華德物語:德國適合移民嗎?

各位好嗎?由6月開始的和平集會、示威到7月裏的升級流血衝突,相信香港現已人心惶惶。上次我提到德國有兒童節目為香港現况特地做了「懶人包」,對於每况愈下的局勢,不少德國媒體仍會花大量篇幅來報道,所以香港的朋友們不要灰心,外界仍密切關注香港的民主運動發展。 我有些朋友也會預視一下最壞情况,要移民的話有多少選擇呢?除英、美、澳、加等傳統熱門選擇外,我感到意外有不少朋友向我查詢德國狀况,例如是否一定要說德文,德國生活是否像人們所說那麼美好?其實華德媽我只是一個隨遇而安的小女子,只是剛好遇到華德爸這個德國男子,所以才會在德國定居。在德生活踏入第5年,我也可以概括地分享一下我的意見吧! 德國整體來說是一個高度理性、講原則和重時間觀念的國家,無論城市規劃還是垃圾分類都是井井有條,所以大家都守規距的話,這裏的生活是挺安穩的。如果你都喜歡做模範生,你應該會喜歡這個國家,可惜華德媽是個無法整理家居大小事的人,我的長處是搗亂和製造問題,所以我用了很長很長的時間來適應呢。 「獨狼式恐襲」防不勝防 其實德國生活的好處就不用我多提了,讓我分享一下令人不安的地方吧,就是德國正處於移民湧入和融入社會的階段,近年的「獨狼式恐襲」讓人防不勝防,實在是最大的問題。 舉一個最近的例子——在不足兩星期內發現相似的「鐵路站謀殺事件」。7月21日在Voerde車站,一名塞爾維亞裔男子在一名女子背後伺機在列車入站時推她落路軌,那名女子當場死亡;7月29日在法蘭克福中央車站,一名厄立特里亞人以相似手法推了一名母親及其兒子下路軌,當時有高速列車入站,那名母親能捲入避車位置而保命,但其8歲的兒子則遭遇不測。這兩宗事件無不令我心寒,暑假正值出遊季節,我也計劃了帶華德兄妹四處去,而妹妹正正是「坐唔定」的年紀,所以近日我在火車站時都非常警覺,常常留意四周有沒有可疑人物,盡量避免自己成為這些「隨機恐襲」的受害人。 硬件未盡完善 公民質素佳 總括而言,德國的硬件上未做到對市民全面保障,例如車站仍是舊式設計(逃票/跳軌仍是相當容易)、閉路電視也是少之有少、兒童習慣在放羊式的成長環境等等,所以不法分子能鑽空子的地方實在太多太多了!萬幸的事,這邊的公民質素仍佳,熱心市民在警察未到場已把上述那兩名兇徒制服,至少沒讓他們逃過法律的審判。但這樣神經質的戒備真的令人身心俱疲,所以我某程度上跟西鐵沿線居民感同身受,希望下篇文章我能跟大家分享一個愉快的德國火車之旅吧!

