民房四寶:善待生命,大愛無疆

天王寺動物園官方圖片

保持善良正直的心

一直覺得,暑假是屬於孩子的。他們經過了一整個學年的學習,不管成績如何,也應該對他們的努力和付出給予肯定,相對於考試成績,我更希望他們能夠保持一顆善良和正直的心。我常說暑假是給孩子補充快樂的時間,與其要花錢把他們送進沒有笑聲的暑期興趣班、拔尖保底班,何不帶他們出外跑跑跳跳,與父母一起共享陽光?要孩子相信愉快的童年不是傳說,父母必須給孩子的成長注入喜樂,畢竟,他們不是為分數而生。這個暑假,我與太太放下工作、放下電腦,拿起相機與三個孩子漫步大阪,頭頂上的太陽每天都照得非常燦爛,享受每天的親子對話的同時,更喜歡看見三個孩子比陽光更燦爛的笑容。 短短數天的行程,想不到給我一個新的角度去認識我家的孩子。

回港的下午,在開往關西機場的JR列車上,問孩子們在大阪最難忘的經歷,三個小朋友的答案實在令我意想不到。他們最深刻的不是到奈良公園餵野生梅花鹿的戰戰兢兢、不是到傳統小店吃日本師傅在他們面前即做的手握壽司的鮮甜味美,也不是在太陽底下穿著全套和服在街頭穿梭拍照的滋味,而是天王寺地鐵站附近的一個動物園。我感到詫異,是因為記憶中他們在那裏沒有太多的笑容。

為小生命發聲

這個建於市區的動物園據說已有百年歷史,是日本第三個動物園,總面積超過十萬平方米,多年來以「盡可能真實重現動物棲息地」作招徠,標榜園內動物的生活與自然環境相接近。然而,現實的情况卻與宣傳的有很大的落差。在酷熱天氣下,我們看見北極熊、企鵝在戶外塗上白漆的人工假石佈景中暴曬;老虎獅子過去是猛獸,卻在圍欄內瘦弱地躺臥着;兩隻長頸鹿被關在彼此分隔開的房子裏,左邊的一隻看不見右邊的同伴,右邊的也許不知道這個房子有另一隻同伴,彼此站在同一個房子,卻是天地間最遙遠的距離。

「為什麼會是這樣的?」是孩子重複的疑問。

到了飼養河馬的水池旁,當中只有一頭巨型的河馬,也是一頭孤獨至深的河馬,旁邊的簡介文字卻清晰寫着牠們是「群居動物」。孩子再沒有發問,也沒有笑容,到了一個囚禁着獵豹的玻璃「牢房」,空間非常狹小,從左到右大概只有五步距離,精神恍惚的豹在「牢房」中不停地左右徘徊,像是沒有意識地走,牠本該是非洲草原上奔跑得最快的動物呢。孩子都不忍再看,離開時,隱約聽到獵豹在「牢房」中發出的吶喊。孩子都不明白,為什麼擁有十萬平方米面積的動物園,動物的活動空間卻那麼小?根本沒有為牠們提供自然的棲息地,一百年來,遊客絡繹不絕,沒有一個人為動物發聲嗎?

勿以善小而不為

萬物有情,大愛無疆。沒想到叫三個孩子最深刻的不是吃喝玩樂的安排,而是一張又一張被囚在狹小空間無助的動物的畫面。要孩子知道善良和正直不是裝飾,而是為世界帶來改變的能力。回港後,鼓勵他們給天王寺動物園的管理層寫了一封信,告訴對方他們在動物園的不安感覺,盼望動物園可以善待動物、善待生命。「勿以善小而不為」,這是孩子可以盡上的本分。

文:歐偉民

歐偉民
前校長、教育博士、大學講師,愛文字,更愛孩子,堅信親子關係比學業成績重要,在理論與實戰中猛然發現,夫妻關係才是子女快樂成長的基石,育有2女1子