波波教授演講廳:任何人都可以出類拔萃

 (圖片來源:消防處) 不約而同,不少傳媒朋友都曾經問我:「你怎樣可以從一個學業成績僅僅合格的小伙子搖身變成香港大學教授?」很多時候,我會回答:「我慶幸年青時能發掘到自己對環境科學的興趣和志願,使學習變得事半功倍。」 但事實上,由0到100的變化並非一夜之間可發生的,而是一場要求毅力、耐力和勤力的「馬拉松式」持久戰。年青波波在定下目標後,每日非常留心上課。下課後去圖書館温習當天所學,又從參考書和教科書進一步了解該課題。 若遇到不明白的地方,我會把問題寫下來,找老師和同學討論。養成閱讀的習慣,讓自己每天暢遊知識寶庫;我鍾愛閱讀報章、科學雜誌、科普書籍、散文和小說。 我深深體會到閲讀對改善中、英文的表達能力尤為重要。 本年11月中旬,世界著名海洋生物學家莫頓 榮譽退休教授(Professor Emeritus Brian Morton)獲裘磋基金會贊助,應邀從英國回來與香港大學的師生聚舊,並作了兩場精彩的公開學術演講,讓聽眾獲益良多。莫頓教授在香港大學作育英才34年(1970-2003),主要硏究海洋生物和海岸生態,包括軟體生物(如蠔、青口、蛤、螺等)的分類及生理學等。他的學術成就碩果纍纍,曾獲頒荷蘭金色方舟騎士勳章、英國的OBE勳銜及愛丁堡公爵環境保育金獎。 莫頓教授對香港的海洋生態和生物多樣性的硏究和保育供獻良多,他建立了米埔自然保護區、太古海洋科學硏究所及海下灣海洋生物中心等。他亦向香港政府出謀獻策,遠在70-80年代,他已向政府建議設立海岸保護區的地點和闡述其重要性。 莫頓教授一共培訓了39位出類拔萃的博士畢業生,包括現任漁農自然護理署署長梁肇輝博士、香港中文大學李成業教授及我的師傅胡紹燊教授(現任香港教育大學講座硏究教授)。我有幸當他的徒孫,獲得他循循善誘的教導,亦被他對學術研究的熱誠和勤奮的態度所感染。 (由左至右)波波教授、莫頓教授和胡紹燊教授三代同堂,照片攝於2015年12月港大理學院畢業禮,莫頓教授獲頒授理學博士學位。(梁美儀提供) 世界無僥倖  成功需苦幹 莫頓教授告訴我,他的成功秘訣只在乎勤力和用心工作。他要求自己每天最少要撰寫兩頁科學論文或繪畫一幅生物圖解,若今天未達標,明天便要追補差額。他相信只要持之以恆,必有所成。他只用兩年半便在倫敦大學取得博士學位,在30歲前成為港大教授。他的科學著作無數,其中包括了他的傳世作品:《The Sea Shore Ecology of Hong Kong》,該書以圖解深入淺出地介紹香港不同的海岸生態系統及物種。 莫頓教授近年所繪畫的大眼雞魚,他的畫功細緻,突顯生物的特徵。(梁美儀提供) 莫頓教授常常跟學生們說:「勤力是成功的鑰匙」,並引用愛因斯坦的名言:「天才是99%的汗水加上1%的天賦」去勉勵硏究生們。相信他們只要努力及專心地把硏究工作做好,把成果發表,為人類開拓新知識作出供獻, 研究生涯便自然會平步青雲。 在退休後,他仍然努力不懈地進行科研工作。在過去幾年,他發行了三本著作。他最新的書紀錄了他對英國天鵝作出為期15年的生態歷史和行為硏究,內容十分有趣。 不說不知,心形圖案是源於天鵝交配後的親咀行為。原來, 一向予人貞忠形象的天鵝亦會越軌、搞婚外情啊! 莫頓教授最新著作,紀錄了他過去15年對英國天鵝的生態歷史和行為硏究。(梁美儀提供) 任何人都可以出類拔萃 有一本名為《Outliers: The Story of Success》(作者:Malcolm Gladwell)的書對我影響很大。 作者指出成功之道: 「只要勤力上進,努力不懈,任何人皆可成大器。」作者又指出,只要在一個專項領域上認真苦幹一萬個小時,就能變成「天才」。 讓我舉例說:若每天認真地進修及練習彈琴兩小時,約14年後便可成為鋼琴老師或演奏家。 如學生每日認真地做科硏8小時,每周工作5天,約5年後便可成為科學家了﹗

