[東非「師」語]烏干達寄宿生活系列(1):頻撲的日校VS擁逼戶的寄宿 選校成了人生交叉點​

內容提供:山姆老師(Miss Samwise,長駐東非的港籍英語老師) 過去半年, 我在此專欄藉著文字、圖片和影像帶你遊歷烏干達,想必你對這顆「東非明珠」已有初步認識。現在,就你對這個東非國家的理解,給你一個人生交叉點問題,你會如何選擇? 燒餅 (chapati) 是烏干達的流行小吃,用麵粉、水和鹽搓成團狀後,推壓碾平成圓形餅狀,最後放在火爐上煎熟。 你一家五口居住在烏干達的鄉間,務農維生外,也擺路邊攤賣烤餅,月入大概港幣$500,養家糊口不成問題,手頭上卻沒有積蓄。今年你的長女小學畢業,升中試 (Primary Leaving Examination) 考獲優良成績,絕對可以入讀一所不錯的中學。奈何,村落的幾間中學良莠不齊,不是沒有校舍,便是沒有固定教師,有些更不收女生。你四處奔波尋找學校,最終物色到鄰近小鎮一所合適女兒的中學。跟烏干達許多中學一樣,這所中學分日校部和寄宿學校部。惟獨它距離你家路程甚遠,每天往返車程起碼五小時,遇上堵車就更難說!因工作關係,你無法接送女兒上學;學校亦沒有校車服務。人生交叉點來了:  1/ 選擇日校的話,孩子便要每天獨自乘坐出租電單車或擁擠不堪的小巴上學。你擔心她的人身安全外,這樣的舟車勞動也會影響她的學業和作息。 2/ 選擇寄宿的話,你只能於每三個月學期完結後,孩子放假回家兩個禮拜才能看見她。每年的教育費從港幣$2400躍升至$5200左右,增幅超過一倍。 作為家長,你會如何抉擇? 烏干達升中試 (Primary Leaving Examination) 於每年十一月分兩天舉行,學生每天考兩科,合共四科。分別是數學、常識與宗教、綜合科學和英文。每科考試時間約2.5小時。 有經濟能力送孩子上學的本地家庭,總會遇上這樣的人生交叉點。上述的客觀環境解釋為何寄宿學校在烏干達,甚或其他東非國家,極為普遍。與其說寄宿學校是英國殖民統治烏干達六十八年後遺留下來的文化產物,不如說出於實際需要而繼續繁衍下去。 眾所周知,寄宿學校是英國教育的象徵之一,歷史悠久,充滿濃厚的「貴族」、「精英」色彩,銳意培訓紳士淑女。然而,來到烏干達卻是有形無神。 學童乘坐出租電單車上學,超載只是因為分擔車費。 逼住瞓四層床 本地寄宿中小學校分公營和私立。一般來說,小學三年級才可以開始寄宿,即大約八歲的學童 。資源嚴重缺乏下,即使是全國其中一所最好的寄宿小學Bwanga Progressive Primary School,每間二百多呎的寢室擺放著十多張標準單人雙層床 (91 x 190 厘米),容納五十位學生。宿生寄宿用的所有家當則存放在一個藍色鐵箱內,尺寸大小猶如登機手提行李 (56厘米x 36厘米x 23厘米)。公共空間有限,箱子必須放在床尾。 每一位寄宿學生多數使用這樣的藍色鐵箱把需用的家當帶到宿舍。 本地小巴可以載客12人,惟常常超載至16人,弄至擠擁不堪。 一些寄宿學校更是名副其實的「擠迫戶」,睡的是標準單人三層床,甚或四層床。上、中、下層之間空間狹窄,學生要捲縮身體方能爬上床。每一百至三百位宿生才設有一位舍監,負責管理宿舍,處理宿生的紀律問題,如午夜喧嘩。舍監與宿生的比例如此高,宿舍是「無掩雞籠」般的「無皇管」,以致朋輩欺凌猖獗。 至於宿生生活,我的本地同工分享他們求學時期的寄宿生活是枯躁乏味。晨早五點到課室預習至七點開始上課。四點下課後是自由時間,學生多打球嬉戲。六點吃過晚飯便做家課和溫習至十點上床睡覺,每天如是。週末雖不用上課,卻要在校園和宿舍幹粗活。 一些寄宿學校的寢室用三層床,容納更多宿生。 四層式碌架床,學生要捲縮身體方能爬上床。 略知本地寄宿學校的實況後,有否動搖你剛才的抉擇呢?下禮拜帶你參觀The Amazima School的寄宿生活。 閱畢歡迎留言至電子郵箱[email protected],分享您的感受。 刊載於︰GRWTH app

