波波教授演講廳:生吃海產揾命搏?

香港人最饞嘴,既愛吃鮮味的魚生刺身,亦愛吃生蠔。 加上牠們的價格較貴,是吃自助餐「回本」之選。但大家知唔知生吃海產的健康風險呢?

加州有位30歲仁兄嗜吃三文魚生,一星期吃足五餐。今年一月他突然肚痛腹瀉,還排出一條長5呎多的條蟲!專家證實該寄生蟲來自三文魚。在世界各地經常有人發現線蟲在三文魚肉中鑽出鑽入, 非常嚇人。

食生蠔感染食肉菌致命

去年九月,在美國有一名來自德州的中年女士和她的兩位親友在路易斯安那州的巿場品嚐了兩打生蠔。約在36小時後,她呼吸困難,下肢出現紅疹及痕癢。醫生證實她受霍亂弧菌感染,情況嚴重。不久,霍亂弧菌變成了「食肉菌」侵蝕她雙腳的細胞和組織,組織壞死令雙腳變黑。21天後,她便離世。 今天年初,又有一位71歳長者在佛羅里達州的一間餐廳吃完生蠔後,亦受到霍亂弧菌感染而致命。原來,在美國每年有8萬人感染霍亂, 死亡個案達100多宗(深度閱讀:按此進入)。

據香港衞生防護中心統計,本港36-50%食物中毒個案均和霍亂弧菌感染有關,其中近四成與進食海鮮相關。反映從吃生的或未熟透的海鮮感染霍亂弧菌的情況十分普遍。其實,把生蠔連海水一併吞下,好滋味的同時亦揾命搏!吞下去的不只有浮游生物,亦有寄生蟲 、細菌和病毒(如甲型肝炎病毒)。若吃的量少和體魄強健,影響可能較為輕微。但若以打計地「豪吞生蠔」和身體狀況「麻麻地」,受細菌和病毒感染的機會便大大提高, 後果可大可小。小則上吐下瀉;大則受霍亂弧菌或肝炎病毒入侵,導致命危。所以兒童、長者、病患者及孕婦絕不要吃生蠔和魚生。在「打邊爐」時,必須要把海產徹底煮熟才可進食。

有人說:「在高級餐廳吃生蠔一定無事!因為貨源來自歐洲、澳洲或美洲清潔的水域,有些還會經過已消毒的海水淨化。」

事實上,於清潔水域的蠔也會有機會被霍亂弧菌、其它病原細菌和病毒依附着。上述在美國吃生蠔的致命個案便是個活生生的例子。

冷藏魚生不能殺死細菌,當温度回升至4°C以上,細菌會隨時間增生。

無論是海水或淡水魚,牠們身體均會有寄生蟲和細菌;倘若魚生用魚處理不當,我們便會把寄生蟲和大量細菌通通吃下,危害健康。要減低寄生蟲的風險,魚生用魚必須經過冷凍處理,一般要在-20°C(或以下)冷藏不少於一星期,才能把大部份寄生蟲殺死。但是冷凍並不能殺死細菌和病毒,當温度回升至4°C以上,細菌會隨時間增生,構成健康風險。如把魚生放在室温中超過兩小時,細菌便會大幅增加,變成不宜食用。

以上的真實個案說明了吃魚生和生蠔的健康風險甚高。從科學機率看來,吃魚生和生蠔越頻密,「中招」風險越高。所以,間中淺嚐為上策也!其實,把海產煮熟來吃也十分美味,不用揾命搏啊!

 

梁美儀
香港大學生物學學院教授、太古海洋科學硏究所科學家,因平易近人,被學生稱為「波波」。女兒名男兒身,上有八個姐姐,父母誕下他後,給他起了一個女兒名字「美儀」趨吉避凶;由Band 5學校到考獲奬學金到英國博士畢業,發現興趣才是求學之匙;育有一名「每事問」的女兒,讓波波教授再次從孩子角度出發,帶着童心走進兒童的科探世界。