半個瑞典人:瑞典父母有薪假期

瑞典學校以春秋兩學期分隔,現值秋季學期是由八月中至聖誕前夕。整整四個月的學習期中,有兩天是「老師進修日」,學童放假,若小學家長沒法子請假照顧小朋友,通常會讓孩子回校上課餘活動,家有幼兒的,就貴客自理。瑞典父母享有共480天「有薪照顧子女」福利,假期就是供大家在這些特殊情况下使用,所獲發的工資通常是正常的80%,有良心的大機構或會發放津貼。但這叫人艷羨的福利必須在孩子年滿八歲之前用畢,不運用的話就自動消失。 另外,十月最後一周會有一個秋季假期,大女兒讀高中沒放假的份兒,兩個小學女兒則會放假在家中,我也順理成章申請休假看顧她們。「有薪照顧子女」福利是瑞典公民權利,原則是員工申請,老闆不能阻止。 「有薪照顧子女」是公民權利 制度設計的連帶關係很微妙的。 每逢有這類學校假期,許多人都需要或選擇休假照顧孩子,於是工作職責暫時停頓。商業公司的運作較靈活,不少人會把電腦帶回家繼續工作;然而不少職場崗位不能缺人,如何對策?例如我上班的幼稚園沒有秋季假期,整周照常開放,家有姊姊哥哥的小豆丁通常會一同放假,跟媽媽或者爸爸在家玩耍甚至出外旅行。我作為受僱老師,自己也需要放假照顧我家孩子,缺席的一周就要約定替工來。時薪替工受僱市政府,但幼稚園的世界裏九成九工作者都是女性,家有孩子的替工在秋季假期不能上班,於是只剩下沒子女者能有空。 整個經濟上的流程是這樣的:我工作交稅給瑞典政府,政府給我「有薪照顧子女」福利,休假日子我掙少兩成薪金,政府需要同時給替代我的員工發放正常時薪(比全職員工較低),而我和替工姑勿論有否上班,收到的薪金一樣自動扣稅。錢來錢往,左手來右手出,成就複雜的福利制度。 與孩子共度寶貴時間 但我又寧願這樣。有孩子的你一定明白,最寶貴的是時間,跟孩子共處的時間其實不多。我們家兩個大女兒已是少女,願意跟媽媽爸爸一起去街的次數愈來愈少,也無謂逼,自己也經歷過「朋友比家人重要」的階段。相比香港一般中產家庭,瑞典家庭的平均入息低很多,享用到的實際福利數額未必及你每月可動用的娛樂使費。 這樣說吧:你有錢但無空閒時間跟子女相處,我們有運用時間的選擇權利但不及你有錢。 然而天下父母心一樣,都是想孩子快樂健康地成長,你們去樂園,我們去散步拾秋天落葉,也是滿載溫馨開心的!  

