計理念及使用方法,搜集「用家們」的回饋,作改良設計之用。 長者善忘 設計小工具來協助尋找家中物品 獲得用家的寶貴意見後,學生再分組討論改良的方法, 運用「設計循環」 的概念來優化並製作產品。然後,再運用課堂時段,在校內向低年級同學介紹產品,讓他們試用並給予意見,從中練習推介產品的演說技巧。 同學想到長者比較善忘 ,希望設計一些小工具來協助他們尋找家中的物品。 在「老有所醫」的醫生講座中,長者告訴學生他們時常忘記拐杖放了在何處。 於是,學生便發揮創意去發明了一個特製貯存拐杖的箱子, 當長者把拐杖放在其中,箱子便會亮燈提醒長者拐杖就在箱子中啊! 同樣,學生利用 micro:bit 設計了會發光的鎖匙盒和會發光的拖鞋,來協助長者在夜間尋找它們。學生亦利用科技去提升家居安全,學生設計了感應器去提醒長者走火警和預防浴室洗手盆滿溢所引致的水浸及滑到意外等。 讓學生透過教學活動和各項挑戰而獲得4C能力 過程中,每組同學要合作(Collaboration)去建立不同產品意念(Creativity),比較不同設計的優劣(Critical thinking),找出最好方案及動手製作產品。之後,再進入社區和長者溝通(Communication),向長者介紹其產品的理念及用法,並聽取長者意見去進一步改良產品。 這為期約三個月的STEM教育活動,一方面能讓學生實踐關心社群。另一方面,學生能深深體會到與長者有效的溝通乃決定產品的成效之重要因素。各個研究小組成員要擔任不同角色如繪畫產品設計圖、編寫程式、產品硬件製作和美化、撰寫產品簡介和說明書、及推廣產品等,各組員要互相配合才能一起完成產品,惠及長者們。最後,學生的創意作品還吸引生產商把它們轉化成產品呢!可喜可賀! 學生發揮創意去發明了一個特製貯存拐杖的箱子, 當拐杖放在其中,箱子便會亮燈提醒長者它就在箱子裡。生產商亦把這創意作品轉化成產品(最左圖)。(九龍灣聖若翰天主教小學提供圖片) 學生亦利用 micro:bit 設計了感應器去提醒長者預防浴室洗手盆滿溢,避免水浸和滑到意外。學生向長者介紹產品的用法,和聽取他的意見去進一步改良產品。(九龍灣聖若翰天主教小學提供圖片)   延伸閱讀: 《教學有辦法﹕學生貼心小發明 改善長者生活》https://ol.mingpao.com/php/family3.php?nodeid=1529951253541&subcate=parentchild&issue=20180626

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波波教授演講廳:任何人都可以出類拔萃

 (圖片來源:消防處) 不約而同,不少傳媒朋友都曾經問我:「你怎樣可以從一個學業成績僅僅合格的小伙子搖身變成香港大學教授?」很多時候,我會回答:「我慶幸年青時能發掘到自己對環境科學的興趣和志願,使學習變得事半功倍。」 但事實上,由0到100的變化並非一夜之間可發生的,而是一場要求毅力、耐力和勤力的「馬拉松式」持久戰。年青波波在定下目標後,每日非常留心上課。下課後去圖書館温習當天所學,又從參考書和教科書進一步了解該課題。 若遇到不明白的地方,我會把問題寫下來,找老師和同學討論。養成閱讀的習慣,讓自己每天暢遊知識寶庫;我鍾愛閱讀報章、科學雜誌、科普書籍、散文和小說。 我深深體會到閲讀對改善中、英文的表達能力尤為重要。 本年11月中旬,世界著名海洋生物學家莫頓 榮譽退休教授(Professor Emeritus Brian Morton)獲裘磋基金會贊助,應邀從英國回來與香港大學的師生聚舊,並作了兩場精彩的公開學術演講,讓聽眾獲益良多。莫頓教授在香港大學作育英才34年(1970-2003),主要硏究海洋生物和海岸生態,包括軟體生物(如蠔、青口、蛤、螺等)的分類及生理學等。他的學術成就碩果纍纍,曾獲頒荷蘭金色方舟騎士勳章、英國的OBE勳銜及愛丁堡公爵環境保育金獎。 莫頓教授對香港的海洋生態和生物多樣性的硏究和保育供獻良多,他建立了米埔自然保護區、太古海洋科學硏究所及海下灣海洋生物中心等。他亦向香港政府出謀獻策,遠在70-80年代,他已向政府建議設立海岸保護區的地點和闡述其重要性。 莫頓教授一共培訓了39位出類拔萃的博士畢業生,包括現任漁農自然護理署署長梁肇輝博士、香港中文大學李成業教授及我的師傅胡紹燊教授(現任香港教育大學講座硏究教授)。我有幸當他的徒孫,獲得他循循善誘的教導,亦被他對學術研究的熱誠和勤奮的態度所感染。 (由左至右)波波教授、莫頓教授和胡紹燊教授三代同堂,照片攝於2015年12月港大理學院畢業禮,莫頓教授獲頒授理學博士學位。(梁美儀提供) 世界無僥倖  成功需苦幹 莫頓教授告訴我,他的成功秘訣只在乎勤力和用心工作。他要求自己每天最少要撰寫兩頁科學論文或繪畫一幅生物圖解,若今天未達標,明天便要追補差額。他相信只要持之以恆,必有所成。他只用兩年半便在倫敦大學取得博士學位,在30歲前成為港大教授。他的科學著作無數,其中包括了他的傳世作品:《The Sea Shore Ecology of Hong Kong》,該書以圖解深入淺出地介紹香港不同的海岸生態系統及物種。 莫頓教授近年所繪畫的大眼雞魚,他的畫功細緻,突顯生物的特徵。(梁美儀提供) 莫頓教授常常跟學生們說:「勤力是成功的鑰匙」,並引用愛因斯坦的名言:「天才是99%的汗水加上1%的天賦」去勉勵硏究生們。相信他們只要努力及專心地把硏究工作做好,把成果發表,為人類開拓新知識作出供獻, 研究生涯便自然會平步青雲。 在退休後,他仍然努力不懈地進行科研工作。在過去幾年,他發行了三本著作。他最新的書紀錄了他對英國天鵝作出為期15年的生態歷史和行為硏究,內容十分有趣。 不說不知,心形圖案是源於天鵝交配後的親咀行為。原來, 一向予人貞忠形象的天鵝亦會越軌、搞婚外情啊! 莫頓教授最新著作,紀錄了他過去15年對英國天鵝的生態歷史和行為硏究。(梁美儀提供) 任何人都可以出類拔萃 有一本名為《Outliers: The Story of Success》(作者:Malcolm Gladwell)的書對我影響很大。 作者指出成功之道: 「只要勤力上進,努力不懈,任何人皆可成大器。」作者又指出,只要在一個專項領域上認真苦幹一萬個小時,就能變成「天才」。 讓我舉例說:若每天認真地進修及練習彈琴兩小時,約14年後便可成為鋼琴老師或演奏家。 如學生每日認真地做科硏8小時,每周工作5天,約5年後便可成為科學家了﹗

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