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波波教授演講廳:動手做科探實驗 建立科學家精神

從近年不同學校的STEM教育成果分享可見,課程活動很多也離不開電腦編程的應用,透過電腦操作簡單機械組件去完成特定的任務(例如:mBot, Micro:bit, Arduino等)。 課程配合電腦編程故然可訓練學生的邏輯思維,但若STEM教育太偏重科技(Technology)和工程 (Engineering)的話,可能會乏略了科學素養(Science)和數據分析(Mathematics)的基本科學探究訓練。 波波教授在這裡透過介紹一個既好玩又有趣的科探活動,帶出科學探究和數據分析的方法,給爸媽和老師參考。 這個科探遊戲名為「執米大比拼」,參與人數不少於10位,年齡組別介乎小四至中六。 所需器材及實驗用品包括:米約1公斤、1把尺、小型電子磅和塑膠容器一個。 遊戲指引: 1.用呎量度手掌長度並作紀錄。 (梁美儀提供)  2. 每人用右手一次過盡量拿最多米到容器去磅重,記錄所拿到米的重量。 (梁美儀提供) (梁美儀提供) 3. 重複步驟1-2,用Excel試算表把數據輸入作紀錄。 科學假設及推測 推測的科學理論一:因為人類會懂得如何吸取經驗,自我完善及進步,所以第二次拿到的米量應該會比第一次較多。「虛無假設」便是:第一和第二次所得的米量沒有分別或第一次比第二次較多。只要我們實驗的數據能推翻這「虛無假設」,我們的科學理論便成立。(請參考《波波教授演講廳:科學探究——豬會飛嗎?》) 推測的科學理論二:手掌越長,能拿到更多米。「虛無假設」便是:手掌長度和拿到的米量無關。 如何分析結果? 若果第二次的米量比第一次的較多,把第二次的量減第一次的,便會得出正數。我們分别把每一位孩子的數據做這運算,看看有多少孩子得到正數。若我們有20位孩子參加是次實驗,而發現當中18位獲正數,便有90%機率支持我們的理論(如下圖示)。若果只有不多於50%為正數,結果便不太支持我們的理論。高中同學可以學習使用統計方法(如Student ‘s Paired Sample t Test) 作更深入科學數據分析,驗證假設。 在20位學生參加是次實驗中,有18位的獲米量在第二次較第一次多,即有90%機率支持我們的理論。(梁美儀提供) 怎樣測試「手掌越長拿米越多」的理論?方法十分簡單易,就是把數據用散佈圖(scatter plot)來表達便行了。手掌長度放在橫軸(X-axis),而獲米量放在直軸(Y-axis),把每位孩子的數據如座標般繪畫在圖上。若所有點形成一條由左至右斜向上的直線,便支持我們的理論。小學生可以學習如何使用Excel來繪圖,而高中生亦可以進一步學習使用迴歸分析。 用散佈圖和迴歸分析能測試及顯示「手掌越長拿米越多」的關係。(梁美儀提供) 過去十年,我曾跟數百名港大學生進行這有趣的實驗,不單證實了以上兩個理論,還驗證了男生比女生拿米更多呢!透過這簡單科探實驗, 幫助學生建立科學家精神。 以上的科探方法和數據分析可以應用到STEM的產品研發之上。例如:學生可以測試自製吸塵機的長度如何影響其清潔效果。10位同學透過公平測試,比較長和短的吸塵機的清潔效果(如:用多少分鐘去吸入100粒標準紙碎),看看是否長的吸塵機表現較遜色。亦可以散布圖方法看看不同吸塵機長度和清潔效果的關係。 學生可以透過科探和數據分析來測試自製吸塵機的長度如何影響其清潔效果。(聖保祿天主教小學提供) 若能把科探和數據分析元素融入STEM學習當中,可以使學生更上一層樓,看到更遠,發展更廣!

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波波教授演講廳:減少垃圾 刻不容緩

「山竹」颱風後,我帶了女兒到東平洲參與義務清理沿岸垃圾行動,沙灘上和岩石隙內皆充斥著大大小小的塑膠垃圾。日常生活所使用的塑膠製成品如:飲管、膠樽、樽蓋、膠盒…… 如利刀般沿著海岸線割出了一道「海洋血痕」!突然,隨風傳來一陣臭味。往岸上一看,原來是一隻稜皮海龜的屍體,屍身已開始腐爛。仔細查看,牠的腸道充積着塑膠繩和漁絲,也許是牠主要死因之一。這道「海洋血痕」究竟是誰狠心的向大自然割下去呢? 大家心裏有數吧﹗ 左圖:東平洲沙灘上充斥著大大小小的塑膠垃圾,如一道「海洋血痕」。 右圖:稜皮海龜屍體的腸道充積着塑膠繩和漁絲。 這道「海洋血痕」 的環境代價, 已經開始反割在人類身上了。 新聞不時傳來各種海洋生物包括海龜、海鳥、鯨魚和鯊魚誤食塑膠垃圾致死的報道。新西蘭科學家發現每三隻海龜屍體中,便有一隻胃藏膠袋。 今年,最令人震驚和痛心的例子便是在泰國發現活生生擱淺的領航鯨,竟嘔吐出數個膠袋。牠死後,解剖發現牠胃內有80個膠袋之多,實在可怕! 每年,全球人類共棄掉了800萬公噸塑膠垃圾到海洋,垃圾隨海水飄流,導致全球海洋塑膠垃圾污染,禍害甚廣!我們吃的海鹽和海產也含微塑膠,最近亦有研究發現人類糞便裡也有微塑膠呢!可見情況十分嚴峻。這道「海洋血痕」 的環境代價, 已經開始反割在人類身上了。 遺禍大自然的又怎只是塑膠垃圾?香港每人每天平均棄置1.4公斤垃圾,當中包括:塑膠瓶、塑膠包裝製品、紙張、玻璃瓶、金屬罐及廚餘等。 齊下決心,人人減廢,不做「大嘥鬼」! 近年,環境局局長黃錦星和「大嘥鬼」不遺餘力地在本港推動源頭減廢、分類及回收有用物料。為促使市民進一步減廢及改變「大嘥」的生活習慣,政府將會仿效首爾及台北市推行「都市固體廢物收費」。港府建議為每公升垃圾徵收約$0.11。 即是,若一個家庭每日棄置10公升垃圾,便要每日付費$1.1(即每月共付$33)。費用雖然不算高昂,但是能夠提醒市民製造垃圾的個人及環境代價,讓市民提高警覺去盡力減廢。救救大自然,就等如人類自救!據外國垃圾徵費的經驗,這措施可減少兩成多的垃圾及促進物料回收。減省的垃圾量亦可舒緩垃圾堆填區的壓力。 環境局亦建議增加撥款加強減廢和回收工作,估算在收費實施起每年不會少於8億港元,這項每年撥款的數額會與收費所得總收入相若,達至「專款專用」的效果。這筆撥款全數用於幫助市民減廢,例如在全港設立外展隊,為市民提供實地協助,教育公眾實踐廢物分類和乾淨回收;又例如由政府提供免費非工商業廢塑膠及各界別廚餘收集服務,由於這兩種回收物是現時棄置在我們堆填區的主要廢物,所以環保署需要對症下藥加強廚餘和塑膠的回收。環保署又會考慮於公共屋邨、私人屋苑、社區中心和政府設施等設置「逆向自動售貨機」及推行先導計劃,就每個退回的塑膠飲料容器提供回贈。凡此種種,都是希望鼓勵大衆和各界進行乾淨回收。總而言之,「星星局長」將會投放更多資源去教育市民減廢減排的必要性和公民責任,並加強與社區合作,協助各界人士了解及實踐這些政策。 咪做「大嘥鬼」小錦囊     減少使用(Reduce) 拒絕用一次性的產品。 減少購買不必要的物品。 珍惜食物,避免和減少廚餘。   物盡其用(Reuse) 把東西重用或翻新再用。 轉贈物品和衣服給有需要的人。     循環再造(Recycle) 把有用物料分類及回收,循環再造。 作為環保學者,波波教授大力支持這《垃圾徵費》政策,它確是源頭減廢的良策, 能幫助本地回收業和社會各界。希望亦得到市民和立法會議員的鼎力支持,讓它能盡快落實執行,促使全港市民一起源頭減廢。大家一起履行世界公民的環境責任,減少垃圾,刻不容緩!