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華德物語:多元化德國電視節目

一直留意香港動向的華德一家,在上一篇章分享了一段德國的歷史故事,來借鏡「良知」和「法律」的微妙關係,這次華德媽繼續分享一下我們的所思所想吧! 兒童節目精心報道「反送中」 記得6月中的香港反送中遊行示威,都引起世界各地的關注。而在德國,更有一個兒童節目迅速地製作了一個簡報,去給德國兒童補充一下這個社會議題呢!約3分鐘的報道裏,主持人由當時的「反送中」百萬人遊行作為切入點,然後輔以生動的動畫,去提及香港由港英政權到中國香港的轉變等,是良好的時事教材。經常留意兒童節目的華德一家,對此感到相當驚喜,並且為此而對「電視稅」的態度有所改變! 在較早前的文章,我曾表示對德國的「電視稅」感到無奈(每戶需每月繳交約40歐元的公用電視稅);但現在我變得非常樂意,因為我從心底裏為持平、多元化的德國電視節目感到自豪。以前我的德文不足以跟上電視節目的節奏而提不起興趣,後來當我漸漸掌握他們的語速後,就開始跟華德爸在飯後一起看電視。久而久之,我適應了這邊資訊、問答遊戲、反諷政治棟篤笑等節目的風氣,也從收看電視節目裏學到不少新知,就開始放下對這張月費單的怨念了。 每月40歐元電視稅抵畀! 時至今日,民意沸騰的香港用了多少次和平示威去表達對修例的不滿?然後特首又是如何一次又一次的激起民憤呢? 令我最痛心疾首的是在一連串的風波中輕生的年輕人們,到底是一個如何絕望的未來或願景才會迫使人放棄生命?當中又有多少是因為社交媒體和主流媒體的廣泛渲染下的因素呢?當事件去到第4宗的時候,我留意到香港媒體都很克制、非常低調的講述事件,若你不刻意「爬文」甚至不會知道這件事。 我不想評論個別人士的功過,只想表達這一連串事件下作為一個香港人的反思是什麼。作為一個母親,我不會冒險站在最前線,因為我無時無刻的在想:我的生命不再只為我個人負責了。可是當我看到那個站在最前線、苦口婆心勸喻警方不要放催淚彈的香港媽媽,我的心情簡直是百感交集,她視前線的年輕人如子女一樣,她展開翅膀來保護下一代的一瞬間,真的烙在我心裏了。無論大家的政治取態是什麼,都希望大家給時間和耐性予對方去溝通。一言不合,繼而動武真的非常不適合現代化、文明和享譽國際的香港呢!

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華德物語:「瞄準」或「不瞄準」

2019年6月12日,身在德國的華德一家關注着香港就「反送中」法例的和平示威,看着示威人士的訴求如何不被聆聽,看着一個國際城市如何葬送自己及人民的希望。為人父母者,無不關心下一代的福祉,有些可能關注生活環境,有些特別着眼教育質素,那麼有多少人願意對當下的強權政治施壓呢?6月9日,700萬人口裏有過百萬人出來了!還記得2003年時的七一遊行嗎?當年的50萬人成功讓政府回心轉意,但如今兩倍的人民力量卻無力回天了嗎? 「合法的不一定就是正確的」 作為兩子之母,當我看着示威前線的學生們和其他老老少少只有小量裝備,去應對催淚彈和橡膠子彈,看着一段又一段他們被攻擊的新聞片段,真的非常揪心。 他們用血肉之軀奮不顧身地守衛香港基本法上賦予的自由,讓我們的未來不致陷入一片白色恐怖之中。你可以不認同他們,你可以有個人立場,但請不要在他們受傷後惡意評論他們,這是二次傷害呀! 要知道國際社會嚴厲抨擊警方對示威者濫用暴力,德國歷史上就有一個轟動的例子:1989年柏林圍場倒下前夕,有兩名年輕人想從東柏林翻越圍牆逃到西柏林,但不幸地被守門的士兵發現,其中一人被射殺了。有人會覺得士兵執法而錯殺良民只是不幸事件,但德國法庭以審判告知世人,這是於情、於理都不容的行為,當時法官Theodor Seidel強調「合法的不一定就是正確的」、「良知才是行為的標準」,從而歸納出阻止人民逃離東德,本就是罔顧人權的非法行為。 不能泯滅良知傷害人民 重點就是士兵並非沒有其他選擇導致殺人,他其實可以選擇「瞄準」或是「不瞄準」。而當時守門的4名士兵,有2人向天開槍示警,有1名「不瞄準」下傷人,有1名「瞄準」了平民的胸口,射擊殺死了這個平民。最後的判決分別是「無傷人者無罪釋放」、「傷人者被判兩年緩刑」、「殺人者被判3年半的監禁」。後來士兵上訴,法官仍然持守該士兵行為違憲,但考慮到軍隊體制下士兵的絕對服從,最後改判該士兵兩年監禁,緩期執行。 這是歷史給我們的警醒,就算是士兵或是警察等能合法使用暴力者,也不能泯滅良知地傷害人民。 當懵懂的小朋友問你,那些警察為什麼要開槍,為什麼他們要對準別人的頭部時,大家都可以批判地表達你的個人觀點,而非簡單的對與錯。若干年後如果我的兒女要參與示威,我會先跟他們討論其出發點,若以公義之名,我必在旁同行。在此我們向所有守衛香港自由的人士致敬,共勉之!

