網樂天地:運動抗抑鬱

8月5日傳來一個令人傷感的噩耗,at17的盧凱彤選擇在自己寓所跳下結束自己生命。她在2014年患上躁鬱症,曾經戰勝病魔康復過來,亦曾經公開分享患病歷程,但可惜最終也選擇「離開」。據香港心理衛生會的資料顯示,躁狂抑鬱症的每年病發率為每十萬人10至20宗左右。而據美國史丹福大學Stanford University School of Medicine的統計,病發期多數發生於青春期或壯年。

躁狂抑鬱症(Bipolar Affective Disorder)有別於一般的心情不佳,患者會感到長時間亢奮或抑鬱。「躁狂」時情緒高漲、心情輕快、精力充沛;「抑鬱」時情緒低落、傷心、整天沒集中力、失眠、做甚麼也提不起興趣、自我價值低下、嚴重者甚至經常有自殺念頭。

兒童和青少年會患躁鬱症嗎?

雖然躁鬱症病發年齡在十二歲前比較罕見,但兒童和青少年也有機會患上躁鬱症,而有躁鬱症的父母很可能會影響到孩子。兒童患者病發時,病徵沒有成年患者那麼明顯,發作時情緒波動比較快,更易發怒,愛發脾氣,而有時極其高興和興奮。

雖然躁鬱症的成因仍未徹底明瞭,生理因素佔較重影響,包括遺傳、腦內操控情緒的部份失調。抑鬱症主要是透過藥物治療功效顯著,但是有副作用,透過運動來輔助治療亦有一定幫助。運動對躁鬱症患者的幫助主要有三大重點:

一、改善睡眠質素,提升抗壓力

躁鬱症的患者一般都有失眠的症狀, 睡眠不足易令人心情煩躁,壓力增加;而運動能促進身體新陳代謝,排走體內過多的壓力荷爾蒙,刺激腦內褪黑激素的分泌,有助提升睡眠質素,維持一個有規律的生活習慣,能將多餘的壓力釋放,增加抗壓能力。

二、運動令人愉快,趕走負面情緒

運動時,大腦會釋放大量安多酚(endorphin),會令人心感暢快。安多酚能停留在體內大約一天。此外,運動亦有助減輕抑鬱的情緒,因為運動會使身體肌肉消耗較大的胺基酸,令較細小的天然胺基酸,如色胺酸(tryptophan),更容易透過血液進入腦部。色胺酸的增加對改善抑鬱情緒有很大幫助,因為色胺酸是血清素前導,而很多抑鬱症患者均有血清素失調的情況。增加腦內色胺酸的濃度亦能同時提升血清素的濃度,從而改善抑鬱情緒。有運動習慣的人士較沒有的人患上抑鬱症的機會亦相對較少,而嚴重程度亦較低。

三、改善人與人之間的關係

一般運動時都會相約三五知己或親朋戚友, 透過運動能改善身體素質之餘亦能互相扶持,增進彼此之間的情誼, 亦能透過分享,將內心的壓力釋放。

運動多久才可見效?

一般運動的成效不是立竿見影,必須持之以恆,以個人體質配合興趣,選取合適的運動。如每星期有三日做帶氧運動,每次約30分鐘,三至四個月左右能有助減低躁鬱的症狀。 持續做運動亦有助減低躁鬱症復發的機會。有實驗指出,燃燒熱量越多的運動,效果越佳。

但是躁鬱症的主要治療方法都是靠藥物,運動只是一種輔助,對於任何疾病,有效的治療取決於適當的診斷。具有以上精神或行為症狀的兒童或青少年,應該找心理健康專業人員進行仔細評估。任何有自殺傾向、談論自殺或企圖自殺的兒童或青少年都應受到重視,並及時接受心理健康專業人員的幫助。

謝昫光
專業網球評述員,香港網球總會教練導師,資深網球教練 著重網球員的身心發展,相信透過小型網球比賽訓練能提升小童的手眼協調、情緒管理及獨立思考能力