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半個瑞典人:彈性上幼稚園時間

瑞典孩子通常約一歲半入幼稚園,直到五至六歲升級小學預備班。數數手指,由一歲半玩到六歲,這四年半的幼稚園生活,築起豆丁們的童年,其實好重要。 父母替孩子挑選幼稚園的首要考慮是地點。最理想是在家居附近,方便爸爸媽媽每天上下班前後接送最實際。因為瑞典家庭模式都是自己顧自己,沒有家傭姐姐,也未必家家有祖父母一輩幫忙帶孩子。 順序填寫區內心儀的幾家幼稚園,市政府保證四個月內可獲派位…… 大部分幼稚園均屬市政府管轄,每個住宅區域通常都設有幾家幼稚園。父母有興趣的話,可自行聯絡幼稚園安排參觀,帶同孩子去視察環境,看看豆丁的反應才決定報名。報名程序是經地區民政事務處遞交表格,順序填寫區內心儀的幾家幼稚園,市政府保證四個月內可獲派位。如果第一志願沒學位,被派第二志願,也容許先在第二家開始,待第一家有空位時轉校。 幼稚園的開放時間是朝六晚六,從事工業界、護理行業和政府勞動服務的瑞典父母很多,需要在晨早七時上班前便帶孩子上幼稚園,三時下班後前來接回。一般商業公司的辦公時間是朝八至晚四,孩子來幼稚園吃早餐,四時半回家。爸媽輪班工作的孩子,則朝九至晚五或六在幼稚園度過。 設夜間幼稚園 配合夜更父母 夜間工作的父母,就需要夜間幼稚園協助照顧孩子,下午五時半後到達學校,跟老師一起吃晚餐,黃昏看書、看兒童節目或者靜玩片刻,之後大伙兒睡覺,早上七時前起牀吃早餐。有些孩子等待父母來接回家,有些乘學校安排的的士。正因為瑞典父母的工作時間表大有不同,每個家庭孩子上幼稚園的時間表都不一樣,學校的首要任務是提供照料,讓媽媽爸爸們安心上班。 對於有些小豆丁來說,幼稚園彷彿是第二個家。 要爸媽感到安心,放手讓孩子跟老師過幼稚園生活,同時讓兩歲未夠的小孩子有安全感,瑞典幼稚園有一套特別的入學法:為時兩星期的入學階段,父母其中一方需要付出時間,可能要事先計劃好,向公司請假。 兩周適應期 爸媽也要返學 頭一個星期是認識新環境,每天由爸爸媽媽兩人或者其中一個陪伴,讓孩子逐漸投入幼稚園的群體生活。 頭一個星期是認識新環境,每天由爸爸媽媽兩人或者其中一個陪伴,上午來幼稚園玩一個半小時。第二周每天時間增添到五小時,連同吃午餐和下午小睡,讓孩子逐漸投入幼稚園的群體生活。視乎孩子的反應,爸爸媽媽會在這星期內逐漸「淡出」。最重要的是每次離去前記緊跟孩子安心地說:「拜拜!我去上班了,稍後會回來接你!」 豆丁見媽媽爸爸要走都一定會哭,看着心肝寶貝哭斷腸,要用溫柔鎮靜的語氣告訴孩子「我會回來的」,並快步轉身離開,最大考驗者其實是父母們。我見過不少媽媽牽着孩子小手不願放,並差點沒掉眼淚,作為老師的我們此刻就要當醜人,抱着哭啼孩子向媽媽說拜拜,兼出動法寶分散其注意力以安撫豆丁。 據經驗所得,悲壯場面通常約一星期後便漸漸減退。其間每一天,老師和新丁孩子們緊密在一起,一齊吃飯玩耍睡覺,建立信任和親切關係,小孩子都會明白「幼稚園也是好玩的地方,也有愛護我的大人」。最重要的是:「爸爸媽媽沒有把我丟下來,他們每天都一定會來接我回家的!」

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半個瑞典人:瑞典返學不讀書!

瑞典學校新學期八月中旬開始了,我負責的幼稚園班將有三個新加入的小朋友。瑞典小豆丁平均兩歲開始入幼稚園,近年的趨勢是年紀愈來愈小,由於三十歲以下較年輕一代的父母們,大都想及早回歸職場,便把剛滿一歲的孩子送入幼稚園。這兩年間,我在幼稚園遇過多個還未學好步行的幼兒,有一個更只懂得「蟹式爬行」。或許是巧合,這些孩子都來自亞洲家庭,只有一個是瑞典與日本裔混血兒。而一般原籍瑞典家庭的孩子,多數都在兩歲或之前加入幼稚園。 玩食瞓背後有學問 我特意避開不寫成「入讀」幼稚園,因為瑞典幼稚園孩子是毋須讀書的,上學主要活動是玩耍食飯和睡覺。學習的形式融入幼稚園生活中,瑞典教育局每年都更新教學指引,再由每個省份政府自行規劃主力範圍。我身在的哥德堡城,根據市政府決定,全市轄下的幼稚園除了提供完善安全健康的照顧外,首要的教育任務是推動孩子的語言發展,教育系統和方式須符合永續發展的原則。 既然無書要讀,這麼宏大的目標如何在幾年幼稚園生涯中實踐呢?原來一至五、六歲的瑞典快樂幼兒,就是天天從遊戲中實驗兼學習語言,學習的環境和形式沒有固定。作為老師的我們,沒有課程大綱要跟足,沒有測驗考試補習要鋪排,「學習的形式融入幼稚園生活中」的真實執行方法,就是用時間跟孩子玩! 不能低估這個「玩」字之重要啊!要玩得暢快,來自雙方的互動,互動講求投入與信任,信任的建立需要時間。 跟孩子玩的時候,老師用齊眼耳,觀察孩子看雀仔看巴士的心情、表情和BB話語;動用手腳口鼻一齊焗泥沙蛋糕、聞樹葉和畫石仔;時機一到,大人細路齊齊開始數路過的紅色汽車、把棕色綠葉拼湊成大大三角形、開泥沙生日會招待同學仔……如是者,一場又一場的語言溝通,以至社交練習,以及數字、顏色、形狀等數學概念,便在大自然環境中渾然天成了。 同志 穆斯林 童書無避忌 要贏得一歲人仔的信任,讓他們隨時隨地向你自然自由流露真我,你說有幾難? 瑞典幼稚園自然也不會缺乏書本,那些都是故事書、圖畫書,包括瑞典和安徒生經典童話,講述有孩子有兩個爸爸、有孩子不吃豬肉(穆斯林家庭),都是跟你我擁有一樣平等家庭的現代童話。讀故事書時,一歲半阿仔可能會加嘴:「我都有兩個媽媽!」這時候孩子們會化身為多重奏:「我都有兩個姐姐!」 「我都有一隻狗,叫做阿當!」此起彼落的演講會忽然開場,抓緊發言的興趣,引導更進一步的溝通和聯想,不用即時糾正講錯字發錯音,就是瑞典幼稚園老師的任務。 要贏得一歲人仔的信任,讓他們隨時隨地向你自然自由流露真我,你說有幾難?大部分瑞典孩子首兩年都在家跟媽媽爸爸貼身生活,從熟悉的家跳進完全陌生的幼稚園環境,對所有有關人士都是大挑戰。開學初期幾周不但是孩子跟老師相互認識的階段,更是父母要學懂放心放手的關口。瑞典幼稚園入學有一套特別的做法,下期同你分享!

