任姓家長:父母的三種常見偽開通

最近與不同朋友討論各種作為父母的偽開通(即我們母語廣東話的「懶」開通)情况。綜合各朋友的故事與個人經驗,我認為這些情况十分普遍,主要分為三大類別。

為掌聲扮開通 子女成炫耀資本

第一種父母偽開通,是那些就算不是扮演父母角色時都是以自己開通、思想前衛自居的人。但他們的意識形態取向,大多不是基於什麼信念,而是為了贏取他人的掌聲。我有一個同性戀的朋友拒絕在母親面前「出櫃」,理由並不是因為母親反對同性戀,相反,她母親不停問她幾時「出櫃」,亦不停地在她面前向親朋戚友說自己如何開通,不會介意女兒承認同性戀身分。

就是這樣,我朋友就因怕了母親的炫耀而拒絕「出櫃」。

第二種父母偽開通,牽涉父母對他人及對自己兒女有雙重標準。父母對他人做某些事就會很開通、很認同、很同情,但若自己子女做同樣的事就萬萬不能。有做了天主教神父的朋友曾對我說,他父母都是虔誠天主教徒,不時為教會出現神父短缺情况祈禱,希望多些人做神父。當他人的兒子去做神父時,父母會不斷讚美天主,更會讚賞那些家庭偉大、是值得教徒效法的好榜樣;但當我朋友決定去做神父時,他父母卻極力反對,認為兒子不為個家庭傳宗接代是不孝(神父不能結婚、育兒),曾因此好幾年都對我這個朋友不瞅不睬。

口不對心只因身不由己

至於第三種偽開通就更赤裸了,是父母名副其實的「講一套、做一套」。多年來,無論是我(這方面我媽媽的確有這傾向)或不少朋友都曾有類似的親身經歷:當說要結婚時,父母就說「不需要搞喇,簡單就可以了」。到暗示會籌備很簡單的婚禮時,父母就開始改口說「至少都一家人食餐飯吧」!到開始看能擺幾圍枱讓兩邊家人聚在一起做簡單晚宴時,父母再改口說「一世人一次,我們很少請客,有很多很久沒見的親友如果不邀請就不好吧」。就是這樣,婚禮就由「簡單」變成幾十圍的大工程,當中每一個細節(如晚宴菜單、何時做各種禮儀)都會由父母在開始時說只需要「簡單」搞到很複雜。

為何疼愛兒女的父母會有那麼多虛偽?我相信,每一個父母都想兒女快樂、得到幸福。

但是社交圈子中的壓力(例如其他父母都是怪獸家長,我就算反對都不能不做怪獸家長;或其他朋友兒女結婚酒席堂皇,我都不能輸蝕),或自己習慣了在兒女面前有權威(例如自己想放手給兒女、媳婦、女婿照顧孫兒;但就覺得自己那一套才對、因此忍不住干預),父母們最終都好像身不由己,口說開通,行動或思維上卻未必如此。父母的偽開通往往都會令子女感到迷惘,對他們造成傷害;我就是因發覺原來媽媽在母子、婆媳關係上,往往不是像她說到給全世界聽的那樣開通而曾患上抑鬱症。

老實說,作為父親,我真的不知道自己能否做到對阿仔做到真正的開通。但願我們作為父母的能時常警惕,不要讓兒女們從我們身上感受到任何虛偽。

 

任建峰
在香港出生、澳洲長大、回流香港多年的阿仔個爹爹、老婆個老公及香港執業律師,親子、飲食、社會文化、時事、法律評論員,曾被批評者謔稱為「澳洲西人」,卻因自己愛上這外號而據為己用。