荒失失在加家:令人頭痛的校車安排

不經不覺,已經在加拿大度過第二個冬天了,在嚴寒之下,每天與小朋友乘坐校車,可說是最大的考驗。上月底迎來第一場初雪,戶外氣溫在0℃之間徘徊,每次出門面對陣陣寒風撲面而來,體感溫度比0℃更低,無論成年人或是小朋友,都是很大的挑戰。提到校車,還記得兩個多月前的經歷,值得與讀者們分享。 開學後仍未獲安排校車 加拿大的校車與香港校車最大的分別,在於公營與私營。在加拿大要坐校車,一般都是先向學校或政府相關部門申請,他們會先規劃好路線及安排車輛和司機,然後通知家長上車位置及車號,再將乘坐校車的學童名單交給學校及司機,而學童只需要站在指定位置等待校車到來便可接送。和香港一樣,加拿大都是以住所地區來派校,所以一般住所與學校的距離不會太遠,最長可能15分鐘車程便已回到學校,如果離校太近,更不會提供校車接送。我其中一個朋友由於距離學校只有大約10多分鐘步程,便不能申請校車,當然這個路程並不遙遠,但如果在攝氏零下20、30度的低溫步行,這10多分鐘無論是小朋友或成年人,相信都要一段時間才能適應。 在校車的機制上,加拿大的確較香港好,除了不用支付「海鮮價」的校車費用之外,也能更集中處理大量學童往返學校的問題。不過,相信大家都見識過政府部門的工作效率及辦事方式,加拿大與香港不相伯仲,甚至更加慢。就以今年申請校車為例,由於今年我搬到一個較多香港人聚居的新區,而新區的學校並未建好,所以必須跨區上學,因而出現3、4個新區上同一舊區學校的情况,由於新區與舊區都有一段長距離,對校車的需求更大。更重要的是,這邊的學校在暑假期間是完全休假,由7月尾開始申請,但等到8月最後一個星期才收到通知:「暫時未安排到校車。」 移加港人「私家」校車接送 其實出現這個情况的不單是我,大部分搬到這個新區的香港人,也出現同樣的情况,理由層出不窮︰校車不足、司機不足、顯示地址仍是舊地址等,想得出或想不出的都有,而在一些小區自組的facebook群組內,亦有不少當地人抱怨校車安排一年比一年遲,由3、4年前在開學前便已安排好,直至近年要等到開學大約1個月後才能提供校車等,這表明問題變得愈來愈嚴重。而為了解決每天上學的問題,家長唯有自發把私家車變成暫時的校車,一次過接送區內港人的子女回校,以減少出車的數目,同時也發揮香港人在外團結的精神。 直至9月底,區內的香港人家長終於陸續收到校車的通知,而「私家校車」亦可慢慢「退役」。但最近家長們又收到學校另一個通知,部分號碼的校車將於每星期指定日數無法提供服務,原因是部分司機未打齊針,因此人手不足,雖然今次我並沒有「中獎」,但也希望今年的校車服務能盡快回復正常。 文:吳一鳴 作者簡介﹕人到中年一家四口移民加拿大,由繁華的大城市突然走到鄉村城鎮,重新面對一堆新事物,與小朋友一起重新學習新生活。 [Happy PaMa 教得樂 第374期]

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