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[東非「師」語] 把學校帶到農村系列 (4):疫境中發揮創意 將屋企變課室 助學生在家「復課」

內容提供:Miss Samwise,長駐東非的港籍英語老師 我的「把學校帶到農村系列(2)」提到五月尾放寬出行限制後,The Amazima School (TAS)的教師團隊立馬動身,在七月開始以兩人一隊到村落探訪學生,進行一對一功課輔導。家訪兩個多月後,烏干達政府在九月二十日宣布四級應考公開試的畢業班可在十月十五日復課,分別是升中試的小七、O-level的中四、A-level的中六和大學四年級的畢業生。 這公布隱藏著一個訊息——其餘的中小學和大學級別復課無期,學生繼續在農村聽收音機和看電視進行遠程學習,直至另行通知。TAS開校至今四年,現有的級別為中一預備班、中一至中三,故不符合十月中復課的條件。   將屋企變教室 我們是否繼續家訪直至年底這學年結束為止? 烏干達政府雖然繼續禁止大型聚會,如體育賽事、遊行示威、社交活動,如婚禮、葬禮等,十多二十人的聚集,在保持社交距離和參與者配戴口罩下還是可以進行。 限聚令稍微鬆綁,我們機構The Amazima Ministries International (AMI) 見招拆招,繼續發揮創意,突破常規思維,來個家訪升級版——「流動教室」。即使復課無期,還是可以在限制中關顧和服侍這群被遺忘的弱勢社群。 早前提及家訪在烏干達是見所未見,聞所未聞;「流動教室」更是罕見新奇。到底什麼是「流動教室」? #bwg_container1_0 #bwg_container2_0 .image_browser_images_conteiner_0 * { -moz-box-sizing: border-box; box-sizing: border-box; } #bwg_container1_0 #bwg_container2_0 .image_browser_images_conteiner_0{ background-color: rgba(245, 245, 245, 0.90); text-align: center; width: 100%; border-style: none; border-width: 2px; border-color: #F7F7F7; padding: 4px; border-radius: 0; position:relative; } #bwg_container1_0 #bwg_container2_0 .image_browser_images_0 { display: inline-block; 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[東非「師」語] 把學校帶到農村系列 (3):入鄉隨俗 關係重於一切

