波波教授演講廳 :摺紙摺到上太空

有家長看完了本欄的《STEM由DIY開始》便感嘆說:「孩子上一節木工或金工課就要付三百多元,要完成一些傢俬或擺設就要花上近兩千元。絕不是每個家庭可以負擔得來!」這個回應促使我探究有甚麼免費的東西可啟發孩子對STEM的興趣。想了一個周末,終於想到了答案:摺紙!

孩子透過摺紙可以訓練手腦協調、學習專注、明白幾何和分數概念、培養解難能力⋯⋯

摺紙不單免費,而且好處多籮籮!西方國家的教育家就摺紙教學的好處做了不少硏究。硏究發現,孩子透過摺紙可以訓練手腦協調、學習專注、明白幾何和分數概念、培養解難能力、建立自信和永不放棄的素養等等。

年紀小的兒童(5-7歳)可以跟着父母一步一步地摺出簡單的作品。熟練後,可鼓勵他們自己摺,從而建立自信。父母可以每周教孩子一樣新作品,同時重温之前學過的。久而久之,孩子便能掌握基本技巧。

8歳或以上的孩子可以自己看說明圖去摺出不同的作品。在初期可挑選較容易的作品以鞏固孩子的成就感,父母要和孩子並肩作戰,給予鼓勵和協助解難。然後由淺入深,父母可以到圖書館借一些摺紙書或使用教導摺紙的網頁,讓孩子選擇喜愛的作品,加強其學習動機。在摺紙過程中,父母亦可以教導孩子去認識不同的幾何圖形和分數概念。

當孩子完成好幾十種的摺紙作品後,便可以發揮創意,自創出新作品。再進一步,父母可以鼓勵他們製作圖示,來教導其他人製作其作品,放到互聯網上展示及分享成果,一樂也!

我自幼喜愛摺紙。年少時,若找到被棄置的黃頁電話薄,便會開心到飛起!因為可以用這幾百頁紙摺出不同的東西。摺飛機便是訓練科學探究能力的好例子。兒時的我會摺出不同型態的飛機,再觀察和記錄它們的飛行表現, 再作類比,歸納出它們的特性與飛行表現間的關係。 我發現頭重的紙飛機可以飛回頭的;而把紙飛機翼的末端一邊向上摺、另一邊向下摺,它便會旋轉飛行。紙的厚度和飛機翼的大小也會大大影響其飛行表現。單是一本舊黃頁和摺飛機的免費玩意已讓我和姐姐們樂透一整天。

其實摺紙並非小兒科玩意,藉着摺紙也可教導較深奧的數學概念。 本港教育局曾推出過一個名作為「摺紙與數學」的中學數學課程設計(按此下載),鼓勵中學老師藉著摺紙這有趣的玩意來教數學。

摺紙技術開創太空科技

最近在Youtube 看過美國 Robert Lang ( 深度了解:作品) 博士的分享。他是一位熱愛摺紙的物理學家,自六歲便愛上摺紙。他不但能夠用一張紙摺出栩栩如生的動物,更能運用數學原理和電腦程式去設計出各種複雜的摺紙作品。當他在美國太空總署工作時,利用他的摺紙及電腦技術創造出太空船上不同的設備!例如,Robert硏製了可伸縮的大型太陽能板和可摺合的巨型天文望遠鏡屏幕等。之後,他又利用摺紙技術成功幫汽車公司設計出可摺合得更細少的安全氣袋,大大減少須佔用的空間。Robert 現在全職做摺紙專家,為不同機構和公司擔任科技顧問,收入豐厚。摺紙可以摺到上太空,真的了不起!

摺紙都可以成為終身職業:

TED 講座介紹如何利用數學和電腦科技去設計及創作複雜的摺紙作品和創新科技:

梁美儀
香港大學生物學學院教授、太古海洋科學硏究所科學家,因平易近人,被學生稱為「波波」。女兒名男兒身,上有八個姐姐,父母誕下他後,給他起了一個女兒名字「美儀」趨吉避凶;由Band 5學校到考獲奬學金到英國博士畢業,發現興趣才是求學之匙;育有一名「每事問」的10歲女兒,經歷二次成長,從孩子的貼地角度出發,帶着童心走進兒童的科探世界。