好去處:走入必街會所 探百年建築

好去處:走入必街會所 探百年建築
適逢必街會所落成一百周年,YMCA正舉辦一系列活動慶祝,例如透過導賞團向小朋友介紹會所悠久的歷史。

歷史要學得有趣,除了翻開書本、參觀博物館,還可以親身到古蹟走一圈,感受昔日的時代氣息。像1918年落成的香港中華基督教青年會必列者士街會所,既糅合了中西建築特點,又見證了大時代的變遷,小朋友親身探索肯定可以提升學習興趣。乘着百周年紀念,一於把握機會,帶孩子走進這幢一級歷史建築,上一課活動本地史啦!

文︰李樂嘉     圖︰蘇智鑫

在上環樓梯街一級級往上行,大家的視線很快被一片紅磚吸引了。小朋友們一邊看建築物的外貌,一邊推測其背景,有人猜中是由外國人建造的。建築物前身是香港中華基督教青年會(YMCA)總部,稱為「中央會所」。百多年前,YMCA希望在本地設立會所供青少年消閒娛樂,商人紛紛捐款興建,美國基督教青年會又代籌建築費,並派美國工程師來設計。
好去處:走入必街會所 探百年建築很多西式建築物都建有火爐,必街會所也不例外,壁爐腔以磚砌成,左右兩旁以瓷磚作裝飾,上方則擺設對聯,增添中國色彩。雖然不可觸碰,但大型火爐在香港不常見,小朋友有機會參觀,也是難得的體驗呢!

出乎參觀的小朋友意料之外,屹立百年的舊式建築裏,設施竟然十分完善,如室內運動場、室內泳池、大禮堂,也有他們聞所未聞的懸空跑道、大型火爐。正因設備完善,當年會所舉辦過不少大型集會,在教科書上讀到的抗日戰爭、魯迅演講等,都曾跟這兒拉上關係。

隨着YMCA總部1966年遷至油麻地,建築物也改名做必列者士街會所(下稱必街會所),主要為區內青少年提供服務,部分樓層則劃作工場及宿位,為弱能人士提供職業訓練。用途雖然有變,但其原貌仍被好好保存,在YMCA導賞員帶領下,小朋友參觀一趟,歷史知識定必增加不少!
好去處:走入必街會所 探百年建築大禮堂的內外均有不少碑誌,位處禮堂門口的一塊石碑(圖)於1918年設立,列出捐款者芳名,大部分是本地華商。他們合共捐出2.5萬美金購地,加上美國基督教青年會籌了7.5萬美金作建築費,會所方能落成。此外,禮堂裏亦有一塊碑誌,紀念善長捐出2000元購置禮堂座椅。小朋友本來以為不算巨款,後來才得悉在1910年代,一張電車票價才不過3仙,才知捐款數額不少!
好去處:走入必街會所 探百年建築在紀念碑以外,禮堂大門的兩旁亦有碑誌,記錄了YMCA的重要事項,包括歷屆「徵求隊」隊長名字,以及得力隊員名單。所謂徵求隊,主要職責是招募會員,著名建築商林護亦曾擔任隊長,成為徵求隊海報的主角。
好去處:走入必街會所 探百年建築YMCA現時在必街會所大禮堂設置庇護工場,讓170名殘疾人士投身工作。變成工場之前,這大禮堂是香港其中一個主要的活動場地,表演台、連接台的水磨石梯級、化妝間及放映室等,至今仍然保留。要數必街會所最家喻戶曉的事件,就是1927年2月,中國近代著名作家魯迅一連兩日於大禮堂演說,以《無聲的中國》和《老調子已經唱完》為主題,推動白話文運動及文字改革,兩場演講均在香港文學史上佔重要地位。另外,大禮堂亦舉辦過「集體婚禮」,31對新人同場行禮。小朋友聽到都嘖嘖稱奇,導賞員就解釋指,相識的新人們同日結婚,既可合辦酒席,亦不用勞煩賓客出席多次婚宴,用意在於提倡節儉婚嫁。
好去處:走入必街會所 探百年建築作為提供青少年服務的會所,康體設施尤其重要。大禮堂設有籃球架,隨時變身為籃球場,禮堂上方則設有懸空跑道,供人們在室內跑步。跑道呈鑊形設計,有助跑手轉彎加速,四個角落則提供了不同健身器材(上圖),有原始的舉重架、沙包架等。今天看來似乎設計簡陋,在100年前卻是走在時代尖端。踏上懸空的跑道,小朋友難免有點緊張,這時導賞員大派定心丸——這條跑道以往曾站滿人,載重力很高,毋須擔心會掉下去。但由於地板有點舊,上方又加裝了風槽,故現時已不適宜跑跳。
好去處:走入必街會所 探百年建築
好去處:走入必街會所 探百年建築必街會所內有全港首個室內泳池,早於20世紀初已設有暖水喉,方便大眾在寒冬暢泳。泳池的長度只有20米,有別於現今的訓練池,但仍有不少小朋友在此習泳。除了游泳,泳池也曾充當救護站。在抗日戰爭期間,防空救護隊招募志願人士,協助防空建設、宣傳防空知識、巡邏社區等,當時必街會所被徵用作防空救護隊半山區總站,泳池裏的水被完全抽掉,供各志願人士在內休息。站在泳池前,戰時的緊張場景彷彿重現小朋友眼前。戰後泳池重開,經過多次翻新;不變的是一道銅梯,由建成一直沿用至今,極具歷史價值。
好去處:走入必街會所 探百年建築
以前美國流行「殖民地復興式」建築,以簡約為主,門窗位置工整有序,大小均一,這風格也展現在必街會所。會所外形呈窄長的長方體,屋頂主要為平頂,沿屋頂有四方形的簡單裝飾,毫不花巧。由於建於香港,設計師刻意加添了中式元素,例如屋頂有中式琉璃瓦片,兩側入口佈置得像中式牌坊,但結構和支撐的支柱仍是西式。中西交融的做法,令會所容易融入社區,亦令其吸引力大增,小朋友都紛紛舉機拍照呢!
好去處:走入必街會所 探百年建築蓋印留念參觀完畢後,小朋友可於小冊子上蓋印,回家亦可重溫必街會所的資訊。
好去處:走入必街會所 探百年建築必街會所落成至今已100年,建築風格和設備都具時代氣息,被納入為一級歷史建築。小朋友參觀時,記得留心聽導賞員講解,便能知道很多本地舊故事呢。

■INFO

必街會所100周年會慶

適逢必街會所落成100周年,YMCA將舉行一連串慶祝活動,包括導賞團、珍貴相片徵集、大型會慶等。在11月17日會慶當日,鑊形跑道、大禮堂等設施將會開放,讓大家一睹真貌,同場亦設置多個手作攤位及派發紀念品。有得玩又能滿足好奇心,最適合一家大小參加。要取得最新資訊,可留意YMCA的Facebook專頁。

日期:11月17日(周六)

地址:上環必列者士街51號

Facebook:http://www.facebook.com/chineseymcahk

查詢:2771 9111