領養家庭﹕「孩子是天賜禮物」 領養成就圓滿家庭

領養家庭﹕「孩子是天賜禮物」 領養成就圓滿家庭
Susana和Edmond忙於為女兒安排幼稚園面試,當大家討論到女兒的表達能力時,Susana忍不住說:「我小時候的表達能力幾好,瀅瀅遺傳到我的基因,語言能力應不錯。」Edmond即時糾正她:「她沒有你的基因。」說罷,二人大笑一輪,完全擺脫了血緣的阻礙。(賴俊傑攝)
領養家庭﹕「孩子是天賜禮物」 領養成就圓滿家庭
幸福一家三口 愛無分血緣(賴俊傑攝)

瀅瀅,以及Edmond、Susana兩夫婦,原本各有一段不完美的人生。瀅瀅是一名待領養的嬰兒,從未嘗過被父母疼愛的滋味;Edmond和Susana雖然恩愛,遺憾是膝下猶虛,未能享受為人父母的樂趣。然而一年前,瀅瀅、Edmond和Susana互相介入彼此的生命,從此,瀅瀅有了一個家,Edmond和Susana亦有了屬於他們的孩子,三人合力編織出一個人月兩團圓的故事。

文:許朝茵

這天Susana、Edmond和2歲的瀅瀅,一起到公園玩耍,小女孩不時跑跑跳跳,摸摸樹葉,望望滑梯,又與Susana玩搖搖板,全程笑咪咪,可愛得如小天使。而Edmond則在旁看着瀅瀅,一副有女萬事足的樣子。眼前的這個畫面,大家理所當然會認定是爸媽帶着女兒一起來公園玩耍的情景,但原來眼前的「我們仨」,一點血緣也沒有。

領養家庭﹕「孩子是天賜禮物」 領養成就圓滿家庭
Edmond、Susana及瀅瀅,透過領養成為一家人,組織幸福家庭。(賴俊傑攝)

相處後產生愛 視如己出

一年前,Susana和Edmond經保良局安排下領養了當時1歲左右的瀅瀅,自此成為真正的「我們仨」,一家三口雖沒有血緣關係,但夫婦二人都把瀅瀅視如己出。媽媽Susana說:「當初我也有問過自己這個問題(能否視如己出),但經過一年相處後,已對她產生愛,我和丈夫已視瀅瀅為親生骨肉。」

愛小孩,緣何不生育呢?Susana和Edmond結婚時已決定不生育,但後來出身大家庭的Edmond,不時帶外甥出外玩,感受到育兒的樂趣,因而改變主意想生孩子。可惜人到中年,要生育也不容易。有次Edmond在保良局當義工,看見很多小孩失去父母,覺得他們非常需要一個家,因而向太太提出領養小孩的建議,太太亦支持丈夫的決定。不過,要把一個沒血緣關係的小孩帶進自己的家庭,並非只是夫婦二人的事,背後涉及兩個家庭。畢竟,上一代思想較傳統,未必接受孫兒是領養而來,可幸Susana和Edmond雙方的家庭都相當支持。他說:「在我的家內,我爸爸及另有5個親戚,好像我姑媽均是領養回來,但大家的感情依然很好。所以領養對我們來說,是很平常的事。」

領養家庭﹕「孩子是天賜禮物」 領養成就圓滿家庭
Susana及Edmond已視瀅瀅為掌上明珠,對她寵愛有加。(賴俊傑攝)

初到陌生環境 情緒或不穩

經多番考量後,二人向保良局申請,經審批及等候後,他們獲配對一名小孩。他們細心了解孩子的背景資料,包括孩子生父母的健康及精神狀况,生母懷孕時有否吸煙、飲酒或吸毒等,他們將資料交予自己的家庭醫生分析,醫生認為孩子日後可能會出現一些健康問題,而夫婦二人擔心未能應付,故唯有放棄。Susana說:「當時拒絕後,除心情失落外,還覺得有點對不起那孩子,幸得我姑姐開解說『領養要看緣分』,才慢慢釋懷。」

後來,兩夫婦再獲配對一名小女孩,即現時的女兒瀅瀅。今次家庭醫生認為小朋友健康狀况適合,他們即時接納並獲安排見面。他倆猶記得第一次見瀅瀅時,她只得1歲,外表十足男仔頭,見面期間更大哭起來,不過這一哭沒有嚇怕Susana和Edmond,最後瀅瀅成為他們家中的一分子。