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華德物語:遇上一級棒的爺爺嫲嫲

  (相片由作者提供) 大家好!上篇文章我講述了妹妹在幼稚園的情况,而且提到身教相當標準的爺爺嫲嫲,這次不如讓我分享一下作為小媳婦的日常吧!在中國文化裏,婆媳關係在家庭生活裏是不可或缺的一環,有時候甚至令人相當懊惱。在德國文化裏,婆媳關係相對沒有那麼強勢,我和身邊朋友與「婆婆」的相處大多像朋友一般。 德國人不與公婆同住少摩擦 在德國,一個核心家庭就是夫妻二人以及他們的子女,所以年輕夫婦跟爺爺嫲嫲同住的情况是非常罕見的!(其實德國年輕人大多在成年後搬離原生家庭,有求學的,有去工作的,獨立生活是成人生活的重要一環。)正因為不與公婆同住,自然少摩擦,可能一個月都未必見到一次面呢!婆媳關係普遍都比較淡薄,婆婆不擺架子,媳婦也沒有必要服侍公婆呢!反之在華人社會,嫁入男方家中的媳婦(除非有自己的安樂窩)似乎難避免「看婆婆面色」或是「步步為營」,不少丈夫變成夾心階層,在妻子和婆婆中間周旋呢!我的哥哥正正是這種夾心,我媽媽因為不喜歡帶孩子而與嫂嫂決裂,到現在都未能同場出現,有段時間嫂嫂甚至禁止女兒接觸爺爺嫲嫲呢!(德國也有惡婆婆的故事,但這篇文章就先不談及了。) 而我在移居德國之前,只見過婆婆一面,而且沒有約好,我連見面禮都沒有帶,華德爸就拉我入屋參加爺爺嫲嫲舉辦的派對,幸好當晚她喝高了,所以也沒太注意到我呢! 後來到我懷孕後才多與她接觸,她和爺爺教我德文,也會準備許多育嬰設備,我在他們家時會主動幫忙做飯或在飯後收拾碗碟,盡量留下好印象。在聖誕節時,我還送上在馬克杯上畫了他們的卡通肖像的禮物,他們感到十分驚喜。日子有功,我和爺爺嫲嫲都親近起來,我敬愛他們,他們也關愛我這個離鄉別井的小輩。現在他們一星期兩次接華德兄妹放學,周末期間也是全天候的陪伴,華德每月一次在他們家過夜,爺孫感情非常深厚呢! 熱心經營婆媳關係 我感恩遇上一級棒的爺爺嫲嫲,也許因為他們是退休教師,語言和心理質素好,所以在溝通方面不成問題。但更重要的是他們的家庭觀念,在退休生活撥出時間來熱中參與孩兒們的成長!當中也有我在開始這段婆媳關係時的熱心經營,始終沒有人會無條件的待別人好,但當大家有共同理念,加上用心交流,最後的結果還是相當美滿的!各位有婆婆的朋友,共勉之!    

