【港媽「非」常誌】「非」一般的親子時間

  香港父母對「親子」一詞非常熟悉,很多人甚至在計劃懷孕時,已開始學習如何建立及維繫親子關係、留意日常有什麼親子活動等等。但對尼國人來說,他們甚少有「親子」這個概念,日常亦甚少陪伴仔女進行親子活動,所以當見到我和「孖寶」一起進行各種活動時,都高度讚賞我是一個超級好媽媽。但其實,比起香港眾多好媽媽,我對那些讚賞實在是受之有愧。   「天生天養」育兒觀 在我認識的鄰居或仔女同學的父母當中,只有很少數會花時間跟孩子進行各種活動,大部分尼日利亞的家長最多只是安排子女活動,且由他們自行跟其他小朋友玩。這就是他們的育兒模式,跟我們上一輩的「天生天養」及「父母擁無上權威」的概念,簡直如出一轍。 我有時候也在想,如果我用這種非洲育兒方法去照顧「孖寶」,我應會輕鬆很多,但那樣卻跟我們移居尼國的原意背道而馳。   既陪伴又輔導 現時,我仍然是全職湊仔,然後兼職工作賺錢,所以照顧仔女的日常生活仍然是我最重要的任務。 每天早上送「孖寶」上學後,我便有一點私人時間;待他們下午放學回來,我才開始一天的主要工作。現時哥哥唸四年級,而妹妹則唸三年級,自今個學年開始,我完全放手讓他們自己做功課,我既不從旁督促,也不為他們檢查功課。他們要是做錯或做漏,回到學校便要自己承擔後果,那樣他們才會慢慢學懂為自己負責任。 當他們完成功課後,便是我們一天最期待的時光! 有時,我們會一起做蛋糕或曲奇餅等各種食物,有時一起看電視或看書,有時隨意在屋外玩耍或去屋苑泳池游水,又有時一起跟着YouTube去學習做各種小手工。對我們來說,那是平凡不過的生活,但過程中所建立的感情及默契,是尼國父母和孩子之間所沒有的。 整蛋糕、曲奇成了我們一家親子的日常。 同時,亦因為我經常陪伴孩子玩耍,所以我清楚知道在他們周遭有什麼人和事,當他們遇到一些品行欠佳的小朋友時,我也可以及時輔導他們,教他們分辨朋友的好壞,避免他們受那些壞孩子的影響而學壞。 想起中式食品時,大手小手又齊齊出動,來個自家製的「糖醋煎餅」。   彌補孩童時代的缺失 有時,我在屋苑的WhatsApp群組不記名去講述我在屋苑親眼所見,有關個別壞孩子的荒謬事情時,其他鄰居也很驚訝會有那些事情發生,而驚訝過後,他們也多了關注小朋友的課餘活動,當小朋友在球場玩或去游水時,也開始見到他們有家中工人在視線範圍看顧。 屋苑保安說,我是他們所見第一個會陪伴子女在球場或泳池玩耍的媽媽,以往都是其他小朋友獨自出來玩的,別說父母,連工人也沒見過。我不知道保安所說的是否事實的全部,而鄰居讓小朋友獨自出來玩,歸根究底是因爲當地人的育兒態度,還是覺得屋苑的保安嚴密所以放心?!但如果我能令個別父母改變,日後多留意及陪伴小朋友,彼此多一點親子時間,那也是一件好事。 妹妹成為我入廚的好幫手!有得食,有得玩,還可以促進親子情。   我在普通家庭長大,父母一直忙賺錢養家,可說是「手停口停」的家庭,所以父母都甚少有時間陪伴我們幾姊弟。因此我當媽媽後,就算再懶惰也盡量陪伴一對仔女進行各種活動,那樣一來可彌補我孩童時代因缺乏父母陪伴的遺憾,二來可大大拉近跟仔女間的距離,那何樂而不為呢! 內容提供:曦晞媽(Hey mom), 嫁到非洲習習誌 hongkonger in nigeria 刊載於︰GRWTH app