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波波教授演講廳:為香港養殖「十億富蠔」的夢想

年輕人要有夢想,浪漫地為實踐夢想而打拼,必有所成。這裡,波波同大家分享一個關於中學生如何實現夢想的真實故事。在美國紐約市有一所名為「紐約海港學院」的中學,學生除了可學習一般學術知識外,還有機會學習航海、潛水、水產養殖及海洋生態等和海港相關的專業技能和知識。 蠔每天平均可過濾130-220公升海水,原來牠們是「海洋超强淨水器」 有一天,該校老師向同學講述了紐約海港的歷史。原來在17世紀,紐約當時是一個著名的產蠔區,紐約港的海底是滿佈蠔礁的,街道上四處也有賣蠔為小食的小販車。但好境不常,20世紀初,因為人類過度捕食蠔隻,加上由人口增加和工業化導致的廢水污染,所以蠔礁日漸消失,受污染了的蠔亦不再適宜食用了。 接着, 老師告訴同學們蠔礁重要的生態角色。 原來,蠔是以過瀘水中浮游生物和有機物來獲取食物, 所以吃飽飽的肥蠔同時又把水體淨化了。每隻成年的蠔每天平均可過濾130-220公升海水,原來牠們是「海洋超强淨水器」!(看實驗片段) 實驗片段一: 香港蠔 (Crassostrea hongkongensis)能有效地清理水中的微生藻及淨化水體。 實驗片段二: 左邊的青口(Perna viridis)和右邊的馬氏珠母貝(Pinctada fucata)也能有效地清理水中的微生藻及淨化水體。 大片蠔礁能可作防波堤,緩和海浪對岸邊海堤的沖擊,降低巨浪的破壞 因此,蠔礁能令海水變得清澈,讓陽光更易透進海裏,使在海底生長的植物更有效地進行光合作用,釋出的氧氣大大改善了水底生境。而各種海洋生物(例如:籐壺、管蟲、帽貝及海螺)會在蠔殼上面棲息生長,蠔和其殼上的生物亦會吸引獵食性的蟹、八瓜魚和魚等來覓食,形成一個物種豐富的生境。同時,大片的蠔礁能發揮如防波堤般的作用,可緩和海浪對岸邊海堤的沖擊,亦在風暴來臨時降低巨浪所帶來的破壞。 有一位學生聽完這故事後,胸懷大志地說道:「既然蠔對紐約海港那麼重要,為什麼我們不把牠們帶回來,重新建立蠔礁呢!」同班同學一致支持這個建議,之後老師 Murray Fisher 和 Peter Malinowski 帶領學生們在2014年展開了一個世界聞名的《十億蠔計劃》(Billion Oyster Project: https://billionoysterproject.org/about/our-story/)。這是一個跨學科與「生態復修」相關的STEM教育課程(Youtube 短片:https://www.youtube.com/watch?v=SrquDO6u54A)。 可大大改善水質、增加生物多樣性和加強對海岸的保護,不正是 「一舉三得」? 首先,學生們要向相關專家學習蠔的生命週期、養蠔的方法、蠔礁的生態系統和如何建立蠔礁等專科知識。之後,學生須運用不同的共通能力,向不同的持份者推介計劃背後的重要理念,希望在2035年,可以在紐約海港總共孕育十億隻生蠔,好讓牠們發揮「海洋超強淨水器」的威力,將可大大改善水質、增加生物多樣性和加強對海岸的保護,不正是 「一舉三得」嗎?過程中,學生要向政府提交建議書,獲取批准後方能在指定地點放養蠔隻以建立蠔礁。學生又要籌募經費去購買蠔種、蠔籠及其它飼養用具。 皇天不負有心人,老師成功從「美國國家科學基金會」申請到500萬美元,把《十億蠔計劃》推展到70多間學校,並動員千多名學生義工參與這個計劃!透過傳媒報道,紐約市民進一步了解同學們復修紐約海港生態環境的夢想。學生們獲得嘉許之餘,很多市民也紛紛出錢出力來响應計劃。其後,還成立了基金去增加該計劃的可持續性。 這些滿有夢想、富有熱誠又勇於承擔責任的學生領袖他日必成大器! 學生先把生蠔或蠔殼放在籠子裏,再把籠子放到海港中。蠔的幼體和其他海洋生物會依附在蠔殼上生長。為了獲得更多蠔殼,學生們還向各間餐廳求助,希望他們把蠔殼貯存及免費捐贈給《十億蠔計劃》使用。計劃獲得空前成功,至今已經成功投放了2800萬隻蠔。參加該計劃的同學亦獲益良多:他們不單掌握了本土歷史、海洋生態知識和養蠔技術,還學會了計劃及管理不同大小項目的共通能力(例如:舉辦籌款活動、帶領義工們收集蠔殼和建設蠔礁等)。 我深信,這些滿有夢想、富有熱誠又勇於承擔責任的學生領袖他日必成大器! 其實,遠在唐朝至明朝期間,香港大埔的吐露港曾盛產珍珠貝和珍珠,其河口水域的環境亦十分適合蠔和其他雙頁貝類生長。若本港能如紐約般,讓生物發揮其「海洋超強淨水器」的威力,透過復育大量的珍珠貝、蠔和青口,重塑海洋底棲生境,我們便可改善吐露港的水質,減少紅潮的發生,豐富生物多樣性和加強海岸的保護了。同時,漁民亦可以適度捕撈海裏的貝類來幫補生計。深盼本地老師、學生、漁民團體和學者們能夠同心協力,一起實踐這個為香港養殖「十億富蠔」的夢想啊! 延伸閱讀: 為甚麼蠔對紐約市多麼重要? https://www.thrillist.com/eat/nation/oyster-facts-new-yorkers-dont-realize# 蠔與紐約市的歷史故事: https://www.nypl.org/blog/2011/06/01/history-half-shell-intertwined-story-new-york-city-and-its-oysters

