問專家:女兒每逢緊張咬手指 替代行為助戒壞習慣(2-8歲)

問:小女兒今年6歲,向來都有咬手指壞習慣。從她3歲上幼稚園,已發現有這個壞習慣。每當她緊張或沉思時,特別是做功課遇上艱澀的內容,總會不自覺咬手指。有時我和丈夫會輕輕打她的手,但好像會嚇着她,後來我們嘗試用膠布包着她10隻指頭,或塗白花油在指甲上,有短期的改善。但當我們沒有再這樣做時,她便再咬手指。其實我看到也挺心痛,十隻指頭咬得全損,有時候更會流血,問她會不會痛?她說痛,但咬手指時不覺痛。請問專家,究竟女兒是不是有心理病令她不怕痛而咬手指?怎樣幫助她戒掉?

答:其實很多小朋友也有不同的懷習慣,作為父母千萬不要太緊張,倉卒認定子女有心理病,不單影響個人情緒,亦會令小朋友產生負面感受,更難戒掉壞習慣。

就這個案來說,如果父母想幫助女兒戒掉咬手指的習慣,應先冷靜地理解女兒咬手指的原因,首先對於女兒來說,咬手指會刺激口腔、牙齒、手指等身體部分,這種刺激令她產生錯覺,誤認為是一種安慰。

而小朋友想得到這些刺激的原因有好多,如缺乏安全感、覺得無聊、想引起人關注或令自己更專注等。

因此建議家長可先觀察女兒咬手指的情况,例如什麼情况下咬、持續多久、有多頻密等,觀察後記錄,找出咬手指原因,才能對症下藥,助女兒戒掉這個壞習慣。

父母多鼓勵增孩子自信

當父母了解女兒咬手指原因後,我建議用3種方法,助她戒掉這個壞習慣。第一是「滿足刺激」,不是叫父母縱容女兒繼續咬手指,而是用其他物品,滿足這種刺激,例如可買牙膠給女兒咀嚼,或者讓女兒吃香口膠,滿足她咬東西的欲望,忘卻咬手指帶來的刺激。第二為女兒找尋「替代行為」,如父母發現女兒做功課時會咬手指,就讓女兒一隻手拿着筆,另一隻手拿着練力球或其他文具,令她不能把手放到口中,而且有意識知道自己不要咬手指。第三鼓勵女兒自行製作標記,父母可鼓勵女兒在日常物品,貼上自己製作的標記,提醒自己不要咬手指,如筆盒、書桌等地方皆可。當父母發現女兒逐漸減少咬手指時,可作出讚賞或鼓勵,有助她增加信心,而戒掉這個壞習慣。

最後,孩子已經6歲,有足夠的理解能力明白咬手指的壞處,父母可以跟她分析,這個行為會影響外觀,更會容易感染細菌損害健康,讓女兒自行反思,理解咬手指的壞處,願意配合家長戒掉壞習慣。

資料提供:臨牀心理學家葉妙妍