任姓家長:細說澳洲教育(三)- 選擇學校

上兩星期細說了關於澳洲學校類別及報名與入學程序,今期就說一個較「埋身」的問題:如果要送孩子去澳洲讀書,在選擇學校時應該考慮什麼主要因素?當然,有些因素是根本性的。例如個別家庭負擔學費的能力、個別學校是否只收有澳洲居留權的學生(有些政府學校是收海外學生的,只是他們會向海外學生徵收像獨立學校程度的學費)、學生本身是否符合個別學校的要求等。

對於着重學術成績都的父母來說,公立學校其實大多都不輸蝕……

撇除上述這些因素,不少對澳洲教育制度不熟悉的人都會以為,基於學費的差距,獨立學校會比天主教學校好、而天主教學校又會比公立學校好。其實,純粹從學術成績來說,不同類別學校的平均成績都是大致上相近的。所以,對於着重學術成績都的父母來說,公立學校其實大多都不輸蝕。縱使如此,不少澳洲父母仍會因不同理由選擇把子女送到獨立學校或天主教學校就讀,因素大多都是這些:

  • 羊群心態:說到這個問題,大家不要以為澳洲不是像香港那麼嚴重。無論是精英公立學校或老牌獨立學校,父母們都是以訛傳訛地不論學校是否適合自己子女或家庭價值觀都去追捧。我還記得,當我們對朋友們說為阿仔報名A、B、及C學校,幾乎每一個都說A有那麼好、C有那麼不堪。但當我們親身去參觀學校後,就竟然是最喜歡C而不喜歡A。所以,與其「跟風」,父母都是應該自己親身去看看學校吧!澳洲的天主教與獨立學校定期會舉辦開放日、亦不時樂意為時間上不能出席開放日的父母安排單對單的參觀。
  • 男校、女校還是男女校:公立學校大多是男女校,天主教或獨立學校到了中學程度時就反而大多是單性學校。所以,那些較想子女就讀單性學校的父母就會偏向報讀天主教或獨立學校。

有些父母的確會因個別天主教或獨立學校所着重的宗教或人文價值而去選擇學校……

  • 價值觀:我絕對不是說澳洲的公立學校不着重一些社會核心價值,但有些父母的確會因個別天主教或獨立學校所着重的宗教或人文價值而去選擇學校。譬如說,一些較保守的基督教徒會偏向送子女入讀在性教育方面較傳統的學校有些父母會被當地不少天主教學校較着重社會公義價值觀而為子女報讀那些學校。
  • 設施/課程及課外活動選擇:簡單來說,獨立學校無論在體育場地、教育設施等都通常比較充裕(雖然這充裕未必表示學生學術成績更彪炳)。這令不少獨立學校能提供較多運動、文化活動、學術科目或文憑(有些獨立學校除了當地中學文憑課程,亦會教授IB)等選擇,學生上課時亦能採用較高科技的方式(例如用平板電腦做功課)。
  • 世襲/人脈:相對於香港的名校,澳洲的老牌獨立學校對於世襲式一代傳一代那樣、入讀同一家學校及舊生之間的人脈關係(俗稱為Old School Tie)是更加着重、更加根深蒂固。有些父母縱使明知這些學校的學術成績未必比公立學校優勝,但都仍會為了讓子女長大後在職場上「贏在起跑線」而不惜一切地送子女入讀這些學校。

好了,已寫了三個星期的澳洲教育「技術文」,下星期會重拾其他親子題目了。

* 以上是筆者個人意見,不代表他所屬的律師行或團體。

任建峰
執業律師

任建峰
在香港出生、澳洲長大、回流香港多年的阿仔個爹爹、老婆個老公及香港執業律師,親子、飲食、社會文化、時事、法律評論員,曾被批評者謔稱為「澳洲西人」,卻因自己愛上這外號而據為己用。