任姓家長:細說澳洲教育(一):學校類別

自從我幾星期前寫過阿仔將會到澳洲讀書,不少朋友都問我關於澳洲學校、教育的問題。與其每次被問都要重複一遍,我倒不如在未來幾星期一次過說一些個人關於澳洲教育制度的理解。今個星期,我先說一下澳洲小學或中學的三個主要類別。

口碑較好的公立學校,其區內的樓價就會暴升……

第一而最多人就讀的類別就是公立學校,而當中亦主要分兩種。第一種就是區域性的公立學校,即只要學生住在學校的區內就可以就讀。由於這種公立學校的水準、口碑不一,所以那些口碑較好的公立學校,其區內的樓價就會暴升。第二種就是精英公立學校,學生要靠考試而被取錄的(至少在墨爾本,這些學校的學生近年大多都是東亞或南亞裔人)。兩種公立學校都是除個別雜費外,基本上不需要繳學費或只是需要繳象徵式的學費。

第二類別就是天主教學校。絕大多數(但不是所有,請看以下第三類別)由天主教辦學團體開啟的學校都屬於這類別。天主教學校在澳洲教育制度內自成一格是基於當地歷史因素。在澳洲立國前及立國後的早期,當地的天主教徒大多都來自家境貧困的愛爾蘭裔基層家庭。縱使他們貧困,他們都不想孩子入讀不教授天主教教義的公立學校。

隨着澳洲天主教徒的中產化,現在的天主教學校學費已與香港直資學校接近……

因此,澳洲的各天主教教區很早期就已經靠教會本身的財富及少數富有天主教徒的捐獻自行辦學,以很便宜的學費讓天主教徒孩子就讀。到上世紀六十年代及其後,澳洲政黨就為了在政治上拉攏天主教徒而開始為天主教學校提供津貼。而隨着澳洲天主教徒的中產化,現在的天主教學校學費已與香港直資學校接近。天主教學校的資源、設施、師資多數與一般中等的公立學校大同小異,學生的整體高考成績都是中規中矩,算不上是名校。他們過往只會取錄天主教徒學生,頂多是會取錄小量的東正教徒學生(因澳洲甚少東正教學校)。但基於近年神職人員性侵犯兒童醜聞影響了教徒為孩子報讀的意欲,天主教學校近年已多了取錄非天主教徒學生。

第三類別就是獨立學校。這類別包羅萬有,包括極少數的天主教名校、傳統基督教或其他教名校、新興的福音派或原教主義基督教學校、無宗教而以高考成績為賣點的私校、及香港人或許會帶貶意形容為「學店」的私校。他們都有接受政府津貼,但至少是「名校」那些就收得比天主教學校少得多。學費上,是名校或「學店」的就基本上與香港的國際學校不相伯仲、甚至更貴(而且最好在孩子出生後盡快報名),其他的就與當地天主教學校差不多。

澳洲小學或中學主要分為三個類別。(istockphoto)

至於海外學生,只有得到官方批准的學校才能取錄,上述三個類別的學校都有些取錄、有些不取錄海外學生的。但無論是海外或本地學生,華裔學生整體較普遍在公立名校、獨立名校(大多是傳統基督教名校)或(尤其是初到澳洲的海外學生)「學店」就讀。我就此沒有什麼很科學的解釋,或許是華人父母普遍較着重成績與聲譽,所以不會那麼熱衷各方面都偏向是中規中矩的天主教學校吧。

那麼,如果要在澳洲讀書,學校是要怎樣報名的?取錄過程是如何?不同類別學校的好處、壞處又怎樣?下星期再與大家分享。

* 以上是筆者個人意見,不代表他所屬的律師行或團體。

任建峰
執業律師

任建峰
在香港出生、澳洲長大、回流香港多年的阿仔個爹爹、老婆個老公及香港執業律師,親子、飲食、社會文化、時事、法律評論員,曾被批評者謔稱為「澳洲西人」,卻因自己愛上這外號而據為己用。