視障者「第二雙眼睛」 導盲犬相伴 人和萬事通

今個新年的主角非狗仔莫屬!說的不止可愛的寵物犬,還有默默工作的導盲犬。導盲犬經過嚴格訓練,成為視障人士的「第二雙眼睛」。但是,不時聽到導盲犬被拒入食肆、交通工具,皆因大眾對導盲犬認知不足。 踏入狗年,看看導盲犬Gaga,如何帶領主人Gary越過行人路上的修路工程、避開停車場出入口的車輛,確保主人出入平安! 文︰李樂嘉      圖︰蘇智鑫 狗狗引路 出入平安  ◆途人嫌棄盲公杖 見狗狗變友善 8年前的清晨,梁小偉(Gary)一覺睡醒,眼前漆黑一片,視網膜色素病變令他失去了視力,自此要適應在黑暗中生活,其中一個轉變,是走路時要用盲人杖,「我比較急性子,杖未碰到地面已踏出腳步,很容易會撞到柱子」。直至去年4月,Gary獲分配導盲犬Gaga,外出時少了意外,也方便得多。 以去商場為例,大部分設備沒有設置聲響系統,以往要問人如何前往上層,現在就由Gaga領他去扶手電梯。 Gary已經把Gaga當作家人,希望帶牠四處去玩,甚至到外地旅行。 生活上另一個變化,Gary笑言是「煮多了飯」,皆因去街市的路途縮短了,「從家步行去街市要經過不少馬路,若只用盲人杖,我感覺不夠安全,寧願繞路去坐小巴,連同等車足足需半小時」,有了Gaga幫助,他只需10分鐘就到達街市,自然比以前更常去了。 有了Gaga帶路,Gary要找扶手電梯就不用再問人了。 撞板一次換來信任 平時Gary用口令指示Gaga「直走」、「右轉」或「左轉」,Gaga則注意障礙物,引領主人避開。Gary並非一開始就全然信任導盲犬,「有次從家走去車站,明明是一條直路,Gaga卻領我偏左邊走,我堅持直行」,結果他一下子便撞到東西,原來那兒剛開展修路工程,路上多了障礙物。 Gary住的地區人多,近日又有不少工程,令路上多了許多障礙物,幸好有Gaga帶路,撞上東西或摔倒的風險大減。 過馬路前,導盲犬要弄清楚路面情况,尤其是電動車沒有引擎聲,視障人士未必察覺得到,導盲犬要加倍留神。 撞板經驗是寶貴的一課,他自此學懂相信Gaga,「既然決定用導盲犬,就要給予十足信心,牠亦很少出錯,大半年來,至多有一次半次撞到欄杆」。Gary心急的性格也有所改變,在「合埋眼都識行」的路線,他會加快給指令,Gaga卻不時停步,「我不會催牠行,情願牠看清楚,因為路上可能有我看不見的突發情况,如停車場出入口沒有提示聲,靠Gaga停下來,才知有車進出」。 增加與人互動機會 我住舊區,老人家較多,他們迷信「盲公杖篤到衰三年」這說法 除了確保安全,Gaga也為他帶來與人互動的機會,途人會問他導盲犬的名字,也有人為Gaga拍照。Gary直言跟過去的待遇相差甚遠,他拿盲人杖外出時,曾受過不少無禮對待,「我住舊區,老人家較多,他們迷信『盲公杖篤到衰三年』這說法,便對我說『不要碰到我,我不想走霉運!』」。 他又試過坐地鐵,聽到不耐煩的聲音,「一向都有人會小聲抱怨,嫌棄我擋路,那次更有人說『不要在繁忙時間出街吧,阻礙別人上班』」。但有了可愛的Gaga相伴後,人們的態度也友善起來,「同樣在地鐵,乘客會自動組成人牆圍着牠,以免牠在人多的車廂內被踏到」。 不過,新聞時有導盲犬被拒入食肆、公園的消息,而訪問當天,公園職員也曾上前阻止狗隻入內,經Gary解釋才放行,社會對導盲犬的接受程度,到底是高是低?Gary認為,大部分人對導盲犬沒有敵意,只是欠缺認識,「通常稍加解釋便得到接納,拒絕導盲犬應是個別事件。當然,人們走進餐廳、車內,見到這麼大的狗,難免嚇一跳」。他會第一時間叫人不用怕,如果對方真的怕狗,頂多會走遠,甚少刻意留難。 Gaga是拉布拉多犬,現在兩歲多,個性活潑的牠常為Gary帶來歡樂。 ◆脫下導盲鞍 變身貪玩毛孩 事實上,導盲犬戴上導盲鞍,就代表正在開工,專注帶主人到目的地,不用擔心牠們亂走或搗蛋。那卸鞍後是什麼模樣呢?原來導盲犬一脫鞍,身分立時變回普通家犬,真正性格也表露無遺。在Gary口中,Gaga是「傻大姐」,有用不盡的氣力,「牠愛大力搖擺身軀,又很貪玩,在家會用口跟我鬥扯公仔」。 知道Gaga好動,Gary每日都會帶牠去散步,每周去狗公園「放電」最少一個半小時。甫去到,Gary就脫下牠的導盲鞍,讓牠亂奔亂跳,「我靜靜在旁休息,頭二十分鐘內一定不會叫牠,不想牠覺得『主人叫我去玩卻處處管着我』。導盲犬都應該有自己生活,有自由玩樂的時間」。 熱愛馬拉松的Gary會帶Gaga到運動場,Gaga會先與他行圈,再遠遠看着他練跑。未來,他最想跟Gaga衝出香港,「我已帶牠做血清檢查,希望早日一起坐飛機,去外地參加馬拉松。我有信心牠懂得跟着跑,也能為我打氣」。 相關:遇突發情况要識做決定 導盲犬職責 不可一味聽指令 相關:遇上導盲犬 緊記「三不一問」