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【港媽「非」常誌】孖寶的「尼國」上學路

想當初決定舉家來尼日利亞(下稱「尼國」)的其中一個原因,是眼看兒子在香港傳統津校學習的難處及所受的歧視,加上教育制度的問題,令小朋友失去快樂童年、失去對環境探索的好奇、學習的動機及動力、更失去求知的原始本能。 在香港,求學只為求考試分數,分數比什麼都重要,而且當興趣班不再為是興趣,而只是為了個人履歷更有看頭時,我們還能期望小朋友會享受上興趣班嗎? 我不知其他家長怎麼想,但我是絕不希望兒女在這種壓迫環境下學習及成長。   孖寶第一天試學,已覺得校園環境不錯。   能上學是福氣 尼國自宣布脫離英國統治而獨立以來,政府一直未能有效管治國家,更沒有一套全國統一的教育政策,因此他們的教育質量存在很大的地區差異。由於缺乏政府資助,很多貧困家庭負擔不起每學童每年約港幣$2,000的政府學校學費,因此尼國有很大比例的失學兒童。 學校的走廊很清潔寬敞,我最喜歡它不會被一個個放滿學生作業簿的文件櫃霸佔了空間。 在香港,如在上學日見到適齡兒童沒上學,我們會假設是小朋友生病,但在尼國,適齡兒童沒上學是見怪不怪的事。有時在上、下課途中見在街行乞的兒童時,我仔女也問我為什麼他們不上學。在香港出生的他們覺得上學是與生俱來的權利,但在尼國,能上學是一種福氣。   求學不是求分數 尼國的學校主要分為政府學校、私校及國際學校。我的一對仔女便入讀推行英國教育課程的國際學校,但這裏也有推行加拿大、美國等課程的國際學校。 孖寶就讀的國際學校,在尼國來說是很有規模及有水準的學校。 尼國的教育體制跟香港差不多,都是六年小學,三年初中及三年高中,然後便可以考大學。由於尼國的官方語言是英文,學校亦以英文授課,但可能是因爲很多非洲國家也是法語國家,例如象牙海岸,所以私校及國際學校都將法語科列為必修課程。 學校採用小班教學 我的仔女在學習方面不是「尖子」,但我覺得他們在尼國是能快樂學習,起碼每日放學回來後,他們會自動自覺去做功課,而且功課量不多,平均每天只有2至3份,不用一小時便做完了,所以不會像在香港時要三催四請,然後不情不願的去做。加上這邊學校沒有默書,考試的成績表又沒名次和分數,所以他們也不在意分數多與少。 每次評估或考試後派回試卷時,他們的著眼點多在於為什麼會錯,是大意?是沒有學懂?還是不知道怎樣應用?他們不會再攀比誰比誰高分、誰考第一誰考第尾。這樣才是真正為自己而學。   不要學做機械人 相比香港的課程,這邊學校的英文及數學科普遍較著重理解能力的培養,應用題相對少,所以在應用上,尤其數學題的運算,尼國學生的反應和根基一般不及香港小朋友的快和紮實,但在理解能力方面卻勝一籌。 我也曾掙扎過,是否要在日常功課外額外給他們一些英文及數學練習?但考慮過後,我決定保持初心,讓他們有一個輕鬆愉快的童年。 最重要的是,他們在學校聽懂了、明白了要學的東西,那比好像機械人一樣,不求甚解的不停做練習來得更有意義! 現在回想,如果要從新選擇一次,我也會為了仔女的快樂童年而離開香港。而每當看見他們放學後能在屋外跟其他小朋友一起無拘無束地玩耍,他們臉上的笑容,已給了我肯定的答案。   學校的「Nigerian culture day」,學生都要穿上傳統服飾回校。 結業禮的其中一項學生表演,他們穿上傳統民俗服表演舞蹈。 內容提供:曦晞媽(Hey mom), 嫁到非洲習習誌 hongkonger in nigeria 刊載於︰GRWTH app

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【港媽「非」常誌】非洲黑人都奉行「一白遮三醜」?