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華德物語:幼兒園見家長

上年底,當妹妹剛過幼稚園的適應期不久,我們就被其小組導師Nafiska預約見面,校方感嘆妹妹打破了最長紀錄(足足用了6星期才算完成),加上不願意坐下來吃東西以及不願意說話等,結果那次會面,我的面容實在有點僵硬。 聰穎妹妹獲教師讚賞 時隔半年,我和華德爸又被預約傾偈了,本來我還想讓華德爸自己去,但這次導師希望父母同時出席呢。有別於上次的不自然,這次Nafiska滿面笑容地向我們詳述妹妹在不同方面的發展和特別事項,大體上就說妹妹已樂於遵守在幼稚園內的規距,甚至會主動幫助別人;對周圍環境都充滿好奇心,是一個善於觀察的人。最令導師們驚訝的是,妹妹記憶力很好,對讀過的故事書以及唱過的兒歌都能你講一句,她接下一句,對比同年紀的小朋友,妹妹實在是非常聰穎。導師寫滿兩頁紙的分析,非常有系統地形容妹妹的狀况,讓我們增進了妹妹在園內生活的認知。 爺爺奶奶最大功臣 傾談間,導師不斷向我們投以羨慕的目光,我們當然也感自豪,但是我們認為爺爺奶奶才是最大的功臣,話說每隔兩三天,他們就會接兩兄妹放學,到他們家玩耍、閱讀、唱歌和跳舞,他們的身教是我這個母親望塵莫及的! 當然,他們兩位都曾經是教師,專業知識是毋庸置疑的,但是我在他們眼中還看到濃郁的關愛以及滿足感,「湊孫」真不是每個祖父母都喜歡,而且也並非祖父母都懂得如何教導小朋友,所以我非常感恩,心情好比抽到大獎呢! 華德爸是「山寨王」 有時我會笑問華德爸,為何你不像爺爺奶奶那般文質彬彬、學富五車,為何你閒時都不看書呢?原來華德爸成長的時候沒有祖父母在旁,而且他父母都有全職工作,平日都是靠「外地來德實習生」(Au-Pair)來照顧華德爸,所以他基本上就是山寨王,想做什麼就做什麼,當然也沒有人特地繪影繪聲地跟他看故事書了。有見及此,我寧願花時間和心思跟爺爺奶奶建立良好關係,畢竟他們是華德兄妹最重要的啓蒙老師啊!下次再為大家帶來在德育兒趣聞!

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華德物語:2歲妹妹 竟然喜歡聽道理

4月初的德國春暖花開,讓人心曠神怡,孩子們也開始在花園裏打滾了。一如以往,我們非常期待櫻花盛放,屆時又可以穿梭於櫻花隧道,跟人山人海的遊人一同賞花了。 華德妹妹喜怒無常 這次要分享的主題是關於照顧兩歲小孩子的經驗,不少育兒書都叫這階段做「Difficult Two」,顧名思義就是「難搞」!話說華德妹妹踏入這個階段不久後,我們發覺她喜怒無常,哭得異常猛烈,基本上像是小惡魔一樣的搗蛋及跟人們不斷唱反調。雖然我們有過照顧哥哥的經驗,但應對妹妹時還是喘不過氣。 後來,我在幼稚園的媽媽咖啡室(Eltern Café)分享妹妹的日常時,媽媽們都表示明白,也希望嘗試分憂解難。我們的小組召集人Angela在另一次聚會時,帶來一枚由德國政府部門製作的光碟,關於照顧不同階段的小朋友的要點。在短短15分鐘的影片裏,分享4個家庭照顧其小朋友的起居飲食、玩樂、安撫入睡等。然後,我們再討論自身的經驗。看到影片入面,家長會在飯桌上跟小朋友一邊唱歌一邊餵吃飯,有個媽媽感到詫異,說這樣的方法不能贊同,對她來說,小朋友不應習慣在飯桌載歌載舞。 我非常認同,即使是來自官方的資訊和指引,我們也應該考慮是否適用於每一個家庭呢。 官方教仔片「教壞人」? 參考過不同朋友的經驗,我在不斷變法去安撫妹妹的時候,也開始多觀察妹妹,試着跟她溝通,問她為什麼哭得這樣兇呢?久而久之,她一邊哭一邊試着回答我的問題,然後我再跟她說:「妹妹,你這樣哭着說話,媽媽聽不明白呢,你要告訴媽媽你想要什麼才行啊!」再後來,她多了說一些詞語去表達自己,有時是「哥哥欺負她」,有時是「不想睡覺」,這樣的情况對比她整個人伏在地上哭好太多了! 每個小孩的獨特 原來,即使是兩歲的小朋友也能理解非常複雜的說話,就例如為什麼我們要刷牙、為什麼不能再吃糖果等等。雖然她大多數仍是一臉不悅,但在我的長篇大論後仍會跟我合作呢。我們真切地感覺到每個小孩的獨特性,有時在華德身上奏效的法子,到了妹妹身上又是另一回事,怎會料到妹妹竟然喜歡聽道理呢?各位家有二寶的朋友,共勉之。  