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波波教授演講廳:人工生態海堤「一鷄三味」

全球氣候變化引至極地冰川溶解,海平面不斷上升。禍不單行,赤度上的海洋暖化亦促使較強勁的颱風(如「山竹」)在夏季形成。水位上升加上颱風引致的風浪潮對沿海城市構成莫大威脅。三面環海的香港能怎應對這氣候變化帶來的環境挑戰呢? 既能保護海岸,亦能優化海濱,更能改善生態 與本港中環的情況相似,美國西雅圖政府為了疏導交通,決定在Elliott Bay海邊地底建造一條行車隧道,亦決定更換已老化的海堤。該政府為此工程進行了廣泛及深入的諮詢,聽取各界意見後,達成了一個既能保護海岸,亦能優化海濱,更能改善生態的「一雞三味」方案: 1)新海堤比現有的高9呎,以應對未來海平面上升的威脅,能更有效抵擋巨浪侵襲。 2)新海堤能推動親海文化,優化海濱走廊,讓人們欣賞海景及善用海濱作休憩之用。 3)新海堤具生態保育作用,是海洋生物棲息之地。它是由環保物料建設的生態走廊,可增加海洋生物多樣性,並為受保護的野生三文魚提供了覓食場所、棲息生境及安全遷徙的通道。水面上的海濱長廊以玻璃磚砌成地台,好讓陽光透射到水底下的生態走廊,使海洋植物如海藻能健康生長,為海洋生物提供糧食。 另外,由於在日照下捕獵性的海洋動物數量會較少,因此三文魚的幼魚亦會較安全。 香港的現有的人工海堤主要有兩大類:(1) 垂直的海牆:主要建於碼頭和船行航道;(2) 斜式的防波堤:主要以大石或花崗岩石砌成的斜式防波堤,建於海域較寬闊及浪大的海邊。   退潮時,大家也許曾見過生長在海牆上的潮間帶生物,但物種數量並不多,大多只是一些藤壺、石蠔和水曱甴吧。反觀,在同一水域的天然岩岸上,則可見到各式各樣的潮間帶生物。為甚麼呢? 天然岩石經過百萬年的風化侵蝕,形成凹凸不平、大小水池及各式各樣的孔穴和間隙,它們適合不同生物躱藏、棲息和覓食。當夏季中午烈日當頭時,一般岩岸石面上的溫度可超過50度攝氏,不能移動的生物如藤壼和石蠔亦會被「煮熟」至死。然而,温度在位於有貯水的石池或有遮陰的間隙可較開放石面低5至15度攝氏,讓生物避免直接日曬及增加存活率。小動物亦可以躲在孔穴和窄縫隙去避開捕獵者。再者,岩石表面生長了大量的細菌和微生藻(統稱「生物膜」),可供素食的螺貝類和浮游動物食用,豐富食物鏈和促進生物多樣性。岩石上片佈的綠色、黑色和棕色斑紋便是由不同細菌和藍綠藻所形成的生物膜。 在海牆上可找到的生物種類和數量均較少 相對天然岩岸,一般海牆表面結構較為簡單,並沒有遮陰或貯水的地方,其上的海洋生物在水退和烈日下較易被「乾煎」脫水致死。牆上的生物膜亦因此被矖乾,初級食物鏈因而被折斷,不利生物覓食和居住。所以,在海牆上可找到的生物種類和數量均較少。 透過模仿天然岩岸,現有的人工海牆上可蓋上生態磚塊,這些磚塊加入了貯水、遮陰及大小孔穴的元素來豐富海牆上生境的複雜性,以加強潮間帶生物的存活率。為了促進生物膜的建立,這些特製石屎磚的酸鹼度為9-10,比一般石屎的13度較低,有利細菌和微生藻類生長。磚的表面加上了微細的凹凸坑紋,讓有機物質依附,為細菌和藻類提供營養。過去一年多,我們港大生物科學學院的科硏團隊在屯門和大嶼山的海牆上掛上生態磚塊,做了一個為期一年的科學測試。結果發現,在生態磚塊上找到的物種數量比原有的海牆高出一倍多,亦與附近天然岩岸上所錄得的物種數量相近,結果證明人工生態海堤能提高生物多樣性。 利用天然物料和植物來建設生態海堤的, 這個概念叫做《Building with nature》 除了使用生態石屎組件來建造人工生態海堤外,我們還可以利用天然物料和植物來建設生態海堤的, 這個概念叫做《Building with nature》(深度閱讀:http://goo.gl/W8KxF3)。在大嶼山東涌的最新填海區,土木工程拓展署將會興建大型的人工生態海堤,當中亦會建造泥灘及種植不同本地的紅樹品種作為天然防波屏障。紅樹和泥灘能為各種潮間帶生物如招潮蟹和彈塗魚提供覓食和棲息居所之餘,同時又能綠化環境。爸媽亦可以帶孩子到泥灘觀察海洋生物, 一家大細樂在海濱呢!生態海堤既能防波,又能促進親海文化和保育海岸生態,豈不是「一雞三味」 城市海岸線可持續發展的理想方案麽?  