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半個瑞典人:少女過夜生日會

去年秋天,12歲的二女兒問:「媽媽,我可否星期六去納奧美家裏過夜?」 「吓?」我其實聽得清清楚楚,只是未能正常反應。 「她生日打算邀請幾個要好的同學回家慶祝,然後一齊睡過夜。」女兒說。 「慶祝完可以返屋企呀,大家迫在一起睡好玩麼?明明只是隔一條街的鄰居……」媽媽心理上不想讓她去,卻抓不着好理據,就硬推出擺明非重點的緣由。 「我覺得會好玩呀。」 媽媽心知肚明啦,但你只得12歲,不是應該好好地在自己牀上睡足11小時的嗎?「那你們會怎樣慶祝?」 「我們打算一邊食pizza一齊看恐怖片,之後或者玩牌、聊天,諸如此類,到時再看吧。」 「哪部恐怖片呀?」又的確幾好玩,媽媽心想,我記起以前也常趁公眾假期約齊人馬去老友家中,通宵邊食邊睇戲,連續兩三晚晚如此。但我那時已經畢業在上班,而你只得12歲人仔! 「阿麗莎說有一套有個洋娃娃的。」 「我知是哪齣!不如看《鬼驅人》吖!好驚呀!」一講到電影,我連原來的主旨也忘掉了,彷彿比女兒更投入那個還未發生的過夜生日聚會。 「那我是否可以去過夜?」二女兒已習慣媽媽的跳躍說話風格,而醒目的她毋忘初衷。 「OK……那第二天幾點回來?你打算送什麼生日禮物給納奧美?」 「吃完早餐就會散。她喜歡頸鏈,我或者會用我們香港東西拆開再拼成一條,再看吧。」三個女兒從小都是自己動手做小禮物送給壽星同學仔,有時挑香港帶回來而瑞典沒有的公仔筆和得意文具等。 「那你記得帶防敏感枕頭套!」阿媽真煩。 過夜文化 顯現瑞典香港差異 話說瑞典孩子有這個傳統玩意,趁周末或學校假期去同學仔的家玩耍兼過夜。即是說:主人家的父母需要擔當臨時監護人,兼提供膳食。 丈夫上小學時已開始輪流去別人的家過夜,去完同學的家,下一回輪到同學來自己的家。女兒們以前也問過多次,都被我拒絕。一來,我直覺會擔心人仔細細去別人家,女兒會睡不好吃不足,又怕她熱又怕她凍,總之是一大堆阿媽式的擔憂。二來,下一回輪到同學仔來我們家,那照顧別人孩子的額外責任,我想起都緊張,怎會容許它發生? 這正是瑞典跟香港湊仔文化的差異,丈夫覺得沒大不了,叫我不用擔心,「好過她們去夜街」,又看似有道理。我知道鄰居們的孩子更早在幼稚園階段已開始玩睡過夜,我覺得匪夷所思。我那一代香港成長的孩子,誰個家中會有空牀空位招呼一群同學仔過夜?我記得暑假時住過表妹家,學校夏令營也去過,但小學或中學同學的家,我實在從沒去過度宿。難道是因為我自己沒有經驗,小時候沒試過,就不准或不敢讓女兒做?背後的緣由可會是不明不白的恐懼?為何瑞典父母可以這般輕鬆坦然? 避得一時不避得一世,二女兒好聽媽媽話,帶着枕頭套步行兩分鐘去納奧美家。第二天十時多回家,明顯有倦意卻精神亢奮,一輪嘴告訴媽媽:「套公仔鬼片好悶,結果我們換了另一齣,一路食薯片和芝士圈,後來又聊笑一大輪,兩點才睡得着。」我說:「你們一定好嘈!」「納奧美媽媽說應該無下次嘿嘿!」