別看尼日利亞人天生黑皮膚,原來他們很注重身體護理,而且不說不知,身體護理在他們心中,跟家庭教養有莫大關係! 沒想到,護膚都跟家教有關。   浴後護膚是家教 尼國人自少便被教導,浴後一定要全身由頸以下都要塗上潤膚產品,不然會令皮膚看上來暗啞無光澤,那便會令人覺得沒好好照顧自己,甚至可能引伸到各種聯想,例如父母沒好好教導子女、家庭生活不考究等。 但頸以上的皮膚呢?Sorry,他們大部分人都不考究,通常是用身體潤膚乳液塗勻全身後,再把剩餘在掌心的護膚乳液粗略地塗上臉;只有家庭環境富裕或見多識廣的女性才懂得「顧面子」,她們會選購臉部專用的護膚品使用。而在我家,要是「孖寶」沐浴後沒塗潤膚乳液,是會被Daddy責罵的。   美白產品最搶手 我在香港的時候,從事護膚品市場推廣廿年,習慣了出街時雙眼會自動對焦美容產品,現在嫁到非洲,這「職業病」仍未離身,對護膚仍很注重。 單單逛護膚專櫃,都有排睇。 在尼國的超市,護理品可謂琳琅滿目,單是身體護理產品便佔了兩整排共四邊的貨架,要仔細看清貨架上的每一產品,我估最少花上兩小時。有次我在超巿「快閃」30分鐘,也只能細看其中一邊貨架的產品。30分鐘「快閃」過後,我發現當地大部分的護膚產品說明都較簡略,唯一共通點是保濕為眾多潤膚產品的必需功效。而集美白、去斑、去印等護膚功效的產品,相信是尼國人的首選,因為標榜有這些功效的護膚品被擺放在貨架最當眼的位置。   「膚淺」較受歡迎 中國人有云:「一白遮三醜」,難道黑人也一樣? 我問過老公及很多尼國朋友,他們不約而同都說雖然大家是黑人,但也會暗自較量膚色的深淺,因為在他們的潛意識裏,有種「膚色愈淺,外表愈優越」的心態。我在尼國生活了一段日子後,方觀察到皮膚淺色的外國人,的確較受本地人尊崇,而作為他們眼中的white people的我,更是處處受到優待! 相比100%尼國人的爸爸,我家「孖寶」的膚色顯然較白。 這種天生淺膚色的優越條件,令我無論在工作或做生意時,比本地人享有更多的優勢;連我的「孖寶」也說,在香港時不時有人因他們的深膚色而遭歧視,反而在尼國,他們卻因為混血兒的身分及較白的膚色,處處受人歡迎。在尼國,膚色深淺給予人的第一印象,原來是超乎想像的重要!   要靚其實都要命 據我所知,許多尼國人用過一款標榜具美白功效的護膚品牌後,膚色可短時間內變淡很多,所以大賣,成為尼國護膚界的龍頭品牌。不過,我看過其產品成分,加上之前在一個國際美容展覽曾跟品牌負責人傾談過,我發現那龍頭品牌根本沒有什麼突破性的美白配方或成分,那是什麼帶來產品的美白效果呢? 恐怕是一些很「激進」的化學成分吧,而這些成分會否對皮膚有害?我沒做過臨床測試,也沒就產品成分進行任何化驗,所以不能妄下定論,但我個人則不會選用這類產品了。但對尼國人來說,為了美白一點,不會多想後果。事實上,他們也缺乏這方面的安全意識。 經過瞭解後,美白產品在尼國真的有很大市場!只要護膚產品具成效,價錢不太貴,就絕對可以打開市場。不知有沒有護膚品老闆想開拓非洲市場呢? 內容提供:曦晞媽(Hey mom), 嫁到非洲習習誌 hongkonger in nigeria 刊載於︰GRWTH app