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波波教授演講廳:STEM 教育的願景

最近,我幸運地以家長身份出席了本港學界STEM教育盛事「全國青少年科學及科技比賽香港區頒獎典禮」,喜見本港學生在全國各項重點賽事中勇奪多項殊榮,是本港參賽以來最豐收的一年!當中不少創科項目的意念如付諸實行,確能惠澤社群。 本港學生在全國各項重點賽事中勇奪多項殊榮。(梁美儀提供圖片) 美國前總統奧巴馬十分重視STEM教育…… STEM教育不但可讓學生把跨學科知識應用於生活解難和創新科技之上,亦裝備學生為未來在知識型經濟社會發揮潛能作出貢獻。美國前總統奧巴馬十分重視STEM教育,他卸任前委託了美國硏究院及20多位專家,制定了STEM教育未來10年的發展方向。該計劃書於2016年9月發表,名為《STEM 2026: STEM 教育創新的願景》 (深度閲讀:按此進入)。當中提及的STEM教育發展方向非常值得參考: 1. 建立「STEM實踐社群」,發揮協同效應: 《STEM 2026》強調學校必須與其他機構建立「STEM實踐社群」,包括博物館、圖書館、大專院校、創科商業機構、工程及科技學會等。「STEM實踐社群」為STEM教育提供學習資源和實踐機會,亦為教育工作者提供專業的建議和指導,發揮協同效應。在美國,很多不同機構為STEM教育出力,如《孩子的科學期刋》是由一個位於德薩斯州的志願機構所製作和出版。美國電子工程學會更特別為STEM教育建設了一個網站,為老師提供了超過兩百萬個STEM教學活動的教案,適合不同階段的學生使用。網站對象包括學生、老師和家長,提供了最新的STEM資訊和STEM教育電子遊戲。 由此可見,要落實推動香港的STEM教育,必須動員各持分者集思廣益及作出貢獻。爸媽們也可家校合作,協助老師發掘有趣的STEM資訊,建立相關的資訊平台。 2. 走出課室實地學習: STEM教育可在戶外或不同機構內進行,這不但提升學習動機,也可引發創新思維。例如:可到海洋公園進行,那裡是探索生物保育和機械物理相關議題的好地方。 3. 嘗試解決世界問題: 用STEM和MAKER的教育模式,培養孩子成為富責任感的「世界公民」。 STEM探究議題應多環繞世界各地所面對的重大挑戰,如:「水源及能源短缺」、「糧食短缺及飢荒」、「海洋污染」、「人口老化」、「氣候變化」等跟聯合國的可持續發展目標相關的議題(深度閱讀:按此進入)。老師和爸媽可以多和孩子一起探討這些重大挑戰的議題,探索不同的解決方法,嘗試運用STEM和MAKER的教育模式,培養孩子成為富責任感的「世界公民」。 4. 共融團隊、各展潛能: 每人也是獨特的,老師應設計多元化的STEM 教學活動,照顧學習者的多樣性,讓同學各展所長。亦可運用合作學習,鼓勵學生擔任不同角色,了解自己的潛能。 5. 活動有趣、富挑戰性: 有趣味又富挑戰性的教學活動,一方面能讓學生安全地冒著失敗的風險,鍛鍊其堅毅精神。另一方面,又能讓學生愉快學習和創意解難。老師在設計活動時須在挑戰性和趣味性中掌握平衡。 6. 全方位評估學習成果: 透過STEM教育,除了建構學生跨學科的知識之外,亦發展學生明辯思維、解難能力和協作溝通能力等不同共通能力。在設計循環的過程中培養學生反覆測試及獨立思考的能力,磨練出堅毅不屈的科研精神。要有效地評估如此多元的學習成果絕不簡單。老師們可參考《STEM 2026》,創新評估必須Smart 及Simple,減少考試。看來,老師們要再花點心思了!