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半個瑞典人:低成本自製親子節目

我的三個女兒都在瑞典出生,兩個大女兒年紀只差兩載,想當年姐妹們接近兩歲才開始上幼稚園,之前也是一直跟媽媽在家。我從香港全職上班變為全職母親兼管家,沒變的是忙個不休,減少了的是連續睡足八小時的奢侈,多添了的是對孩子一切付出都有回報的肯定。 第一回大肚時,我把這些書全部看齊,發現文化差異引伸出十分有趣的對比…… 一個人在他鄉成為人母的好處是從零學起,身邊無人無物給我溫馨提示,在無包袱無壓力的環境下,自己去圖書館借回許多孕婦保健和育嬰書看,大部分是瑞典文,然後有些英文,中文的只找到一兩本內地出版的舊書,港版的則要多得香港家人和老友寄來。第一回大肚時,我把這些書全部看齊,發現文化差異引伸出十分有趣的對比。例如香港孕婦要戒口,要避免劇烈運動,估計是所有中國婦女的常識。瑞典人簡直百無禁忌,懷孕期間可以咖啡照飲雪糕照食單車照踏,而英美孕婦的習慣就比較中庸。記得定期檢查時,我問助產士姑娘,她們從容地答:「飲咖啡無大礙的,每日不要超過三杯便行。」我當時仍未養成瑞典人無啡不歡的民族習慣,只是減少了自己的港式奶茶深癮,也樂意遵從助產士的意見:「喜歡吃什麼便吃什麼。」 育嬰書也不及實戰學習 女兒出生後日日獻新猷,讀過多多育嬰書也不及實戰學習,加上幾年間的耳濡目染,心想人在瑞典就索性用瑞典式湊女法。從第一胎的雞手鴨腳至第二胎的順利放鬆,再到第三胎的熟手女工,三個順產出世的女兒跟天下所有初生BB一樣,既可愛又麻煩。我自己沒有坐月或在產後超級補身,反而幾天之後已經推BB車外出散步。 當年一人在家照顧兩個幼女,除了落街在附近散步,去公園玩玩,或者去健康院定期檢查、打針之外,我很少帶她們去市中心,因為會牽涉吃奶、吃飯、換片等多重項目。 三母女天天留在家,除了吃和睡、換片和沖涼,我就不斷自製年幼親子節目,有沒有出動道具也好,統統都是免費或超低成本,分享一下: (一)經典走唔甩親子活動:看卡通、讀故事書、填顏色、用白紙畫符、煮飯仔、玩公仔、砌積木、砌拼圖等等大路活動。為了確保豆丁走唔甩,我把畫符活動升級,將舊雜誌廣告照片裏的花草樹木、皮鞋首飾、梳化、pizza統統剪下來,和兩粒豆丁女兒玩拼貼,一邊貼一邊作古仔。 (二)坐定定藝術系列:單是穿珠鏈也有排玩,按珠仔顏色、形狀,練習數學分類和手指靈活性,玩泥膠可以做出立體怪獸家族、油完彩色石頭又可以砌橋和下棋、用大張畫紙畫自畫像……十多年後的今日,我已珍藏了幾箱女兒的墨寶,和她們一起重溫就最開心,已進入少女階段的兩個大女兒,望着自己孩提時代的美勞大作,說覺得感覺好怪,但又好好笑。 (三)室內郁郁活動:幾歲幼童坐夠之後必須走動,如果阿媽嫌外面太冷,就要出動道具,在家進行主題活動:將巨型紙皮箱鎅開扮門,就可以砌大屋、用大氈蓋過枱面,枱底下加入枕頭和小枱燈,自成溫馨看書密室。又或者拿媽媽的舊T恤、舊裙,剪出大窿窿,加配彩艷圍巾,播廣東流行歌扮開演唱會,這樣盛大場面,你猜最high的人是誰?  