內容提供:Miss Samwise,長駐東非的港籍英語老師 有些文化未能適應網上生活,如烏干達的鄉間,非常著重群體,高度看重面對面關係,為我們的家訪提供有利的條件。 到人家作客,您有什麼準備?會否如廣東俗語所言,帶「梳蕉」去見人?中國是禮儀之邦,即使與主人家親疏有別,總會帶點小禮物。 烏干達的鄉間彷如世外桃源。 我們家訪則是理直氣壯的帶「梳蕉」。「外國的月亮特別圓!」多虧荷李活電影和西方傳媒的渲染,烏干達人對外國人有一種錯誤的看法 —— 他們都像蓋茨或巴菲特那樣家財萬貫。在這裏生活三年,我曾多次被陌生人或本地朋友索求智能電話、數碼相機,以及金錢 (港幣10元至1,000元不等) 以解燃眉之急。我們入村,尤其是外籍教師,強調的是關係。授人以魚,長貧難顧,授之以漁,方為上策。我雖兩手空空到訪,卻不感尷尬,反倒輕鬆自在,畢竟不涉及金錢或物質的關係來得更真實和長久。遇上經濟拮据的家庭,我們即時轉吿辦事處同工,由他們跟進,提供協助。 烏干達是男尊女卑的社會,入鄉隨俗,來到村落,女士必須穿上端莊大方的服飾,即是短或長袖上衣、及膝長裙和密頭鞋子。緊身或無袖上衣,任何類型的褲子和濃妝豔抹均視為有欠得體。男士則穿襯衣、西褲和皮鞋。 限聚令下,我們以兩位教師為一小隊,每天走訪兩個學生的家庭。車輛停泊在村落入口後,我跟同工下車走在鄉間的泥土路上。山路崎嶇不平,容易摔跤。縷縷微風吹來,夾雜著泥土的氣息,讓空氣中彌漫著一種特殊的味道。進到村裏,看見錯落有致的泥巴房子,屋外有圍坐納涼的婦女在閒聊,赤腳孩子在追趕雞群,嚇得牠們跑來跑去,神情慌張,喔喔大叫。香柏樹下有一群小孩在撿樹枝。他們把樹枝插在泥土裏,有的把樹枝折成一根根小棒;有的乾脆把樹枝當成一束花送給他們的媽媽,玩得不亦樂乎! 走在鄉間的泥土路上,到處可見野生咖啡樹。 這一幕小孩在大自然無拘無束地玩耍,勾起我的兒時記憶。跟他們一樣,我也享有一個沒有科技的童年。小時曾住元朗崇正新村,最喜歡跟鄰家的孩子滿山跑和爬樹摘石榴吃。遇上颱風襲港,我跟哥哥會拿出一個紅色背心膠袋,在其手挽處綁上10至20米長的棉線,跑到鐵皮屋外的空地,順著風力並對準風向,把「風箏」放到天上,樂而忘返極了。 終於來到預備班學生Christine的家,給予她功課輔導。感恩她遇上的問題不多,不用半小時便搞定。那麼,我們可以離開?非也。她的祖母此時從屋內拿出一張由尼龍米袋剪開來的「地毯」,鋪在屋外的空地。再跟鄰居借來幾張矮木櫈,放在地毯對開的地方,邀請我們坐下。然後,她隨便在地上拾起一根約一米長的樹枝,一邊揮動著「指揮棒」,一邊用本地話盧達語發施號令,把她多名年約三至六歲的曾孫通通召回來,跟她一同坐席。一開始,我們彼此問候,噓寒問暖,待熟悉感建立後,從日常生活的鎖事到人生哲理,無所不談。在社交距離下,我們閒話家常兩個多小時。 數學科老師Miss Ashley去到我們機構的社區中心,跟中一預備學生Chris Michael 見面,進行功課輔導。 曾祖母和她的曾孫跟我們一起坐在屋外聊天。 我有限的盧達語在問安後便「行人止步」,只能透過肢體語言,如點頭微笑和側身聆聽參與其中。如果我是悠然自得的享受現在,那麼,她的曾孫們更勝人一籌。只見他們一直安安靜靜的坐在長輩身旁,絲毫沒有半點坐立不安。沒有曾祖母的點頭示意,絕不隨便走開。曾祖母在跟我們聊天,他們在自娛,不時會舉目盯著曾祖母,又會看看我們,人與人之間如何溝通盡攝入他們的眼簾。跟現今的低頭族被電子產品捲入一個遠離現實的自我世界,「同檯吃飯,各自修行」,這些小孩更懂得如何活在當下。 離開前,我透過同工的即時傳譯,詢問曾祖母能否替他們照相留念。在鄉間隨意舉起手機自拍或拍照,讓人覺得您想販賣他們的照片,消費他們的貧窮。她有否答應我的請求?大家不妨在這期專欄的照片中找找看。 「一日不見,如隔三秋。」久違了學生們的笑容!紅衣者為我的家訪隊友聖經科老師 Daniel Isabirye。 正當TAS的教師團隊忙於家訪,烏干達政府在九月底對復課有較為明確的安排。那到底是什麼?全面復課結束停課半年的日子?分階段復課?下禮拜的專欄告訴您。歡迎留言至電子郵箱 [email protected],分享您的感受。 刊載於︰GRWTH app

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[東非「師」語] 把學校帶進農村系列 (2) :史無前例的家訪

