踏進編程世界 從調整心態開始

STEM及編程教育日趨流行,愈來愈多家長查詢關於小朋友編程課程資料及內容,更為此感到苦惱,不知從何入手。部分家長對編程都未必完全理解,甚至把編程跟「打機」相提並論。其實編程就是跟電腦溝通的語言和橋樑,讓電腦發揮各種功能。試想想,如果我們的智能電話沒有應用程式,就會變成一件廢鐵。作為家長的我們,毋須為小朋友作好準備而苦惱,因為只要調整心態和態度,由培養興趣開始,踏進編程的世界絕非難事。 訓練小朋友邏輯、解難能力為先 筆者的教育理念是由培養興趣開始,要讓小朋友熱愛科技,令他們明白科技對改善生活及社會發展的重要性。與此同時,科技日新月異,編程是終身學習,因此小朋友必須對科技產生興趣,才能夠培養他們日後的自學能力。 另外一如上次提到,編程教育最重要是訓練思考力,所以教授小朋友編程,不應只重視技術層面的訓練,而是在過程中訓練他們的邏輯思維及解難能力。 學編程如砌積木 萬丈高樓從地起 很多家長會問,小朋友年紀小小可以做到什麼?編程不是要寫很複雜的語法嗎?其實,現今編程學習的門檻,相比我們的年代低了很多。初學者會以圖像介面為主的Block-Based Coding入手,像砌積木般編寫各式各樣的程式,減少對編程語言文法(Syntax)的要求,令小朋友更專注邏輯發展。 至於家長亦應有合理的期望,要明白耐心建立基礎的重要,一如「萬丈高樓從地起」這個道理,學習新事物總不能一蹴而至。 運用創意 編程過程比結果重要 編程沒有既定答案,我們要啟發小朋友多運用創意、不怕失敗、勇於嘗試,很多時候從過程中學到的比結果還重要。 Harris 畢業於喇沙書院後,負笈美國華盛頓大學(University of Washington)攻讀電腦科學,畢業後加入美國微軟總部(Microsoft)從事軟件工程師,及後加入雅虎香港(Yahoo)及微軟香港,分別從事電子商貿總監及市務總監,令他在資訊科技和商業的眼界同樣廣闊。作為新世代爸爸的 Harris深覺香港在推動STEM教育發展遠落後其他亞洲地區, 希望在數碼轉型的大趨勢下,透過編程(Coding)教育培育新一代跟未來接軌。過往的經歷和工作經驗促使Harris成立 Cobo Academy,深信學習編程能有效令小朋友培養邏輯思考、協作和溝通能力。

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功課多多 仲要學coding?全為「數碼轉型」

環顧四周,不難發現我們正身處在「數碼轉型」的時代——連鎖餐廳已經有自動點餐機、手術室機械人化、半自動駕駛汽車開始普及,再來還會有什麼?隨着數據及雲端科技變得成熟,人工智能(AI)的應用會比過往更高速發展。無論是新或舊的行業都已經或將會被科技改變。有報告*顯示,到了2030年,自動化、人工智能、機械人會取替8億個現有職位。莫非我們的下一代,畢業就要準備失業? 別擔心,淘汰的同時,新的工作機會,尤其是與科技相關的工種亦會出現,無論是200多年前的工業革命,還是現今的數碼轉型年代亦然。與此同時作為家長,我們總是想給子女最好的、為他們的未來做好準備。面對這些必然的轉變,我們能為他們預備的就是讓他們裝備好自己,迎接種種挑戰。 學習Coding 掌握世界通用語言 解難能力及邏輯思維是其中最重要的技能,也正是推動學習STEM及編程(coding)的基礎。即使小孩日後不當工程師或電腦科學家,也可透過學習過程中訓練多角度靈活思考、邏輯思維、啟發創意等這些21世紀最需要具備的技能。而且coding已成為世界通用的語言,能確保日後與電腦無障礙地「溝通」。 筆者以前在美國西雅圖工作和生活,當地已十分有系統地讓兒童從小開始培訓這方面的技能。反觀香港的教育較為古板,小孩往往以為每一個問題只有一個既定答案,可惜要配合數碼轉型這個大趨勢,現今的教育制度不足以為小朋友提供充足而合適的訓練。 訓練邏輯思維、解難能力 編程教育當中最重要的一部分,是訓練小孩探索解決問題的不同可行性。想像一下,例如我們要由旺角出發到金鐘,當中有很多不同的路缐,要考慮路面 / 隧道狀况、交通時間、費用、不同交通工具的班次等以判斷最佳路線。要注意的是,最短的路線可能不是最快的,最快的又可能不是最便宜的。這是一個非常經典的Coding Challenge,也正是Google Maps每天幫我們解決的問題。在整個思考過程中,小孩要學習探索出解決問題的不同方案,並在不同情況下評估不同選擇。 下一次會和大家分享學coding前,需要準備甚麼,敬請留意。 *企業顧問機構麥肯錫(McKinsey & Co)旗下研究所(McKinsey Global Institute),於2017年11月發表。 Harris 畢業於喇沙書院後,負笈美國華盛頓大學(University of Washington)攻讀電腦科學,畢業後加入美國微軟總部(Microsoft)從事軟件工程師,及後加入雅虎香港(Yahoo)及微軟香港,分別從事電子商貿總監及市務總監,令他在資訊科技和商業的眼界同樣廣闊。作為新世代爸爸的 Harris深覺香港在推動STEM教育發展遠落後其他亞洲地區, 希望在數碼轉型的大趨勢下,透過編程(Coding)教育培育新一代跟未來接軌。過往的經歷和工作經驗促使Harris成立 Cobo Academy,深信學習編程能有效令小朋友培養邏輯思考、協作和溝通能力。

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