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半個瑞典人:暑假來了!

瑞典學校放暑假了!六月中旬三個女兒的結業禮一一舉行過了,課餘的空手道鍛煉和體操課也來到休息期。整個春天學期如輪運轉的日常生活,隨着女兒們的大腳八天天向前跑呀跑,終於可以暫時鬆一口氣!我也運用瑞典福利制度的有薪父母假期,連同工作包括的每年例假,跟女兒們一齊迎接悠長暑假。你可能羨慕瑞典福利好,但實情是瑞典人薪金每月最少三分之一都要自動繳納稅項,人工愈高繳稅愈多,「左手出右手入」是我認為在瑞典生活的恰當形容。 瑞典人愛太陽 夏日度假屋叉電 暑期生活最受兩個少女女兒歡迎的,自然是不用朝朝早起返學,日日可以盡情地看書畫畫,追日本卡通和美式殭屍劇集。六歲小女兒的身體鬧鐘跟中年媽媽爸爸一樣定時定候,依樣晨早起牀,然而不用趕時間上學上班,我們就佗佗佻佻在家享用早餐。 瑞典暑假放足兩個月,大家都爭取休息,跟家人共聚。瑞典人十分懂得「聽天由命」,七八月夏季不一定是熱的,過去十多年的經驗告訴我,暑假氣溫徘徊十二度的日子比高過二十度的多好多。 於是一旦太陽出來了,瑞典人都拋下一切,確保把自己送到湖邊、沙灘、公園、郊外的度假屋,好好吸收太陽能,以備八月中旬開學開工之後,面對好快捲土重來的深秋寒冬。 騎馬航海玩雜技 活動不單調 就算天氣再壞,暑假的心情是開心的。我從來沒聽過有孩子去上暑期補習班或者進修數學什麼的,小學有自願參加的短期暑期班,由教師輔助需要加一把勁學好瑞典語文或數學的學童。放暑假當然要在室外吸收新鮮空氣兼動手動腳動全身,家長們通常會找一些孩子有興趣的暑期體育活動,或本身已有練習的運動項目參加。球類、體操、田徑、騎馬等等都是受歡迎的選擇,就算下雨一樣馬照跑波照踢。樂器、舞蹈、戲劇等室內活動,就等開學後才繼續。 我們家女兒試過參加馬戲團主辦的一周兒童雜技團,最後一天「表演」給家長看,非常好玩。熱愛體操的二女兒連續三年暑假參加暑假田徑學校,整個星期早上9點至下午3點玩盡所有項目。她說今天下大雨時大伙兒在外邊跑大圈,之後玩了拋標槍和跳高。連續五天包午餐和茶點,收費1500港元,以一般瑞典學童活動收費標準算貴。 爸爸又替家中兩個少女報名參加航海班,七月將會出海九日,跟一眾少年少女一齊生活,學習大帆船的航行知識和實際技能,鍛煉群體合作精神,媽媽聽到也覺好刺激! 我笑說這旅程的最大挑戰是大伙年輕人九日大部分時間無得上網,他們可真是揚帆出公海的呢! 十五歲大女兒也跟同學約好了,去她們家在外省郊區的度假屋玩幾天。這是瑞典人的傳統之一,簡單森林小木屋都沒有暖氣,只能在初春至夏天入住,但多數都有自來水,洗手間則未必有水冲。全家人整個夏天生活在大自然間,閒時親友來探訪,下雨天的話讀些偵探小說,好陽光就在湖邊燒烤游泳又一天,無比寫意的北歐式度假,我猜大部分香港人會覺得悶。

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半個瑞典人:孩子係得嘅!