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相關:視障者「第二雙眼睛」 導盲犬相伴 人和萬事通 若導盲犬被食物吸引而在街上亂走,便會給視障人士帶來危險,所以訓練時會刻意展示食物,牠們能抵住引誘的話,便會得到訓練員和主人褒獎。 講究血統個性 8個月大開始受訓 導盲犬要嚴格遵從指令,豈不是違背了Gaga愛玩的天性?香港導盲犬協會導盲犬定向行走導師潘國偉強調,早在訓練初期,訓練導盲犬的機構便為牠們做性格測試,每半年再做一次,確保牠們的個性合適,而非被迫提供服務,「很多狗隻活潑得來,亦有高服從性,樂意聽指令,又有服務人的意欲,故適合投身導盲犬行列」。 Gary和Gaga配對了大半年,潘國偉(右)表示,首一年仍是磨合階段,之後會愈來愈合拍和熟絡。 適時漠視主人口令 另外,導盲犬一定要有自信,「聽指令之餘,亦要自行作不少決定,例如前方有人群時,應帶主人往左避還是往右避呢?」有時導盲犬更要違背指令,最常見的場景是過馬路,電動車行駛時沒有引擎聲,視障人士誤以為可前行,導盲犬便要無視其「直走」的口令。 因此,大多數導盲犬都是天生溫馴的拉布拉多犬,或是拉布拉多及金毛尋回犬混種。在犬種以外,血統亦十分重要,「導盲犬生了幾隻幼犬,最健康那隻幼犬不會服役,而是成為母種,一代傳一代地繁殖導盲犬」。 換言之,所有投入服務的導盲犬,都由有導盲犬優良血統的狗隻繁殖出來。 過了犬種、血統和個性測試等重重關卡,幼犬正式受訓。8至12個月大時,牠們住在寄養家庭,學習社交技巧、聽從基本指令等。經評估後便參加導盲犬初級訓練,訓練師會教牠們領路技巧,包括向同一方向走直線、走路時不擅自轉彎、在障礙物前下決定等。 之後,牠們要接受約10周的高階訓練,這時訓練師已心中有數,想好要配給哪位視障人士,「像Gaga,牠有力氣及活躍,最適合外向、愛運動、步速快的Gary」,訓練師會飾演該視障人士,假設是長者,訓練師便減慢步速、手執拐杖,讓導盲犬早日適應與長者相處。 相關:遇上導盲犬 緊記「三不一問」

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