趙子彥牙醫:小孩應多大箍牙?

近年愈來愈多小朋友有牙齒咬合不正的問題,主要由於牙齒不規則地生長或上下顎比例不正,不少家長萌生帶小朋友到牙醫作齒顎矯正(orthodontic)的念頭,那到底甚麼才是合適的時機?

處理牙齒咬合不正的問題、即俗稱「箍牙」的傳統方法,一般建議12歲左右進行,目的是希望所有乳齒脫落後,才進行牙齒矯正治療,這樣可以更容易掌握和預測小朋友大部分的牙齒問題,並減低日後再需要處理相同的牙齒治療的機會。

不過現時有美國研究指出,在某些情況下會建議小朋友約7歲進行牙齒治療,由於小朋友的牙齒約於6、7歲時開始換成恆齒,其間上下顎仍然在成長中,所以會更容易解決針對牙齒擠擁問題,例如可以利用顎骨擴大器,加速上下顎骨生長,使恆齒能有較多的位置在顎骨生長。另外,小朋友要盡早接受治療,以減低需要拔掉恆齒的機會,因為若待所有牙齒都換成恆齒後才進行治療,有機會需要拔走恆齒,以騰空更多的位置作治療和矯正,而一旦恆齒被拔去便無法長回,所以每隻恆齒其實也很珍貴。

要先向牙科醫生查詢意見及進行合適的檢查,把握最適合孩子進行矯正牙齒的黃金時機。

當小朋友需要改善顎骨的生長和特別的咬合問題時,便需要盡早處理,如前牙錯咬(anterior crossbite)和前牙突出(protruding front teeth)、即俗稱的「倒及」和「哨牙」,因為這些問題會在成長過程中,可能誘發更多的問題出現,例如「倒及」的問題持續,會導致下顎的生長不平均,令外觀和日後咬合的問題變得更為嚴重;「哨牙」亦會容易在意外跌倒時,令門牙碎裂和崩牙。另外,及早治療實際上亦有好處。小朋友在治療期間需要習慣戴上牙套或其他矯治器,其實愈早進行治癒,反倒會令孩子更容易習慣和適應,更可以縮短治療的時間。

在某些情況下提早進行治療是有一定功效,但亦並非所有咬合問題的情況都適宜提早治療,更不是對所有牙齒問題也適用,所以要先向牙科醫生查詢意見及進行合適的檢查,把握最適合孩子進行矯正牙齒的黃金時機。