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華德物語:科隆狂歡節

大家好!華德妹妹剛剛過了兩歲的生日,我們也首次以她的名義開了生日派對,對比兩歲時還相當懵懂的哥哥,妹妹顯得非常興奮和雀躍,為了能跟其他小朋友開派對,還聽話的早早入睡呢!在2月尾的周末,我們邀請了3個家庭作客,8個大人把酒談歡,5個小朋友到處搗蛋,大家過了一個愉快下午。其實以前的我因不想孩子恃寵生驕而拒絕鋪張,但最近我忽發奇想,凡事太過分也不好,所以偶爾宴請親朋,讓孩子們聯絡感情也是美事。 德國人出名理性和嚴謹,往往在派對裏才展現出其他面貌,所以德國人也很喜歡派對,甚至有長達幾個月的節慶——狂歡節(Karneval)。由每年的11月11日起,科隆地區就開始為狂歡節倒數,大家穿著小丑裝、海盜或卡通人物的裝束,齊集在市廣場載歌載舞。每個周末,不少地方都舉行派對,直至翌年狂歡節的花車巡遊而結束。數年前首次看到花車時,我還相當興奮地跟隨民風大叫「Kamelle」,就是「給我糖果」的意思。除了糖果,花車上的人也會大灑玩具 、鮮花、皮球、啤酒、鎖匙扣等,路人得落力叫喊,才會得到美滿收穫。 由於小朋友可以從狂歡節裏獲得大量糖果及小禮物,所以這節日也相當受小孩子歡迎,甚至超越聖誕節! 扮鬼扮馬睇巡遊 比聖誕受歡迎 今年我們跟新相識的鄰居朋友們一起看巡遊,一星期之前大家就不停問對方如何打扮自己的小寶貝,一個友人還熱切地跟我分享,如果要在巡遊裏抓獲更多玩具,就必須好好為小朋友們打扮!於是,小孩子以各種動物和昆蟲裝扮、小丑、 天使、魔怪、海盜、星球大戰武士等裝扮現身。我沒有特地給華德兄妹買新服裝,就穿往年的,也沒有衝前叫喊,旨在參與。我之所以不像友人們般熱中為小朋友們打扮,可能因為我着眼於花車光鮮亮麗背後帶來的垃圾和浪費,就不再對這感興趣了。 失去諷刺時弊的原意 有爺爺說過這個狂歡節的典故。自19世紀以來,人們以嬉笑怒罵的形式來嘲笑法國佔領軍和普魯士的統治者們,時至今日的民主社會裏,人們繼續以幽默風趣的方式表達政治意見。 然而我在巡遊裏,只見少許帶頭的花車有諷刺時弊的頭像(例如德國總理默克爾和美國總統特朗普等),之後的花車大多只是宣傳品牌或團體名字。怎麼說呢,就像是這個傳統只保留了形式,參與者卻沒有承傳其真諦一樣。相比之下,各大電視台在周末上演的「棟篤笑」就非常展現出諷刺時弊的意義了。 我和華德爸討論過這個話題,他問我是不是想為香港引進這類的花車來表達政治訴求呢?試想一下,如果每年大家都花幾個月準備「七一遊行」的裝扮和道具,不知道又能否為這場已淪為形式化的遊行注入動力和色彩呢?下次再為大家帶來在德國的育兒見聞。  