史提拉在鞋架上提起自己那雙粉紅色波鞋,一屁股坐在地上,抓起其中一隻,往右腳上套呀套。一次、兩次、三次都套不準,她沒放棄,沒沮喪。兩歲未足的小孩子,眼睛睩睩嘴仔嘟嘟,努力地幫自己穿鞋子。「非常好吖史提拉!」我蹲在她面前加把口,沒加手。結果史提拉成功地穿好粉紅波鞋,繼而站起來,踮起雙腳想拿太陽帽。人仔細細不夠高,於是我拿下來遞給她,史提拉一手接着立即套在頭上。帽子戴得少少歪,不要緊! 以上是我工作的幼稚園日日上演的劇情之一,其他例子還包括:歲半幼兒托着大人的手上落樓梯出去校園玩耍、兩歲人仔自己換尿片、三歲小朋友吃完午餐自行把碟上剩餘食物倒入分解箱,並把杯子刀叉放好在手推車上、五歲孩子自己搽太陽油…… 作為瑞典的成年人兼教育界一分子,幼稚園教師的重要任務之一是鼓勵孩子們:「你係得嘅!」 瑞典人培育的下一代,在幼兒教育行業中稱為「具勝任力的孩子」,即是說:大人有責任把握和製造機會,鼓勵孩子以自己的步伐建立並訓練日常生活的基本能力。誠然,生活在瑞典跟香港是南轅北轍的事。北歐環境地方大,人們習慣親近大自然,三歲孩子由跌倒學起,跌完哭完起身再學,慢慢便曉得自己打鞦韆、瀡滑梯、踏單車甚至滑雪。這些都是地利的因素。 有得跌,因為大人肯放手,有時也不得不放手。瑞典核心家庭沒有家傭姐姐,祖父母也不像中國人家庭般投入幫忙照顧孩子。父母要上班,孩子便要懂得自理。上面提到的兩歲史提拉,爸爸媽媽都全職工作,她就日日上幼稚園,七點半至五點半像返工一樣,跟班上十八個一至五歲的同學仔以及我們三個老師天天相對,看到聽到學到的都不少。瑞典幼稚園九成九屬政府管轄,質素算平均。就算私家幼稚園,每月學費也一律按家庭收入徵收,最高為一千港元左右,包食包瞓但無校車。 體制讓家長放心把孩子交來幼稚園,安心上班去。這些都是人為方面的因素。 我家六歲細女,每周起碼有三天由同校的十二歲家姐接放學,兩姊妹自行乘兩個站電車回家,再自己做三文治作茶點,有時興起更會夾手夾腳焗朱古力蛋糕。今天下午忽然下雨,她們沒雨傘,我仍在上班,當時有擔心過,旋即跟自己說:「濕身好閒,並且會乾」。果然,姊妹倆回家半身濕,並且稍後乾了。 知道香港孩子被形容為「殘孩」時,我覺得好可惜。有說人生頭一千個日子是影響一生的重要階段,是造就一個人的奠基石。我大約明白老人家怕孫兒熱親冷親,虎媽們驚仔女未跑先輸,其實你也知道,小鬼們才真心百無禁忌。孩子的天生好奇心和學習能力,隨時比媽媽爸爸還要高呢!