內容提供:山姆老師(Miss Samwise,長駐東非的港籍英語老師) 上期提到新型冠狀病毒在非洲帶來的教育危機,資源配套措施的缺乏下,遠程教育難以開展。復課無期,難道我們一直被動地等待下去? 本地政府實施嚴峻的家居令兩個月後,於五月放寬出行限制,容許民眾外出。The Amazima School就在此時作出一個史無前例的大膽嘗試——家訪——教師親身去到農村,逐家逐戶的家訪學生,並進行一對一的功課輔導。 烏干達政府於三至五月期間實施嚴峻的家居令和宵禁,以應對新型冠狀病毒疫情。首都坎帕拉街上行人稀少,經濟活動完全停擺。(網上照片) 家訪給您的印象是什麼?如果教師家訪學生,作為家長的您,您的反應是什麼?您若是學生,班主任明天來您家作客,您是欣喜若狂?還是忐忑不安?在香港的教育文化裏,家訪彷彿附帶一個潛台詞,就是學生在校出現了嚴重違規問題,教師欲藉著家訪進一步了解他的家庭背景,從而更有效幫助孩子。雖然家訪看似負面,我知道香港還是有極少數的學校進行「家校合一」的家訪;亦曾讀過一篇新聞,報導一位小學教師在停課期間,親自上門一對一教導學生如何網上學習,讓學生停課不停學。 政府推行的遠程教育難以開展,我們另闢蹊徑—教師設計「在家研習包」,編訂各科工作紙後,由我們的本地同工充當郵差,每兩星期親自給學生派發及收集這些學習包。 家訪在烏干達則是聞所未聞、見所未見的事情。 之前提過本地中小學的師生比例大概是1:80至1:200不等。教師一天跑幾場(即同時在幾所學校任教),記得學生的面孔和名字已經是一大奇蹟。下課後,教師要急忙趕到另一所學校上課,哪有時間跟學生功課輔導、建立關係?師生互動基本不存在。家校合一的情況呢?家長為了讓孩子在校學習順利或處於優勢,如試前得知試題,他們會主動餽贈禮物巴結教師。一些教師樂於接受好處,以幫補生計。這樣的學習環境下,教師怎會家訪學生? 我們的學生是弱勢社群,家境貧困,誰願意抽空探望他們?遇上有人到訪,難免懷疑對方來意,是否要在他們身上得到什麼好處,如借用他們的地方賣酒?再說,烏干達人熱情好客,即使缺乏,他們總不吝嗇拿出家裏最好的東西款待客人,如他們的農作物,花生、牛油果等,這或多或少對他們的生計造成不必要的壓力。 嚴峻的家居令實施了兩個月後,於五月尾稍為放寬。於是,我們的家舍爸媽給每一位宿生寫信,問候和鼓勵他們。信件由本地同工親自挨家挨戶派發到學生手中。 紙上傳情:家舍爸媽給每位宿生送上飛鴿傳書,表達鼓勵和祝福。 之前在專欄提過一年三次的家長探訪日舉行之前的兩個禮拜,我們的家舍爸媽(house parents)會挨家挨戶的探訪每位學生的家庭,讓家長 / 監護人知道學校重視他們,也鼓勵他們積極參與孩子的教育和成長,達致家校合一。 一開始他們對家訪是戰戰兢兢,對我們的同工存戒心,也為接待客人需要的物資感到難為。我們不斷強調家訪目的是建立關係,就算連一杯涼水也端不出來哪有問題?「路遙知馬力,日久見人心。」經過兩三年的用心經營後,他們期待和歡迎我們的到訪外,一些家庭為表感激之情,更願意把家裏的唯一一隻母雞或山羊送贈給我們的家舍爸媽。 有了同工們作先頭部隊跟這些家庭建立家訪文化,這回教師首次親自到訪,尤其是在實施家居令和停課兩個多月後,學生和他們的家人禁足了一段日子,開始對前景感到焦慮不安,此時得知學校的教師居然專程駕車來到山旯旮的偏鄉作客,學生感受到被愛和被珍視,無怪乎我的一位學生Esther說:「Miss Samwise,當我知道您今天會來我家,我昨晚興奮得睡不著;今早六點便一直站在門口等候您的到來,希望可以第一時間迎接您。」這孩子的真誠和雀躍,比傳統上用來歡迎國家元首的紅毯待遇更顯珍貴和隆重。 教師家訪對本地家庭來說,就像國家領導人來到你家作客。他們感受到的是被愛和被重視。 我們服侍的家庭即使缺乏,每當家舍爸媽探訪他們時,總是不吝嗇分享他們的農作物收成,如花生。 來到學生的家後,怎樣進行家訪?有什麼東西需要入鄉隨俗?又有哪些文化忌諱需要注意?請繼續關注下禮拜的「東非『師』語」。 歡迎留言至電子郵箱 [email protected],分享您的感受。 刊載於︰GRWTH app

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[東非「師」語] 把學校帶進農村系列 (1):電力不足 網課不可行 復課無期怎麼辦?