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華德物語:生日的啟示

大家好,小華德剛過了生日,不經不覺,他已經是4歲的哥兒了!我在之前的篇章提過,德國幼稚園為小孩慶祝生日的做法是由該小孩準備一些小吃,大家圍坐一起吹蠟燭和唱生日歌,之後一起享用壽星所準備的茶點。導師們也會親手製作一個寫上生日小孩名字的皇冠,讓他在這天戴着回家。 主動推車 感慨「孩子長大了」 有鑑於上年我們親手焗的蛋糕有點吃力不討好,今年我們變換陣式以生果為題,製作「士多啤梨朱古力」,由清洗、抹乾、沾上朱古力到灑上彩沙,小華德都在旁擔當副手,我也樂於讓他在我監管下使用廚房,看着他學我的手勢,有板有眼地把做好的作品放在碟子上,我們數着差不多二十粒的完成品,小華德詢問了好幾次能否讓他再吃一個(事實上他已把第一個作品吃掉了),我唯有再跟他講道理,說要帶到生日會上跟朋友一起吃呢!幸好,他也沒令我失望,在生日當天,他自豪地把一眾果盤帶到教室內,跟朋友一起分享呢! 四年來,我也認識幾個女性好友,有一個剛重返全職工作不久,她是一名廚娘! 每次見面她都帶來親手焗製的蛋糕,深受大人和小朋友愛戴。有一次,我突然收到她的求助電話,就是兒子生病了,不能到日間媽媽(註)那裏去,恰巧她的老公也未能請假,而祖父母又不在這個城市,就冒昧地問我能否幫忙看顧她的兒子。收了她無數的美味蛋糕,我也想還還人情給她,所以我就答應幫她帶一天孩子。怎料第二天早上,她說兒子又生龍活虎了,她就送他去日間媽媽處了。後來,又遇到非公眾假期但日間媽媽不辦公的日子,實在沒辦法之下再致電給我求助,我二話不說就答應了,於是第二天早上,家裏就非常熱鬧,到了小男孩開口想找媽媽時,我們還浩浩蕩蕩一起出去逛超市呢。其間,小華德不但不吵着要坐嬰兒車,還主動去推車,我的心內頓時有一種「孩子長大了」的感慨。 我本意並非想開展幫朋友帶孩子的事業,所以她說要付錢的時候我感到不知所措,可能還是有點講錢傷感情的包袱吧! 而事實上,這也令我開始思考碩士畢業後的職業路向,我本以為當孩子進了幼稚園就可以重回職場,但這兩年的經驗告之,孩子常常因各種原因生病,需要有人留在家中照顧病童,而當夫婦二人都人在公司,身不由己的時候,誰來收拾殘局呢?這某程度上解釋了為何不少婦女在成為人母之後選擇做半職工作,又或是因為預見這樣的困局而選擇不生育了。 註:日間媽媽是一名婦女在家看顧四至六個小朋友,受市政府規管,類似保母的日間託兒服務。可是她們在夾於公眾假期之間的工作日都傾向不辦公,讓全職婦女相當困擾呢!  

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華德物語﹕醫療保險制度的重要

大家好!新年快樂,祝願各位健康常樂!過往一年裏,華德一家沒少往醫院裏跑,甚至在平安夜也在醫院裏度過,故深明健康是一切之本,衷心希望新一年能好好過日子。有時候,我看到香港的新聞也會感慨萬分,在公立醫院的牀位難求,醫療需求之大令醫護人員應付不來,也是我親身體驗過的。當政府不斷撥出公帑支付大白象工程,卻不願意增加醫療撥款,不少人都為這抱不平,但民心所向似乎都無力改變這個政府的政策呢。 德國召急救 醫生須隨行 在這分享一個親身經歷,某晚深夜,華德妹妹醒了要喝夜奶,我在餵奶的同時察覺華德的房間傳出奇怪的喘氣聲音,我過去查看時發現他在抽搐,不知所措的我唯有叫醒華德爸,然後在清晨四時我們叫了第一趟救護車。不到五分鐘,救護車和救護員到達,然後更來了醫生!對了,德國的急救行動必須有醫生在內!他為華德注射急救藥物,救護員在輔助醫生的工作,同時又問我和華德爸有關華德的相關資料。然後就把華德送上救護車,並讓我跟車,華德爸就帶着妹妹駕車隨後到兒童醫院。接下來「我們」留院的幾天,就是接二連三的腦科檢查,排除了腦瘤,只發現華德的腦袋曾經出現損傷,形成過血塊。 然後,「我們」被轉介到波恩的大學醫院,為華德做更多腦內血管造影檢查,後來還是沒有新的發現,最後,醫生讓「我們」回家去,說有可能只是偶發性的抽筋。 家屬牀鋪膳食安排妥善 這家兒童醫院為病人家屬準備了獨立牀鋪和被褥,也發膳食券安排一日三餐,我只需自己到飯堂領取,然後當然要自行把餐盤送回飯堂去,因為病房護士只管孩子們相關事務,我們家屬就理應自己搞掂。不諱言,華德媽相當欣賞這種模式,充分體現德國人獨立自主不麻煩別人幫你執手尾的精神。後來,我有幸體驗到香港公立醫院兒科病房的服務,首先是急症室三至八小時的分流和等候,上病房是在超過二十個小孩加上二十個家屬的大房裏停留,家屬只有椅子一張,沒帶外套者需自求多福,可幸的是醫護人員在壓力爆煲的環境下仍專業盡責。 聽過我這個分享的媽媽們都立刻以羡慕的眼神說,德國的福利真好! 事實上我不想比較德國和香港太多,德國當然也有讓納稅人抓狂的大白象工程,我指出的是醫療保險制度之重要性,德國政府一早把醫療費用交給人民和保險公司,故這裏沒有公立和私立醫院之分。人民在德國生活就必須自己購買醫保,有貴有廉,我買的是學生醫保(因為我在讀碩士課程),所以我的保費只是每月90歐元,但我和兩名孩子都受全面保障,而華德爸的保費則需200多歐元。我認為政府能有如此遠見也是人民的福利,一個政府不能只為土地發展和商業利益作考慮,像醫療制度方面也需改革來滿足人民所需,這次分享到這兒,下次再談在德國的育兒經驗。

