任姓家長:細說澳洲教育(二):報名與收生過程

上星期提到澳洲學校的主要類別,今個星期就說說報名與收生過程。

先說小學入學,他們的入學就相對地簡單。公立小學只看學生是否住在區內、只要符合這要求就會取錄。同樣地,只要學生是住在有關堂區內及家庭是天主教徒(或至少聲稱會考慮皈依天主教),天主教小學都基本上幾乎一定會取錄。

至於獨立學校,除了個別學校有宗教上要求,老實說,如果父母願意以昂貴學費(約十多萬港幣一年)為子女「買」一條龍直上中學,學生被取錄的機會都是大的。不過,基於學費昂貴,當地家長就算是想子女在中學時入獨立學校,他們都會偏向先把子女送去基本上免費或十分便宜的公立或天主教小學就讀。

相對起來,中學入學就複雜得多了。

入讀這些精英公立學校的學生都是家境較富裕的……

區域性的公立中學都還是很簡單,只要住在區內就可以了。不過,精英公立中學就要有點兒像香港那樣「爭崩頭」考試、提交履歷表等。創立這些學校的原意,就是讓一些讀書有天份但家境困難的學生能在一個精益求精的環境學習,但這理想已變質了很多年。現在,不少入讀這些精英公立學校的學生都是家境較富裕的,有些在入讀前曾就讀獨立學校、而幾乎所有都在考試前得到父母花很多錢讓他們在課外接受香港式的「十項全能」鍛鍊。

天主教中學取錄學生主要是看學生與家庭是否天主教徒、他們是否住在學校附近(但與天主教小學不同的,就是天主教中學都會收不少區外學生)、他們的父母是否學校的舊生、及父母是何時為學生報名的。個別天主教中學亦會有入學試,但這通常不會成為取錄學生與否的主要因素。至於報名期,其實子女出生後任何時間都可以報名。不過,縱使何時報名這個問題大多並沒有「排隊」性質,父母都是在子女就讀小學期間開始報名會較「穩陣」,因為天主教中學通常都是在學生就讀小五時為中一學位進行取錄。

父母愈遲為子女報名、子女被取錄的機會就愈低……

中學報名及入學過程最複雜及最難捉摸的,莫過於獨立學校(專為海外學生而設、有錢繳學費就會被取錄的「學店」除外)。在這些學校,報名過程基本上是「排隊」,父母愈遲為子女報名、子女被取錄的機會就愈低。

不過,報名的早遲雖然是一個重要的基本因素,但不同獨立學校會對這的相對重要性都會有不同的看法。除了可以較肯定地說學術成績很少會是一個重要考慮因素,每一家獨立學校都會有他們自己的一籃子因素去取錄學生。這些因素繁多、而且每家學校都不同,難以一一列出,但例子包括:

  • 怎樣確保學校一方面能給舊生子女優先權,但又留足夠學位給其他孩子、確保學位不會過度世襲化;
  • 怎樣確保較多元化的校園;
  • 父母及家庭背景是否與學校辦學宗旨、價值觀一致;
  • 學生是報名入讀小五還是中一(不少獨立學校的主要入學期是小五,如果學生報讀中一可能會因而「輸蝕」);
  • 學生會否寄宿(因為寄宿在澳洲不像英國那麼流行,如果學生選擇寄宿可能會較容易受取錄)。

在公立、天主教或獨立學校之間,想子女在澳洲讀書父母又怎樣選擇?我會在下星期討論這問題。

* 以上是筆者個人意見,不代表他所屬的律師行或團體。

任建峰
執業律師

任建峰
在香港出生、澳洲長大、回流香港多年的阿仔個爹爹、老婆個老公及香港執業律師,親子、飲食、社會文化、時事、法律評論員,曾被批評者謔稱為「澳洲西人」,卻因自己愛上這外號而據為己用。