半職爸爸:雨傘

「既然人類已經可以到月亮去了,為什麼雨傘還是雨傘呢?」

漫畫《棋魂》裏一隻千年幽靈來到現代,忍不住問了這句令人深思的話。

中國人發明

一千年過去了,許多東西都改變了,但是世界上還是有些東西一點也沒有改變,譬如由中國人發明的雨傘。中國《左傳》詳細介紹了當時的雨傘,包括傘的外形、直徑和那二十八根輻射狀的支撐杆。三國時中國文獻記載了世界上最早的雨傘設計圖。

雨傘直到1750年才傳到英國。英國的倫敦經常下雨,但是直至十八世紀,倫敦人從來不用雨傘。第一個「膽敢」在倫敦使用雨傘的人,叫做漢威(Jonas Hanway),他是一個四處遊歷的旅行家。有一次,他到波斯(今天的伊朗)旅行,看到當地人在猛烈陽光下撐着傘子遮蔭,忽然想起﹕「為何倫敦人不會用這個東西來擋雨呢?」

敢於被嘲笑

自此之後,他總是帶着雨傘在倫敦街頭漫步。他希望用行動讓英國人明白,下雨時人類是需要用雨傘的。他就這樣擔着傘子,走啊走,走啊走,走了二十年,換來了周圍人的訕笑。他成了當時倫敦街頭最古怪的笑柄。

奇怪的是,後來雨傘傳到巴黎,終於引起媒體的矚目。不多久,全世界的人都覺得雨傘很好用,而且很帥。

中國目前是世界上製造雨傘最多的國家,而在美國,每年雨傘的銷量超過三千萬把。許多人仍在千方百計改良雨傘,不少有關雨傘的專利仍在提交,但是美國最大的雨傘生產商Totes一名開發總監說,雨傘是這樣尋常,簡直尋常到一個地步,絕大部分人都認為,雨傘已經無法再改良了。

平民需要保護傘

雨傘的本質是一個移動的亭,是一個隨身帶着、一打開就能保護自己的東西。有人用雨傘來躲避陽光,有人用雨傘來躲避暴雨,有人用雨傘來躲避催淚氣體。2014年,香港人爭取民主的佔領運動之中,雨傘成為震撼人心的象徵。人類的武器經歷了多年變化,掌權者有了槍炮、子彈和催淚氣,但是平民拿着的仍是二千多年前的雨傘。這個對比難道不強烈嗎?

千年過去,平民並不想掌握日新月異的武器,不想知道有哪款更新型的催淚氣體,不想明白「容貌辨識」是否已經在國家安全的領域廣泛地使用,不想理解什麼時候日常用品會變成武器而武器會變成保護人民的工具;平民只是希望,一如過去,當天威難測時,我們有一把簡簡單單的可以保護自己的雨傘。

張帝莊
資深新聞工作者,曾採訪多個「第三世界」國家,卻認為自己的家更值得探索。現為全職爸爸,兼全職寫字人.有時是悠閒的半職寫字人和忙碌的半職爸爸