疫苗注射﹕打流感針真有效? 醫生︰減併發症風險

 

年初流感大爆發,幼稚園和小學要停課,家長、學校急急「撲針」,想為小朋友安排疫苗注射。來到新學年,衛生防護中心購入的流感疫苗比去年多近五成,又推出新計劃,安排衛生署人員到小學打針。打流感針不再困難,但不少家長內心卻仍然矛盾:不打針驚病,打針又驚副作用。與其心大心細,不如尋求專業意見,釋除有關流感疫苗的種種疑慮。

文︰李樂嘉      圖: iStockphoto

衛生防護中心今年初透露,本港的半歲至未滿12歲兒童中,只有約兩成經免費或資助計劃接種了流感疫苗。為了提升學童注射率,衛生署新推出「學校外展疫苗注射計劃」,由衛生署外展隊及公私營合作外展隊,於上課日到校打針。330間報名小學中,有184間學校入選在新學年得到服務。不過,由於計劃並非強制,參與學校的家長可自由選擇是否讓子女接種。究竟打針有沒有效?副作用是大是小?找來家庭醫生林永和逐一解答。
疫苗注射﹕打流感針真有效? 醫生︰減併發症風險在年初的流感高峰期,不少學童戴上口罩上學,後來政府宣布幼稚園、小學停課,提早放新年假。

疑問一:疫苗功效低,注射後仍很大風險患流感?

答:流感疫苗的成效每年都不同,視乎肆行的病菌類型,基本上達40%至70%。所謂的成效不限於預防性,即完全避免發病;如果能令病情變得輕微,同樣屬於有效。

因此,有家長以為打針後便不會患流感,其實是錯誤的想法,但疫苗能減低出現併發症,甚至死亡的風險。以本港今年冬季為例,20宗兒童因流感引起併發症的個案裏,有19人是沒有接種的,反映不注射疫苗,病情惡化的機率較高。

要注意的是,有時小朋友出現流鼻水、咳嗽等徵狀,未必與流感有關,而是一般傷風。家長要小心分辨兩者,方可衡量疫苗是否有效扺抗流感。
疫苗注射﹕打流感針真有效? 醫生︰減併發症風險家庭醫生林永和指出,打針後不會染病是錯誤想法,但流感疫苗確可減低併發症風險。

專家選疫苗種類不靠估

疑問二:專家是否「靠估」,猜測即將流行哪種流感、用哪種疫苗?猜錯的話,打針豈不是完全無用?

答:無可否認,專家選了疫苗後,還要數個月才製成,流感病毒變種速度快,疫苗對當下肆虐的流感可能已失效。

但我認為「靠估」的形容並不準確,專家每年推測流行哪種流感時,都會參考客觀的科學資料。以世界衛生組織為例,一方面,科學家會密切監察病毒的變種情况;另一方面,專家每年都召開大型會議,其間按各國的流感爆發程度、病菌傳播情况,以及南北半球的病毒種類等,一致決定用哪種疫苗,「命中率」達七成以上。

疑問三:注射流感疫苗後,有小朋友會發燒、嘔吐,是否代表副作用很大?副作用會維持多久?

答:流感疫苗有短期的副作用,最常見是嘔吐、肌肉痛、頭痛、發燒、食慾不振,或情緒變得暴躁。每10個小朋友打針後,便有1人出現以上狀况,但通常只維持半日,便會回復正常。只有少數個案副作用會維持一星期,或可能是打針前早有生病的迹象,而非出於疫苗副作用。

至於長期或嚴重的副作用,如吉巴氏綜合症(腦神經系統受損)等,機率只有數萬至數十萬分之一,家長不用過於憂慮。
疫苗注射﹕打流感針真有效? 醫生︰減併發症風險德信學校曾爆發流感,校長郭超群指出,當時的病毒源頭來自低年級,他呼籲家長若發現孩子有生病迹象,就應請假,亦應讓孩子打流感針。

家長應留意孩子會否過敏

疑問四:是否所有小朋友都適合注射流感疫苗?

答:家長可留意小朋友是否有過敏問題,首先是過去注射其他疫苗時,有沒有出現敏感的反應?如有,或者小朋友一向有服用特別藥物,家長要先告知醫生,醫生再決定能否注射。

其次,流感疫苗是由雞蛋製成,故對蛋敏感的小朋友要小心,視乎敏感程度決定可否接種。平日吃蛋後,如果身體反應不算大,如濕疹會輕微惡化等,那仍然可以接種;但吃蛋後有急性反應,便屬極度敏感,不適合注射流感疫苗。

校長︰衛署到校打疫苗有保障

校長︰衛署到校打疫苗有保障發燒、嘔吐是注射流感疫苗常見副作用,一般維持僅半天 。

入選衛生署新計劃的184間學校裏,上學年曾爆發流感的德信學校是其一,校長郭超群透露,有感疫情比想像中嚴重,今年3月已申請疫苗注射,但署方無法即時安排,「當時想過找坊間機構,但眼見疫情已漸漸紓緩,學期也快完結,便留待6月向署方申請新學年的疫苗注射,很幸運能入選」,今年11月及明年1月,衛生署人員便會到校為學童打針。

自學校爆發流感的消息傳出,至今有10多間私人機構寄來資料,推銷疫苗注射,「但我擔心良莠不齊,反觀衛生署是金漆招牌,保障大得多」。假設無法入選新計劃,校方則會在衛生署的「優化外展接種計劃」名單中,物色獲署方資助的私家醫生,到校為學童注射疫苗。

德信學校今個月會舉行家長會,其中一個重點議題,是鼓勵家長同意讓孩子打針,「我相信百利而無一害,由署方人員操刀,有足夠安全保障,我也特地選考試後的日子,不怕副作用影響成績」。

他補充,家長選擇不在校注射,都應自行找可靠機構,「不止確保自己孩子健康,也是顧及其他孩子」。但他預料有家長會拒絕,特別一些崇尚自然療法的家長,「他們一向都向衛生署申請豁免所有疫苗注射,這也勉強不來」。