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半個瑞典人:我的母語是廣東話

話說幾年前細女好細個,在花園不知哪一角拈來一撮黏黏濕濕黑卒卒的泥巴,給我發現她拿不明物體來煮飯仔,我即時說:「咦!好核突呀!」細女呆了呆望着媽媽,眼神變成一閃一閃的小星星狀,閃起一個大大問號之餘,我也見到她內心那個帶着嘩嘩聲的感嘆號!半個瑞典人的細女,相信是平生首次有意識地聽到媽媽口中那兩粒字:「核突」!一個發音甚繞口的媽媽話,究竟點解? 「核突」係幾咁形聲立體 我彷彿聽到她心裏的疑惑,於是以慢動作重複一次:「核突!好核突呀!」同時用手指着她手中煮飯仔中的滑潺主角,再配以瑞典文翻譯:「hemsk! detserhemskut!」。前世在香港讀語言和翻譯的媽媽即時鬼上身般:「豆豆跟我講吖:核突!」配合誇張了的嘴唇慢動作,以確保小豆豆明白媽媽的神奇母語廣東話係幾咁形聲立體、出神入化! 我們家三個女兒的中文語文水平不算好,然而我這個熱愛廣東話、被廣東歌湊大的正宗香港人,多年來不忘把最地道的廣東話傳授給她們,於是六歲細女識得講「核突」,兩個少女姐姐曉得「唔該」同「多謝」的分別,亦識得適時用半鹹淡廣東話中拋出一句「大佬!」、「黐線!」、「有無搞錯呀!」等,以達到在語境內加強氣勢的實用功能。 打從第一天我已經好有權威地告訴三個女:「我嘅母語叫做廣東話,你哋一樣,係廣東話!唔係普通話!」 八年前大女兒初上小學,開始每星期有一小時的母語課,那是瑞典政府為所有雙語學童提供的免費課程。我城雖然是瑞典第二大,但華人只屬少數移民族群,當中廣東話的更少。當時中文母語課有兩項選擇:普通話跟廣東話。知悉有些明明在家裏講廣東話的孩子,被父母選擇去學普通話課程,理由是「普通話較有用」,人各有志但我覺得「黐線,梗係上廣東話啦!」 平時在家我會播放廣東歌,女兒們細個已經跟着我高唱:「留下這打火機在車裏!」,以及高難度數字歌「30624700」。我會自創廣東話童謠:「又lee又路包雲吞」等。天真淳樸的孩子,聽到媽媽口中的廣東話好得意,我就乘機將之發大,唱埋歌,用最好玩的方法讓她們活學活用廣東話。無聊、文法未必啱、通常無厘頭,之但係語言係活生生嘅!尤其係日日可以有新潮語出世的廣東話,孩子就有權大講大唱大學! 閒時我也以科學方法向女兒灌輸廣東話的變幻多端,廣東話的九聲及同聲多字經常令半個瑞典人的廣東話亂晒龍:「食麵」不等於「食咗塊面」,「你個中文名係方豆,唔係放低粒豆」!好好笑的日常例子多不勝數,最近晚飯時我推出「入實驗室撳緊急掣」,三個女「依牙鬆弶」當然講唔掂,阿媽就笑到噴飯。 從沒幻想過有朝一日需要捍衛廣東話,聽到親戚的子女日日學校早會要唱國歌,我跌甩下巴,在公園聽到爸媽的港式英語:「careful呀吓!」我反而覺得有親切感,死未!

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半個瑞典人:食飯准睇書

今天晚餐吃湯麵,女兒坐下來先把小說打開,準備邊吃邊讀。 頃刻之間,我把唇邊的蓄勢待發一句:「食飯唔好睇書!」臨崖勒馬,先反芻為改良版:「食完飯先睇啦!」開口前電光火石間,我見到少女時代的自己,廢寢忘餐地追衛斯理科幻小說。當年我娘不但沒有催我吃飯,反而還留飯餸給我,由得我繼續沉醉於閱讀世界中。一定是叮噹的隨意門讓我跳出自己看自己,天靈蓋感到「叮」一響,耳邊聽到這句:「我自己都邊食邊睇書啦!」一秒一宇宙,前後的一列思維超越時空與軀殼,明明疲累兼肚餓的為娘,最終眉頭鬆弛,綻開微笑向女兒說:「咦?就快睇晒成本咯喎!」 女兒抬起頭來,把整本厚吋半的小說作快速洗牌狀,面露得戚微笑,我也忍不住笑起來,一股自豪從心裏湧起,不禁將十秒前那句「我自己都邊食邊睇書啦!」說出來。之後我食我的湯麵,她食她的湯麵,兩人右手揸筷子,左手在支撐着那兩本厚小說。 那一刻,我感到和十五歲的大女兒之間悠悠掀起一道前所未見的隱形彩虹橋。 無論是六歲、十六歲、四五六十歲也好,我覺得世上沒有比「讀書」更美好的嗜好。美好的不但是感覺,美好的更是得着。幼童揭書的最初,是訓練小手指的肌肉和關節發展;之後眼睛對圖像和顏色有感應,腦袋開始把那個伸出好多直線的黃色大圓球跟「太陽」這概念連結起來。然後發現有數字、文字、字母和符號,以及他們各自的聲音。 漸漸地,孩子長大,圖畫讓路給文字,圖畫愈來愈少,文字愈來愈多。當一頁白色的紙張滿佈密麻麻的黑色字體時,最廣闊無邊的閱讀海洋正等待你深潛入其中。愛閱讀的你定會明白,置身其中的美好感覺是私密的。跟外界暫時斷絕關係的抽身感覺,在現時資訊逼爆眼珠的大潮之中,難得仍然存在。那裏有一種唾手可得的寧謐、平和。 不是所有孩子都喜歡閱讀,不過不試就不會知。如果媽媽爸爸有心培養孩子的閱讀習慣,其實不必很費力,也毋須很費錢。定期帶孩子去圖書館任借,每天臨睡前晚上花十分鐘一同閱讀。 出街前帶備小書一冊傍身,在茶樓在車上消磨,或者不比手機順手,但我深信比網絡有益身心。 我們家就是這樣給三個女兒製造閱讀環境的,十四年前大女兒才四個月大,爸爸已開始每一晚閱讀故事書給她聽。如今三女兒六歲,有時會選全文字的故事書,有時會挑漫畫,爸爸照讀如儀。大女兒現在自己會趁減價期買她心儀的科幻小說和日本翻譯漫畫,二女兒則熱中在圖書館找懸疑鬼故之類。 瑞典人環保意識高,多年來讓我們有機會在二手店、跳蚤市場找到大量廉價二手童書,圖書館也定期將舊書送出或以象徵式收費賣出。三個女兒「繼承」了許多經典好書、可愛書、無聊書、漫畫書什麼都有。我覺得沒打緊,只要覺得有趣,讀在其中,獨自享受那種私人的美好,已經是成功登陸另一個宇宙了。

