客座隨筆:明德惟馨:做真正的公主

小女可能因為皮膚白皙,收到賀禮時總會聽到親人說:「這是送給你的小公主的!」好友來訪又會盛意拳拳的送上雪白絲織套裝,並道:「祝你的小公主永遠美麗幸福!」街上鄰舍碰面又會說:「小公主要出巡了嗎?」

文:陳得南

身為父母,當然十分感謝親友誠摯的祝福,不過我在想,如果身邊的人繼續這樣稱呼小女,我怕將來習以為常,潛移默化,讓她真的以為自己是生來就要被人寵愛的公主,搞不好,甚至患上自以為是及好逸惡勞的「公主病」就麻煩了!

做大長今 不做小公主

當然以上對公主的理解比較片面,例如要穿著華麗悉心打扮,養尊處優,被人嬌生慣養,而且帶點高傲,對身邊的人常會頤指氣使,呼之則來,揮之則去,似乎我們對公主的形象已有既定印象。

因此我常開玩笑的跟身邊的人說,我不想女兒成為「小.公主」,反希望她是「大.長今」!

英國貴族學校 品德要求嚴格

公主的形象為文學及傳媒所塑造,卻未必是真正貴族的等號。英國貴族學校培養人才的方式讓我們發現,貴族在學校的生活並不輕鬆,學校對學生的道德要求相當嚴格,行事既要光明磊落,又要敢於承擔。同時強調要參與社會服務,男生或許還要接受艱苦的軍事訓練,從而培養起對社會的擔當精神及社會責任感。因此,一旦國難當前,貴族需一馬當先,奔赴前線,為國捐軀。的確,在兩次世界大戰中,在前線犧牲的英國貴族子弟不在少數。

君子之爭 分出勝負

中國的貴族精神可追溯到春秋時代的車戰,當時的戰爭無論是佈陣的程序還是交戰的原則,各有所依,並以禮行之,雙方約定較勁之日,列好隊形才衝向對方,整個過程,不偷襲,不追趕,不以消滅對方為目的,卻旨在透過君子之爭分出勝負。宋襄公在泓水之戰中與楚軍交戰時堅持「各居一面,鳴鼓而戰,不相詐」,戰事雖以失敗告終,但他拒絕「詭詐奇譎」的行徑就正是貴族精神中的高貴情操。

真正的貴族,物質條件有一定的保障,因此能在物質以外有更高的追求,對精神文化有更深刻的執著,故可有誓死捍衛人格尊嚴的決心及努力維繫由祖上承傳下來的榮譽。正因貴族眼的不是更優越的物質條件,而是追求更高層次的優雅精神生活,故他們無論舉手投足,還是談吐舉止,都會流露出高尚的氣質與人文風度。事實上,當我們的生活條件已得到滿足就自會向更高的層次邁進,所謂衣食足然後知榮辱。培養寬厚的愛心、悲憫的情懷、清潔的精神、承擔的勇氣,這些尊重人格的情操均是我們追求的理想及期盼,與出身是不是王孫貴冑並沒有關係,任何人皆可達至。我的女兒並非來自高門大族或顯赫世家,不過我寄望她將來如果滿足了生存及生活的階段,可以在平民中活出高貴的生命。

陳得南
沙田培英中學副校長及中文科主任