不過,瀅瀅要真正被領養,之前還要花上不少工夫預備,例如領養機構希望小朋友日後的生活不會和先前有太大的分別,因此要求Edmond夫婦在領養前的兩星期,每天到機構探望女兒培養感情,還要預備孩子一直慣吃用的配方奶粉或奶嘴。由於孩子始終不是自出娘胎便跟着領養父母生活,因此社工早已向Edmond夫婦預告,孩子無論在生活或情緒上均需要適應期,例如在陌生環境下,她的情緒可能變得不穩,需要逐漸適應。幸好,瀅瀅適應力強,跟他們同住後只試過一次半夜驚醒嚎哭,很快便投入新家庭內,展現精靈聰敏的一面。Susana為了方便替女兒換片,曾教她作類似瑜伽的橋式動作(bridge pose),以及教她握住雙腳,瀅瀅也一一學會。這些生活點滴,為Edmond的家燃起了不少笑聲及活力。Susana不諱言瀅瀅猶如上天送給他們的禮物,「很多朋友說領養父母很偉大,但我從來都不覺得,領養不代表只得我們付出,女兒令我們的家更圓滿」。

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Susana經常和女兒一起看故事書,更以繪本解釋領養概念。(賴俊傑攝)

不介意女兒日後找回生父母

雖然二人都將瀅瀅視如己出,但他們始終只是瀅瀅的養父母,因此他們仍會向她透露自己的養父母身分,Edmond說:「很多親友都知道她是跟我們沒有血緣,她遲早也會知道,由父母口中透露,總好過由其他人說出。」Susana表示社工鼓勵他們向小朋友交代身分,並教她用繪本向女兒帶出領養的概念。每夜臨睡前,Susana也會向瀅瀅說:「我們不是生你的父母,但也會愛惜你,我們是一家人。」讓她從小開始,慢慢理解自己和領養父母的關係。

然而女兒知道自己身分後,將來若想找回生父母,又怎麼辦?Edmond和Susana都說不擔心,Edmond分享自身經驗,他說:「我家被領養的親戚,其中有些在10多歲時已找回自己的生父母,但始終和養父母的感情要好,反而跟生父母很少聯絡。」Susana也明白孩子成長後,會好奇想知道親生父母是誰。「換了是我,也想知生父母是怎樣的人。如果她想找,我們也會陪她尋找。」

領養家庭﹕「孩子是天賜禮物」 領養成就圓滿家庭
Susana及Edmond不諱言要鍛煉身體,保持良好體魄,陪女兒四圍玩。(賴俊傑攝)

現時Edmond和Susana仍屬新手父母階段,不時參與保良局定期舉辦的育兒課程。他們甚至參加了同路人組織,與其他12個領養家庭互相支持和交流。Susana說:「希望將來女兒與同樣是被領養的人做朋友,令她不會覺得自己與其他人不一樣。」

 

錢倩君(賴俊傑攝)

電影中的領養情節有這樣的一段,準備領養的父母,面前有一堆小孩,父母檢閱一番後,便將最合眼緣的孩子帶回家。現實的領養程序當然並不是這樣,保良局領養服務組主任錢倩君告訴大家,領養的程序及需注意的地方。

1. 申請領養孩子時,可以選擇其性別、年齡及健康狀况嗎?

錢倩君表示,不少人想領養身心健全的兒童,但在院舍等待被領養的小孩,部分背景的確比較複雜。申請者可對小孩的性別、年齡及種族等有基本要求外,亦可選擇是否接受生父母有精神病、智力問題、家族病史,以及生母懷孕期有否吸煙、飲酒及吸毒等,因這些因素有可能影響孩子成長。錢倩君強調:「領養父母一旦接受小孩,就如一生的承諾,應終身愛護,不應放棄。否則會對小孩造成更多的傷害。」

2. 要告訴孩子領養身分嗎?

錢倩君鼓勵父母從小向小孩解釋領養概念,最好就從領養爸媽口中說出,否則由他人代說,可能影響親子關係。她建議可婉轉地向孩子解釋,她舉例:「你3個月大時,我們由保良局接你回來,當時很開心」;又或建議在母親節或孩子的生日時,教他們說:「多謝生母」。養父母從子女年幼時開始談及這個話題,也可以訓練自己愈講愈自然,減少尷尬。

3. 若孩子想尋找生父母,即代表要離開領養父母?

子女對自己的身世好奇是正常的,他們會疑惑「究竟生母是什麼模樣?」、「點解不要我?」、「究竟我的鄉下在哪裏?」,這些資料均有助子女整合自己的身分。不過他們始終沒有和生父母相處過,難以產生深厚感情。只要孩子跟領養父母的關係好,錢倩君相信子女不會因此而放棄養父母。

而有意尋根人士亦可向社會福利署尋求協助,在得到生父母同意下,雙方可逐步接觸。起初可以書信來往開始,由社工做中間人,為大家交換信件,之後可由社工安排見面。她指尋找生父母的過程中,子女的確會牽起不少情緒,需由社工從旁支援協助。

[Happy PaMa 教得樂 第229期]