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半個瑞典人:當夫妻變成同屋主

我衷心希望你沒有對這題目感同身受。但好可惜,我所知的真實夫妻生活裏,有無數人困在其中,跟快樂逐步遠離。 撫心自問,為人父母的你,有無覺得跟丈夫/妻子之間,當初那份真誠、澎湃的愛,隨年月下來,已經給九萬幾個現實因素擄走,冲淡得七七八八,剩下只有「責任」兩個重如獅子山的字?不知打從何時開始,你倆由相親相愛相互尊重的戀人夫婦,演變為現在恍如同屋主,甚至合伙人的關係。注意力都集中在解決日常生活的大小安排上,而非丈夫和妻子雙方的身心需要。 家庭運作如常,兩公婆上班如常,或者一個繼續上班,一個繼續打理家庭如常,孩子亦如常返學放學補習跳舞彈琴參加生日會。 營營役役地生活,勞勞碌碌地為個家,但是你心深處知道,自己並不快樂。 這種僵硬、卡着的關係是如何發展出來的?過去哪一點出錯了?誰出錯?夫妻其中一方做錯了事?另一方一直未能原諒?因而失去信任?卻為了孩子為了責任而繼續把守崗位?為了因為離婚會牽涉太多而未敢面對和尋求出路? 這種僵硬卡着的關係,或者根本不是誰人的錯。那是時間的錯?是生活的錯?是兩人成為父母後的角色不同想法有異?是兩人經歷生活與工作體驗後的成長和轉變?是發現年輕的自己已經不復再?是面對中年危機不知自己下半生究竟想點?是面對孩子長大不再整天依靠自己的失落? 為何不提起勁面對問題?因為日日要返工已經好攰,壓力已經好大?因為回到家只想休息一下?因為周末放假只想去吃去玩去飛去娛樂?因為千頭萬緒不知從何開始?因為要說的話已經說了好多回?因為以為時間會療癒一切? 為何不落力解決問題?因為無時間無機會大家好好坐下真心傾談?因為無時間無精神跟自己好好靜下來真心傾談?因為要顧慮好多人的感受和現狀?因為懶? 為何靜心聆聽對方的真心話是困難的?為何靜心聆聽對方兼且不打斷對方說話是困難的?為何平靜地傾談是困難的?為何待對方說完之後檢視自己比反駁對方困難得多?為何嘗試代入對方的角度看事件是困難的?為何面對自己是最困難的? 而離婚真的會像龍捲風的嗎?經濟環境、孩子撫養、居所、家人一定都要統統被捲入大漩渦嗎?孩子的身心一定會留下不可磨滅的陰影嗎?不離婚的話真能像無事人一樣,心裏住着一塊大石頭繼續生活嗎?而離婚與不離婚之間有其他可能性嗎? 婚姻的初衷是共同建立快樂,婚姻的栽培是共同並肩付出的。 「勿忘初衷」如果只是口號或台詞的話,時間必然會進一步確立其冷漠本質。時間是無情的、時間是殘酷的,如果你的心態是等死的話;但時間,也可以是珍貴的,也可以是讓你儲蓄生命美麗經驗的投資戶口,如果你珍而重之的話。 時間從來最灑脫,一直往前走,睬你都傻。只有你自己才能讓自己在婚姻的暗角處走出來。

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