內容提供:山姆老師(Miss Samwise,長駐東非的港籍英語老師) 早前在專欄曾分享一個小小的口罩已看出不同文化帶來南轅北轍的反應,可以想像南方世界(或南半球世界) 如非洲烏干達,應對疫情跟北方世界(或北半球世界)的是大相徑庭。 新性冠狀病毒肆虐全球,南北世界面對疫情差異甚大。 (網上圖片) 先看看您身處的北方世界採取甚麼策略來應對新冠肺炎病毒:社交距離、在家工作或學習、一次過買一週所需的食物和用品、轉向網上生活、勤用肥皂和水洗手、商業貸款、紓困津貼、量化寬鬆,甚至是全民基本收入保障。這一切是為了減慢感染速度,紓緩醫療系統的壓力。 然而,如果不能實施以上任何措施,怎麼辦?要是你和八個人同住只有一個六十呎的房間,當中包括老邁體弱的雙親和祖父母,怎麼辦?要是你惟一一份收入來源是每天在擁擠的市集做小生意,比方說販賣自家種的菜蔬,客源多是街坊,生意不足的那晚你一家就要捱餓,怎麼辦?要是您住在簡陋的房子,水源要走到五公里以外的公共水井,而肥皂是有錢人的奢侈品,怎麼辦?要是你的國家根本沒有公共醫療服務,怎麼辦? 這些看似簡單的防疫措施在非洲實行有一定的難度。(網上圖片) 北方世界多數家庭,一人擁有多部智能裝置或電腦不足為奇。在負擔得起的寬頻上網收費下,生活數碼化之餘,更可選擇第四代甚至第五代移動通信技術數據,一星期七天每天二十四小時保持聯繫早已是平常事,疫情下在家工作和網上學習迅即成了新常態。 網絡技術欠完善和缺乏相關配套下,在家網上學習不適用於非洲多國。(網上圖片)   停課逾半年 上學成奢侈品 奈何,並非世界到處也是如此。 住在鄉郊的人一般沒有這麼好的裝置配合網上活動,以南方世界為甚,這大概可以解釋為甚麼大家在香港甚少聽到有關非洲疫情的報導。一位來自剛果共和國(烏干達西邊的鄰國)的牧師曾分享,儘管網絡技術可行,高昂的上網費用逼使窮人在觀看網上崇拜直播和購買糧食之間作出選擇。許多時候,我的智能手機枉有數據,苦無接收,感覺是得物無所用。至於我們學校服侍的本地家庭,他們既沒有智能裝置,居住的農村多沒有電力供應。 烏干達政府應對COVID-19的教育措施是推行遠程教育,每條村落獲派兩台電視和收音機,讓學生繼續學習。(網上圖片)   今年三月底(註1)全國停課兩個月後,本地政府於每條村落分發兩部收音機和兩台電視機,進行遙距學習。先不說農村是否收到這些物資,即使獲派,在缺乏電力或電力不足下,這些學習工具頓時變得無用武之地,如何有效地推行「停課不停學」的遠程學習? 非洲多國包括烏干達停課至今已逾半年,現時只有六個國家復課。常規教育的停擺引發的骨牌效應衝擊著個人、家庭和社會 。上學原本是奢侈品,在經濟雪上加霜下,我們一些家長表示無力讓孩子繼續讀書,而要他們工作幫補家計。女孩子則面對更大風險,停課增加她們受到家庭暴力和性侵犯的機會,比男生更容易被剝削基本社會、醫療的教育權利。以我們東邊的鄰國肯尼亞為例,在疫情爆發的五個月裏,已錄得4000宗未成年少女懷孕。 教育在非洲並沒有甚麼「贏在起跑線」:由PN班開始訓練孩子「周身刀」,務求十八般武藝,樣樣皆精,以應付幼稚園、中小學的入學面試;更沒有「虎媽」、「怪獸家長」,乃是前南非總統納爾遜 · 曼德拉(Nelson Mandela)所說的:「教育是你用來改變世界最強而有力的武器。」 網上學習在此不可行,政府推行的遙距學習成效存疑。全民居家令下,我們跟學生的距離頓時變得這麼近、那麼遠。如何突破這困局?如何在重重的限制中繼續服侍他們?下期告訴你。 在烏干達推行網上學習,困難重重,我們作教育的,可怎限制中繼續服侍他們?(網上圖片) 註1:烏干達的學年跟香港的不一樣。每年二月開學,同年十二月初結束,共分三個學期。每學期約十三周,首兩個學期結束放假兩個禮拜,第三個學期完成後,則放假兩個月,沒有香港的暑假。本學年開始了七個禮拜便在三月尾全國停課至今。 閱畢歡迎留言至電子郵箱[email protected],分享你的感受。   刊載於︰GRWTH app

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