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【港媽「非」常誌】非洲紮辮有段故

非洲人的頭髮髮質粗硬,而且怎也留不長,如要留到頸後的長度,可能用上7至8年也未必能長到,加上尼日利亞(下稱「尼國」)Igbo族人有一個習俗,就是假如父親不幸過身,未出嫁的女兒便要剃光頭;當女兒剃光頭後,頭髮長了4至5年還未長及耳垂的大有人在。為了讓頭髮看去整齊美觀,她們便經常束紥非洲「辮仔」。 黑人女性最愛的All Back 非洲「辮仔」有很多種「髮型」。據我所知,最流行的約有15種,而我女兒今次紥的辮子叫All Back,那是最簡單易做,也是全世界黑人女性經常做的髮型之一。 (圖片來源:曦晞媽 Hey mom) All Back可令非洲人的面部輪廓看上去更突出,即使頭髮很短也可紥到;加上黑人女性習慣帶假髮,這款All Back亦是帶假髮的「底妝」。紥這種辮子不難,但要很有耐性,以我女的頭髮長度,紥All Back便要花上2小時。如果有些人在紥辮時加入假髮,自製長髮效果,時間更要3小時以上,真是小點耐性也不行。但話雖簡單,也不是每一個黑人女性也懂得做,而且因爲很費時,所以一般會去本地髮型屋或打電話叫人到家中紥辮子。 (圖片來源:曦晞媽 Hey mom)   跟駁髮非洲人保持距離 非洲女性一旦駁上假髮便不能洗頭,因洗頭會令假駁髮的髮絲飛揚,令造型變得鬆散,望上去便很難看。 而她們為了駁髮「值回票價」,往往會起碼把假髮留上兩、三個星期,甚至一、兩個月才拆開辮子,而期間她們是不洗頭的,所以我一向跟駁假髮的非洲人保持距離,因為她們的頭會發出陣陣酸臭味,距離幾個身位也聞到!   紮辮的男孩很富有 (圖片來源:曦晞媽 Hey mom) 當我兒聽見妹妹去紥辮仔時,又好奇想試,難得老公竟然同意!於是,我就帶著「孖寶」一起去理髮。 我們家附近有幾間Salon,它們的模式大多有如六、七十年代的上海理髮店,少數較好的就如香港一般屋邨商場的理髮店。我們找了一間感覺最開揚清潔的,當「孖寶」理髮後,在街上有幾個大男孩對囝囝說:”As a boy to braid your hair, you must be very rich.”。 其實,在尼國紥「辮仔」才不過N500,相當於港幣$10.8,男童剪頭髮收N400,即港幣$8.7,成人收費亦不過是N1000,約港幣$21.7。這種價錢對我們來說,已是非常便宜,但對當地勞工階層來說,男孩紥辮子是很奢侈的,因他們月薪平均只有N25,000至35,000,大約港幣$543至760。從這一點可反映出這裡貧富很懸殊! 內容提供:曦晞媽(Hey mom), 嫁到非洲習習誌 hongkonger in nigeria 刊載於︰GRWTH app

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中、非文化CROSSOVER的學校結業禮

早前獲尼日利亞一間本地學校的邀請,在7月中的結業禮暨國際日當嘉賓。沒想到,在結業禮當天竟成為「集郵」的對象,這真是自去年嫁入非洲以來的一個意料收穫!   以國際日學國家知識 該校座落在Ajah區,那區面積大約等同香港的屯門區,大部分地方以民居為主,除了一般街市及商店,並沒有商業區。該校幼兒園及小學9個班級,每年級只有一班學生,每班學生大約有12至16人,規模不大。不過,學校就推行英國教育課程,並採用活動教學法,所以在結業禮上也結合了該學年最後一個主題教學--國際日。 「國際日」這教學活動由今年6月開始,每班學生會抽籤在國際日當天代表的國家,定了主題國家後,老師便帶領同學討論學習有關國家的基本知識,及該國簡單的問候語,然後選定在國際日當天要表演的項目,但巧合的是,每一個班級最後也選擇了跳舞作表演項目。   非洲小孩穿漢服 在結業禮當日,每一班級的學生也穿著不同國家的傳統服裝,計有南非、澳洲、美國、西班牙、中國等,當然也包括本國尼日利亞的傳統服。抽中中國的班級中的其中一個學生是我的鄰居,他希望透過我認識更多中國文化,亦希望在表演當日可為他們做後台支援,所以他便向校長推薦,邀請我做他們的「顧問」。校長其後更親自來我家提出邀請,希望我除可與學生分享有關中國的文化特色之餘,更可在結業禮向全校演講。那份尊重及誠意真的令我受寵若驚! 在中國眾多傳統服中,老師及同學一起投票選擇了漢朝的服裝,然後我便代他們網購並把貨件空運過來。原來,當地學校師生及家長未曾見過漢朝服裝,他們印象中的中國傳統服就是旗袍及唐裝。所以結業禮當天,其他家長對漢服也很好奇。 高等尊重外國人 當一班尼日利亞(本地中國人習慣稱之為「尼國」)學生穿上漢服,嘗試用普通話向全校師生及家長問好時,竟然沒違和感,看著他們拿著紙製燈籠跳起中國舞時,感覺很特別。 尼國本身是多元民族,本土方言比中國更多,他們對不同國家及民族的傳統文化很有興趣,對外國人,尤其「白人」(中國人對他們來說是「白人」),都予以高等尊重。這文化令我這個人微言輕的「師奶」,在尼國突然變身成身分尊貴的「女神」,在結業禮當天甚至成為「集郵」對象,這真是意料之外的收穫!   內容提供︰曦晞媽(Hey mom), 嫁到非洲習習誌 hongkonger in nigeria 刊載於︰GRWTH app

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