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波波教授演講廳:生吃海產揾命搏?

香港人最饞嘴,既愛吃鮮味的魚生刺身,亦愛吃生蠔。 加上牠們的價格較貴,是吃自助餐「回本」之選。但大家知唔知生吃海產的健康風險呢? 加州有位30歲仁兄嗜吃三文魚生,一星期吃足五餐。今年一月他突然肚痛腹瀉,還排出一條長5呎多的條蟲!專家證實該寄生蟲來自三文魚。在世界各地經常有人發現線蟲在三文魚肉中鑽出鑽入, 非常嚇人。 食生蠔感染食肉菌致命 去年九月,在美國有一名來自德州的中年女士和她的兩位親友在路易斯安那州的巿場品嚐了兩打生蠔。約在36小時後,她呼吸困難,下肢出現紅疹及痕癢。醫生證實她受霍亂弧菌感染,情況嚴重。不久,霍亂弧菌變成了「食肉菌」侵蝕她雙腳的細胞和組織,組織壞死令雙腳變黑。21天後,她便離世。 今天年初,又有一位71歳長者在佛羅里達州的一間餐廳吃完生蠔後,亦受到霍亂弧菌感染而致命。原來,在美國每年有8萬人感染霍亂, 死亡個案達100多宗(深度閱讀:按此進入)。 據香港衞生防護中心統計,本港36-50%食物中毒個案均和霍亂弧菌感染有關,其中近四成與進食海鮮相關。反映從吃生的或未熟透的海鮮感染霍亂弧菌的情況十分普遍。其實,把生蠔連海水一併吞下,好滋味的同時亦揾命搏!吞下去的不只有浮游生物,亦有寄生蟲 、細菌和病毒(如甲型肝炎病毒)。若吃的量少和體魄強健,影響可能較為輕微。但若以打計地「豪吞生蠔」和身體狀況「麻麻地」,受細菌和病毒感染的機會便大大提高, 後果可大可小。小則上吐下瀉;大則受霍亂弧菌或肝炎病毒入侵,導致命危。所以兒童、長者、病患者及孕婦絕不要吃生蠔和魚生。在「打邊爐」時,必須要把海產徹底煮熟才可進食。 有人說:「在高級餐廳吃生蠔一定無事!因為貨源來自歐洲、澳洲或美洲清潔的水域,有些還會經過已消毒的海水淨化。」 事實上,於清潔水域的蠔也會有機會被霍亂弧菌、其它病原細菌和病毒依附着。上述在美國吃生蠔的致命個案便是個活生生的例子。 冷藏魚生不能殺死細菌,當温度回升至4°C以上,細菌會隨時間增生。 無論是海水或淡水魚,牠們身體均會有寄生蟲和細菌;倘若魚生用魚處理不當,我們便會把寄生蟲和大量細菌通通吃下,危害健康。要減低寄生蟲的風險,魚生用魚必須經過冷凍處理,一般要在-20°C(或以下)冷藏不少於一星期,才能把大部份寄生蟲殺死。但是冷凍並不能殺死細菌和病毒,當温度回升至4°C以上,細菌會隨時間增生,構成健康風險。如把魚生放在室温中超過兩小時,細菌便會大幅增加,變成不宜食用。 以上的真實個案說明了吃魚生和生蠔的健康風險甚高。從科學機率看來,吃魚生和生蠔越頻密,「中招」風險越高。所以,間中淺嚐為上策也!其實,把海產煮熟來吃也十分美味,不用揾命搏啊!  