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華德物語:德國「聖馬丁節」玩燈籠

華德媽有很多年沒有回港過中秋節了,有時候我也會想念在池溏邊跟其他小朋友一起提着燈籠,在月餅罐內點起無數蠟燭的場面!時移世易,現在大家都不會這樣淘氣地過中秋了,好好的一個節日真的不想聽見小孩子樂極生悲的新聞呢。然而,為什麼我在年尾突然提起中秋節呢?事源我在11月中帶着華德兄妹參加幼稚園活動時,恰巧度過了我的第一個「德國燈籠節」,正名為聖馬丁節(Sankt Martin’s Tag),是後世紀念聖人馬丁(316-397)的節日。 紀念聖馬丁雪中送炭 相傳在一個寒冷的冬天,很多人被活活凍死。馬丁當時是羅馬帝國的軍人,他看到一個衣衫襤褸的乞丐,當時連途人都不屑一顧,但馬丁身上只帶了武器和作為制服的披肩,當下他揮劍把披肩砍下一半送給了乞丐,雪中送炭,救了乞丐一命。當晚,耶穌和披着他送出去的那半邊披肩的天使便出現在了馬丁夢裏,並向他傳達使命。之後馬丁放棄軍職,到處宣道,行善足迹更遍佈歐洲,一直為後世人傳頌。 過了這麼多年,聖馬丁節更是小孩子的重要節日之一,成人寄望小孩能從中學習馬丁的行善揚愛,小孩則熱中在每年11月11日的晚上跟大伙兒舉着燈籠跟隨「騎士馬丁」大遊行! 早在10月份,幼稚園老師就教導孩子親手製作自己的燈籠,在回收來的膠樽外面貼上彩紙和掛飾,孩子們也能用顏料隨便發揮創意,華德這年做的是一隻藍色恐龍,而妹妹做的是大蘑菇。 回收膠樽製恐龍蘑菇燈籠 到了馬丁節夜晚的大遊行,簡直就是一場自製燈籠巡演:七彩繽紛的恐龍、蜜蜂、比卡超等。我們在6時正來到幼稚園門口集合,由於德國已入冬,故在6時已漆黑一片,但在這晚卻有無數的燭光照亮鄰舍,因為所有小朋友都提着別出心裁的燈籠巡遊和唱着馬丁節的歌,遺憾的是我還不會唱這些歌,只能意會後世傳頌聖人馬丁的心意。在寒冬裏提着燈籠在黑夜裏遊行實在別有一番滋味,當我們終於到達終點時(幼稚園的後花園),幼稚園的教職員已準備好熱紅酒、熱朱古力和馬丁節特製麵包恭候大家,工作人員更在花園的石地上點燃起「聖馬丁火」,大伙兒圍着火堆唱出更多節日歌曲後才正式結束晚會。有見及此,我決定在冬季假期向爺爺奶奶學唱這些歌曲,好讓下年度再赴會時能盡興呢!而且在慶祝節日之時能向孩子傳頌馬丁行善的故事,也是不可多得的德育良機!  

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