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波波教授演講廳:貓之密語

大概兩年前,我升級為「剷屎官」。 擁抱着一對貓BB大皇,心也融化了!貓女叫「士多」,貓仔叫「啤梨」。本來想等貓長大一點,便帶牠們絕育。貓奴太太卻提議讓牠們生BB,希望女兒可透過觀察整個生育過程去認識生物科學。 「士多」(左)與「啤梨」交配後,等待60天就誕下6隻貓B了。(梁美儀提供圖片) 我們發現貓仔「啤梨」 較早熟, 大概9個月大開始發情。一連數天,「啤梨」不斷騎在沙發的咕𠱸上練習交配,場面古怪有趣。 又過了一段時間, 貓女「士多」也開始唱「古怪歌」了(俗稱「叫春」),邀請「啤梨」和牠交配。在交配完結時,「士多」會發出淒厲的痛楚聲音。我們翻查文獻後恍然大悟,原來雄貓的陰莖有倒鈎,當把陰莖撤出時要鈎傷雌貓的陰道方能刺激排卵,所以雌貓其實是沒有月經的。 牠倆忙碌數天後一切回復平靜。「士多」的身體發生了奇妙的變化,乳頭變成粉紅色,乳房和肚子日漸漲大,變得又懶又大食。貓的懷孕期只是60天左右。預產期前10天,我們仨緊張地帶「士多」看獸醫,透過超聲波和X光的估算,牠懷有6隻BB。醫生亦細心地教導我們如何接生及照顧BB。 獸醫為「士多」照超聲波,估計這胎懷有6隻貓B。(梁美儀提供圖片) 在今年1月初的早上,「士多」見紅了!臨盆時,「士多」痛苦非常,坐立不安,發出怪聲, 聽得我們心痛。不一會,便誕下了第一隻BB。隔一會,又誕下另一 隻。每胎相隔15分鐘至1小時不等。 如是者一直忙到下午……6隻可愛的 BB 順利誕生了!整個生產過程十分奇妙,「士多」無師自通懂得如何生BB、吃下胎盤、用脷舔淨BB及餵奶。 六隻貓B中,有兩隻特別細小。(梁美儀提供圖片) 我和女兒進行了一個科學探究。我們發現在6隻BB當中,有兩隻特別細小(只有51克重,比其他貓BB輕了 20-39克)。 於是, 我們定期替BB磅重,想計算BB們的生長率是否一樣,看看哪兩隻瘦弱BB能否追上其他同伴。從這兩個月的追蹤數據,我們發現各BB的生長情況也有差異。貓仔每天長10.9至15.4克不等 ,平均值為每天12.9克。牠們可被分為3組: (1)快大組:兩隻,每日長13.9-15.4克; (2)一般組:三隻,每日長12.1-12.9克;及 (3)慢長組:一隻,每日只增加10.9克。 波波教授和女兒定期替BB磅重,計算BB的生長率是否一樣。(梁美儀提供圖片) 從貓仔的生長曲線圖可見,「乜水」的體重大落後。(梁美儀提供圖片) 幸好,那兩隻出生時最瘦弱的BB能健康成長,但其中一隻叫「乜水」仍追不上其他貓兒的進度,我們也觀察到愛吃和愛睡覺的貓BB長得特別快。 透過這次「士多」和「啤梨」開枝散葉, 女兒了解到即使同一對貓爸媽生出來的BB,每隻也是獨特的。毛色、毛的粗幼、樣貌、體格和性別等也各有不同,但大致上也和爸媽的樣貌特質近似。我告訴她:「這些特質都由基因決定,每隻貓都有獨特的基因組合,使他們擁有不同的特質。」同時,女兒亦上了一課寶貴及生動有趣的「性教育」。

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波波教授演講廳:生物多樣性關我乜事?

每年,香港大學主修「生態學及生物多樣性」的同學也會在開放日藉着展示及介紹一些本地的動植物, 向大眾推廣保育生物多樣性的重要。訪客們的提問往往是:「呢隻嘢食唔食得呀?佢哋好唔好食呢?」弄得同學們一臉尷尬無奈。 大眾一見到罕有珍貴的物種,便想把它放進口中品嚐。 無可厚非,不少動植物可供食用。由不同物種煮出來的食物有不同味道、營養和質感,大大豐富了我們的味覺享受。「背脊向天人所食」和「 物以罕為貴 」乃華人社會飲食文化的潛藏信念, 所以難怪大眾一見到罕有珍貴的物種,便想把它放進口中品嚐。 其實,生物多樣性與人類生存息息相關,亦是廿一世紀孩子們必須要掌握的重要知識。 生物多樣性包括三方面:物種多樣性、生境多樣性及基因多樣性。 1. 物種多樣性 (Species Diversity) 武俠小說中,英雄為救紅顏,踏破鐵鞋找解藥。古有李時珍的《本草綱目》,詳錄了他在草藥上的研究及發現。大自然是個寶庫,蘊藏着各種具藥療效能的物種。在21世紀有中國科學家屠呦呦女士,她從中國古書中得知植物青蒿能對抗瘧疾,並發現能以低溫從青蒿提取青蒿素作為更有效的抗瘧藥。隨後,她建立了化學合成方法來大量生產抗瘧藥(青蒿素和雙氫青蒿素),這些合成藥拯救了數百萬人的生命。她卓越的科研成果亦讓她成為 2015年諾貝爾獎得主。可見,保護物種多樣性就正是保護大自然中的「無價寶」,失去任何物種也會引致不可逆轉的嚴重損失。 2. 生境多樣性 (Ecosystem Diversity) 「物競天擇,適者生存 」,在生物進化的過程中,不同的生境孕育出各具特色的物種。例如:在沙漠找到的生物跟深海的完全不同,是因為物種透過進化、改變基因去適應獨特的環境需要。 即使同樣是活在海邊的生物,在温度、氣候和水流等不同的環境情況下,在青島海邊找到的物種亦跟香港的差異很大。由上述例子可見,物種和其獨特的生境唇齒相依。若生境受到破壞,那些獨特的物種亦難以存活。要保育物種多樣性,我們必須先保護各種生境及其完整性。 3. 基因多樣性(Genetic Diversity) 在不同物種或同一物種的群落中,各生物個體具有獨特的基因組合。如遇到環境挑戰和壓力(例如:病菌),帶有抗疫力基因的物種便可存活下來,不至物種或群落絕種了。例如:印尼的野生香蕉擁有抗真菌的基因,可抵禦真菌入侵。而我們常吃的香芽蕉卻沒有這基因,較容易受到真菌入侵致病而死(深度閱讀)。所以我們有必要盡量保護不同物種及其不同群落,才能保護豐富的基因資源。 生態學家指出,地球現正面臨「第六次物種大滅絕」。別忘記人類只是大自然中其中一種物種,唇亡齒寒。 隨着全球人口不斷增加,城市化和工業化產生各種污染,天然生境遭受到嚴重破壞。人類肆無忌憚地砍伐樹林、開闢農地及過度捕撈海產,加速了野生物種的滅亡。再加上全球氣候變化,野生動植物正面臨嚴峻的考驗。在過去短短100年間,已有200種脊椎動物消失了。生態學家指出,地球現正面臨「第六次物種大滅絕」(深度閲讀)。別忘記人類只是大自然中其中一種物種,唇亡齒寒,大家要想想辦法如何力挽狂瀾啊! 要讓我們的世世代代仍有機會享受到生物多樣性所帶來的好處,我們從今起便要齊心努力,進一步了解和實踐「香港生物多樣性策略及行動計劃」了(深度閲讀)。

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波波教授演講廳:正向態度可以改變命運

若年青人對自己有要求,能律己自強積極上進,又以幫助他人及貢獻社會為快樂之本,他們的前程必定燦爛錦繡。在六年的民安隊少年團生涯中,我不單學到各項技能(可參考波波教授早前所撰寫《那些年,仍有六嚿腹肌的日子》一文), 還學會把民安隊「積極人生、服務社群」的精神作為處世的態度。 左圖:民安隊少年團黃大仙支隊1986年的步操隊。右圖:少年「波波教授」位於第一排左二。(梁美儀提供圖片) 在民安隊,我們有很多接受領袖訓練和晉升的機會。 例如:第一年學步操, 在第二和第三年學叫步操指領和教步操。由於隊長們知識廣博及能領導過百隊員,隊員都十分羨慕他們,並以他們為學習榜樣。隊員向著目標積極努力,拾級而上,逐漸學習擔當領袖角色。若要由高級隊員晉升為副小隊長,隊員要在暑假參加一個十分艱苦及具挑戰性的領袖訓練營,每日接受嚴格的體能訓練(例如:做100 次掌上壓),並在小組中輪流做領袖帶領組員完成不同任務或解決難題。導師在過程中評估學員表現,合格者才能升級。成為副小隊長後,便獲賦予更多責任和當領袖的機會(例如:協助編排及統籌隊員的社會服務工作)。 這些實務的經驗有助年青人建立在職場待人處事的正向態度。 我有次在步操訓練期間,下胯突然感覺陣陣陰涼。 偷偷一看,原來我的短褲嚴重「爆軚」…… 透過支隊間的競爭比賽,隊員體會凡事盡力、敗不氣餒及自強不息的精神。我們黃大仙支隊的步操隊為了在週年步操大賽爭取佳績,每周會多加兩至三次的步操訓練。每次練習我們都會「博盡」,全力以赴做到最好。我有次在步操訓練期間,下胯突然感覺陣陣陰涼。 偷偷一看,原來我的短褲嚴重「爆軚」,中央的縫線完全爆開,網球短褲頓時變成了網球裙 !然而,步操訓練要嚴守紀律,期間絕不能停頓。 於是,我便硬著頭皮繼續大腳步操,直到訓練完畢才敢告知導師, 團員們看到我條「啦啦隊裙」皆忍不著捧腹大笑。 另外,制服儀容亦佔步操比賽的部份分數。我們的制服要用生粉水䊢燙挺直,腰帶上的銅扣和皮鞋亦要用人手細心打磨成鏡子般亮麗。 在這些小事上,我們一點也不馬虎。難怪我媽媽常常誇讚我:「亞仔最叻就是擦皮鞋和燙衫。」 我們的步操隊屢敗屢戰,經過幾年的努力和堅持,最終能把競敵戰敗,名列前茅!宣布成績時兄弟們喜極而泣, 那種否極泰來的感覺非常難忘。悉心教導我們步操和野外求生技能的陳均老師(均Sir) 是我們的恩師。他待我們如自己的兒子,每週為我們花上好幾個晚上及週末。他不僅鍛鍊我們步操的技巧,還循循善誘地訓誨我們為人之道。均Sir立下了無私奉獻及服務社群的好榜樣,亦成為我「為人師表」的典範。 左圖:波波教授和民安隊的恩師「均Sir」合照,他已經服務了民安隊超過四十年,現為民安隊九龍區的分區指揮官。雖然他明年將會榮休,但他的身心仍然年青有活力。右圖:波波教授還與當年的副小隊長陳達成再相逢。(梁美儀提供圖片) 雖然爸爸從沒開口讚過我,但我從他的眼神知道,他是為我感到光榮和驕傲的。 在1987年,我獲均Sir推薦參加第一屆十大民安隊傑出少年團員選舉,其目的是表揚團員出色的領導才能和服務社會的精神。經過兩輪面試,我有幸獲選為傑出團員。 我邀請了爸爸到烏溪沙青年新村出席該頒獎典禮。 雖然爸爸從沒開口讚過我,但我從他的眼神知道,他是為我感到光榮和驕傲的。這些寶貴經歷使我變得更積極,努力求進,亦成就了今天的波波教授。民安隊「積極人生、服務社群」的精神亦成為我人生的座右銘。 小插曲:與哥哥張國榮的邂逅 在80年代,不少著名藝人會在黃大仙摩士公園作户外表演。我被委派到這些晚會去協助管理人群,有幸能與其他數位民安隊隊員圍圈分別護送過巨星張國榮和張學友。對哥哥張國榮的演出最為深刻,他攝人的歌聲和勁歌熱舞看得觀眾們如痴如醉。為確保鐵馬不被推倒,我們整晚只能背著台面迎瘋狂的歌迷。到了表演的尾段,哥哥突然脫下身上唯一的背心拋向觀眾,女歌迷們按耐不住高聲尖叫,場面熱血沸騰。說實話,我心裏也萬分期待哥哥的背心降落在我身上啊!當晚秩序良好,觀眾開心又平安,實在皆大歡喜!

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